Самарские судьбы

Самара - Стара Загора

Познавая мир - познаешь себя!

+48 RSS-лента RSS-лента
Автор блога: Елена Захарова
Пасха+Easter+Сонгкран!
Всем-всем СамСудовцам мои наилучшие поздравления со Светлой Пасхой! В этом году она особенная: совпала с католической Пасхой, и я поздравляю христиан-не-ортодоксов на Самарских Судьбах с этим праздником тоже, так же, как и итальянскую часть моей семьи! А в Таиланде сейчас полным ходом празднования тайского Нового Года - Сонгкрана! Вот так сошлись ТРИ праздника разом! Пусть будет больше их, веселых и разных!
ПОЗДРАВЛЕНИЯ ИЗ ТАИЛАНДА (С УЛЫБКОЙ)
Мои поздравления Всем-всем прекрасным, теплым, душевным, тонким, понимающим, и, конечно же, талантливым женщинам "Самарских Судеб" с 8-м марта!
Этот праздник как бы и не праздник здесь, в Таиланде. Но для нас, россиян, где бы мы ни жили, 8 Марта - всегда праздник! Праздник Весны, а значит, и любви! От меня вам, милые дамы - фотографии из уникального Парка Любви в окрестностях Паттайи. Пусть ее будет в ваших жизнях много-много!
Всегда ваша - Елена












15 удивительных фактов о монахах Таиланда


В Таиланде 95% населения верует в Будду, 300.000 монахов и 38.000 храмов! Не удивительно, что эта страна считается самой «буддистской» в мире. Монахи – самая «видимая» часть буддизма для иностранцев, но одновременно и самая закрытая. 15 фактов о тайских монахах сделают их менее таинственными для нас.

1. Много лет назад все юноши страны (включая членов королевской семьи) были обязаны пройти через монашество до 20-ти летнего возраста. В наше время все уже не так строго, но большинство мужчин Таиланда идут в монахи: это уважаемый обществом шаг. Как правило, юноши уходят в монахи на короткий срок после окончания университета.
2. Обычный сезон послушничества – с июля по октябрь. Срок службы монахом должен включать цифру «3»: 3 года, 3 месяца, 3 недели. Или, допустим, 3 месяца и 3 дня.
3. Хотя монашество – почетный долг, не каждый может быть допущено до него. Монахом можно стать, если претендент: мужчина (как таец, так и иностранец); 20-ти лет и старше; не страдает лепрой, туберкулёзом или эпилепсией; самостоятелен: свободен от долгов; имеет разрешение на служение от родителей, начальника или настоятеля.
4. Молодой человек, прошедший через монашество, считается более подходящим, «зрелым» партнером в браке, в отличие от «незрелого» - того, кто не прошел через послушничество.
5. С собой в храм «новобранец» приносит «набор молодого монаха». Он включает в себя: верхнюю одежду (одеяние оранжевого цвета), нижний слой, тоже оранжевого цвета, нижнее белье, чашу (для сбора подаяний), бритву, иголку, пояс, водяной фильтр, чайник, коврик, подушку, противомоскитную сетку, пару обуви и сумку.
6. Распорядок дня монаха суров. Подъём в 4 часа, медитация с молитвами, затем чашу в руки – и марш за пределы монастыря в деревню или на улицы города за подаяниями в форме денег и продуктов. К 8 утра монахи возвращаются в храм и завтракают. Второй, и последний за день прием пищи – небольшой перекус перед 12 часами дня. После полудня и до следующего утра разрешаются только вода, молоко, травяные чаи. В течение дня монахи занимаются текущими работами в монастыре/храме, изучают буддизм. Около 5-ти часов дня – служба. Затем – снова учеба, и в 21 час – отбой.
7. Монах не имеет права дотрагиваться до женщины, даже до матери. Женщина не может идти впереди монаха - только следовать за ним.
8. Официально монахам не разрешается водить автомобиль, управлять мотоциклом.
9. За исключением периода буддистского поста, длящегося 3 лунных месяца, монах может в любой момент оставить служение и вернуться домой.
10. Для послушника, выбирающего монашество своей судьбой, есть два пути: специализация либо в учении, либо в медитации. В Таиланде есть буддистские обучающие центры, университеты (в основном, в Бангкоке). Монахам разрешено путешествовать для обучения и обмена знаниями.
11. В отличие от монахов других религий, которые должны следовать провозглашенным догматам, буддистским монахам не возбраняется задавать вопросы, сомневаться, искать самостоятельные ответы, писать собственные труды – они свободны в своем постижении Будды.
12. Монахи «приписаны» к ряду государственных больниц в Таиланде, обслуживающих их бесплатно. Регулярно многие больницы проводят медосмотры монахов на благотворительной основе.
13. Буддизм – государственная религия Таиланда. Поэтому претендент на пост главного монаха Таиланда – аналог православного Патриарха – обязательно проходит процедуру утверждения премьер-министром страны, а затем получает формальное согласие на должность от короля Таиланда.
14. Ничто человеческое не чуждо и монахам. Регулярно в прессе появляются сообщения о преступлениях, совершенных монахами: сексуальное насилие, растраты, употребление наркотиков, азартные игры, экстравагантный образ жизни, даже убийства. Сумма ежегодных пожертвований храмам и монастырям Таиланда - около 3,6 миллиарда долларов США, в основном – неконтролируемым «налом». Это, конечно, является благодатной почвой для коррупции среди монахов высоких рангов.
15. Парадоксально, но факт: при очень активной роли женщин в жизни Таиланда, они не имеют права уходить в монашество. Им разрешено только послушничество. Этот запрет имеет долгую историю и связан с убеждением тайских религиозных иерархов в том, что главный долг женщины – рожать детей и заботиться о семье.
"76 миллионов сердец": Тайцы поют своему королю
В стране продолжается траур по умершему королю Таиланда Раме IX. Острота скорби первых недель, конечно, спала - жизнь и повседневные заботы берут свое. Однако на тайцах, как и на манекенах в витринах всех магазинов, одежда только черного или белого цвета, траурные гирлянды и портреты короля везде, от правительственных зданий, оград вокруг школ и до холлов кондоминиумов (включая тот, где я живу).
Траурные мероприятия будут проходит в течение всех 12 месяцев, до момента кремации тела короля. Сразу после его смерти бангкокцы стали приходить к стенам дворца, где сейчас находится тело Рамы IX. Идея собраться и всем вместе спеть королевский гимн, рано или поздно, должна была возникнуть как способ выразить свою любовь королю и, через пение, немного уменьшить горечь утраты.
Видео, которое облетело весь мир, никого не оставило равнодушным: тысячи людей в черном на площади перед дворцом в Бангкоке с портретами короля в руках поют королевский гимн. Эту идею - идею песенного марафона - подхватили другие города, у нее появилось имя: "76 миллионов сердец". 76 миллионов тайцев по всей стране будут собираться вместе и петь гимн своему королю - через песню мы соприкасаемся душами и друг с другом, и с ушедшими от нас...
Вчера "76 миллионов сердец" пели в Паттайе. Я не могла пропустить это событие. На перекрестке Бич Роуд и Центральной улицы была построена огромная сцена с потрясающим портретом короля над ней. К наступлению темноты к этому месту стеклись тысячи тайцев - все в черном, со свечами в руках.



Появилась и плавно поплыла в море людей под звуки одинокой флейты золотая лодка с портретом короля. Затем очень трогательно запели дети со сцены. Потом много говорили важные особы (куда же без них!) с той же сцены, а я тем временем снимала людей вокруг себя. Удивительные лица!


Люди стояли вплотную друг к другу. Было жарко. Но в течение всех 2-х часов ни один из них не ушел! Вокруг себя я не видела ни одного недовольного лица - лица человека, которого заставили сюда прийти, по "разнарядке". Все, кто там был, пришли по зову своего сердца. И еще: не было ощущения "толпы", безликой массы. Наоборот - уважение друг к другу, поддержка, готовность помочь (при скоплении народа всякое может произойти!), и чувство удивительного единения.


Каждая (!) женщина была с портретом короля.


Фотокорреспонденты пробирались сквозь людей в поисках "цепляющих" снимков - куда ж без прессы!


Мне было интересно, какими будут люди, собравшиеся в тот вечер, чтобы спеть для своего короля. Будет это совсем простой народ, который, как правило, "сотворяет себе кумира и слепо любит его. Или, наоборот, придет элита, для которой король - гарант стабильности и процветания . Вокруг себя я увидела добротный "средний класс" - костяк и основа любого государства. Люди с достоинством на лицах, без фанатичности, а с искренней печалью.


Любовь тайцев к королю поразительна.


Пара рядом со мной: за секунды до начала пения королевского гимна


Все поют!! Как красиво!! Потрясающее, непередаваемое чувство!!... И король - вместе со своим народом...


Этот снимок не мой. Это снимок дрона: место события с высоты птичьего полета. Все золотые точки - свечки в руках людей. Их - огромное море... В который раз меня поражает способность тайцев обеспечивать безопасность и комфорт вот таких многотысячных мероприятий! Конечно, автомобильное движение было перекрыто в центральной части города. Не было никакой давки, даже тогда, когда все закончилось. Люди спокойно растекались встречными ручейками по тесным, заставленным байками, переулкам. Ни толчеи, ни нервозности. Наверное, во многом и потому, что совсем не было пьяных, и даже выпивших. Вдоль Бич Роуд стояли девушки с большими пластиковыми мешками, люди, проходя, складывали в них мусор. Было много полицейских и людей в форме песочного цвета, которые очень незаметно, без суровости и криков помогали людям расходиться

И заключительный аккорд! В конкурсном рассказе "Тайцы и деньги" я писала о том, что тайцы много занимаются благотворительностью Вчера был еще один яркий пример этому. Вдоль всей Бич Роуд стояли киоски, прилавки с едой: выпечка, знаменитые тайские шашлычки из курицы, свинины и субпродуктов, еще много чего - я просто не могла разглядеть. Огромное количество воды и напитков. Все это было бесплатно! Добровольцы-одиночки, кафе, рестораны - все привезли еду сюда не для того, чтобы заработать на таком многолюдном мероприятии, а вложить часть своей энергии, души в общее дело. Воду в пластиковых бутылках чуть не насильно толкали в руки: в жару она жизненно необходима! Волонтеры постоянно предлагали нюхательные палочки с ментоловым ароматом: на случай головокружения от духоты. А по окончанию мероприятия желающих развозили по домам волонтеры - молодые люди на собственных мотоциклах - совместно с таксистами-мотобайкерами, и тоже, конечно, бесплатно! Чем мы и воспользовались к нашему большому удовольствию!
По следам Лой Кратонга: фотозарисовки
Праздник Лой Кратонг в Таиланде в этом году был будто с притушенными красками и приглушенным звуком: страна в трауре по умершему королю. Никто не запускал бумажные фонарики в небо, не гремела музыка, не было шумных компаний на песке у моря. Люди отправляли веночки-лодочки в плаванье по волнам Сиамского залива, и в большинстве своем расходились по домам. Ниже - мои фото с этого любимого тайцами праздника.

В этом году шезлонги пустовали. Грустное зрелище - будто театр без зрителей


Но кратонги - лодочки из цветов, были, как всегда, великолепны!


Этот - будто ладья из древнерусских былин!


кораблики-кратонги изготавливаются прямо рядом с морем; купил - и тут же отправил его в плаванье!


Продавцы кратонгов очень живописны, под стать своему товару!


Дама очень гордится своими кратонгами!


Эта красавица, напротив, очень застенчива!


Все приходят со своими чаяниями и тревогами в надежде, что кратонг унесет все плохое - прочь!


Влюбленные пары обязательно отправляют кратонги в плаванье - тогда их роман будет долгим! Русский+тайка=любовь!


Эти парни, похоже, свою любовь здесь уже нашли


Тайские красавицы


Уплывай, кратонг, уноси печали прочь!
Итальянские гастрономические радости Паттайи
Паттайя – современный Вавилон: притягивает к себе народ со всего света. Здесь есть арабский квартал - шумный, с круглосуточными курильщиками кальянов у кафе и баров; скандинавский – чопорный и нарядный, как пряничный домик; а те, для кого родной язык – немецкий, выбрали для себя север Паттайи. Остальные национальности равномерно распределились по городу и окрестностям, иногда собираясь в кластеры, как, например, русские – в поселке Бан Дусит Паттайя Лейк.
Самой большой общиной Паттайи долгое время считалась британская. Но лет 5 -7 назад русские отодвинули ее на второе место. Сейчас, в связи с кризисом на родине, мои соотечественники массово, как птицы по осени, снимаются с нажитых мест и улетают домой. Свято место пусто не бывает: город наводнили китайцы. Все идет к тому, что скоро в Паттайе может появиться и свой Чайна таун.
А еще Паттайю называют ресторанной Меккой: такого обилия кухонь мира, с едой высочайшего класса, пожалуй, больше нигде не встретишь даже в более крупных, чем Патайя, городах.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Это был запев, а теперь – к теме. Итальянцев в Паттайе много. Трудно сказать, чем привлекает этот город жителей красивейшей страны с замечательным климатом, но факт налицо. Живут они, так же, как и русские, разбросано, поэтому нет здесь итальянского квартала (а было бы здорово!), зато в изобилии – итальянских ресторанов и пиццерий.
Лучшие итальянские рестораны города - на юге Паттайи и Джомтьене. Не потому, что «каждый кулик свое болото хвалит» (я живу в этом районе), а объективно, и признано даже таким авторитетом, как TripAdviser. Нет объяснения, почему так сложилось, но теперь мы здесь наслаждаемся итальянской кухней во всем ее разнообразии, а жесткая конкуренция заставляет хозяев заведений бороться за клиента. Мой рассказ - своеобразный тур по итальянским ресторанам, идущий к югу Джомтьена и пересекающий Чаяпрыек Роуд – административную границу Паттайи.

Начнем с забавного ресторанчика на Таппрайя Роуд. Расположен он ниже уровня тротуара, и не имеет стен. Прохожие смотрят свысока на едоков, а те, в свою очередь, сворачивают шеи, заглядывая наверх, на улицу. Выглядит он непрезентабельно: почти впритык стоящие простые столы, застеленные клетчатой клеенкой – вот и весь интерьер. Но в любое время суток там всегда есть посетители, а по вечерам - full house. Это – красноречивый признак: здесь кормят вкусно! Я была там раз, с соседом-ирландцем. Для нас с трудом нашли свободный столик на двоих: самое горячее время - время ужина! Мы ели замечательные спагетти болоньез и пили коварное домашнее белое вино. Обстановка напоминала сельский клуб: гости знали друг друга, чем и объяснялись обилие объятий и поцелуев, оживленные беседы и обсуждение последних новостей через столы. Бич всех тайских ресторанов - ленивые и не понимающие по-английски официанты - не раздражали: все компенсировалось теплой и расслабленной атмосферой. Счет, кстати, был более чем демократичным. А мы отправляемся дальше.

Дальше, все на той же Таппрая Роуд, на самой границе с Джомьтеном, от итальянских ресторанов рябит в глазах. Первый на этом пути – Bruno. Пожалуй, самый пафосный из всех: несколько залов с интерьерами, претендующими на роскошь, вальяжные гости (в тот вечер там были преимущественно арабы и индусы), а горячее на открытом огне вам торжественно вынесут несколько поваров в колпаках полуметровой высоты. Но, как правило, пафосностью прикрываются какие-то недостатки. Их в этом ресторане, на мой взгляд, два: качество блюд не дотягивает до выстоты колпаков поваров, а официанты, в придачу к своей нерасторопности и незнанию английского, с наглецой и небрежностью. Нет-нет, сюда мы больше не пойдем!

Тем более, что следующее заведение – одно из моих самых любимых, Gian’s. Хозяин, Гвидо, переехал а Паттайю больше 10 лет назад, женился и открыл ресторан. Интерьер слегка эклектичен, но без бьющей в глаза показухи. Зато есть пища для глаз, пока ждешь заказа. Например, целая стена – огромный стеллаж с бутылками вина. Действительно, выбор вин здесь – отменный. Сам хозяин практически всегда в зале: общается с гостями, следит за официантами. В Таиланде только такой подход и гарантирует успешность работы заведения. Gian’s – наглядный пример: еда превосходна (я нигде не ела более вкусного лосося!), официанты - вышколены. Не удивительно, что публика здесь – уважаемые люди Паттайи, знающие толк в хорошей кухне (итальянской, европейской и тайской), винах, качественном обслуживании. В списке итальянских ресторанов возле Gian’s ставим галочку: обязателен к посещению!

Переходим дорогу – и мы в Pan-Pan. Для себя я его называю итальянским МакДональдсом. Это сетевое заведение: в Паттайе три Pan-Panа и два кафе-кондитерских, в Бангкоке – два больших ресторана, тоже с кондитерскими. В меню – только итальянская кухня: пицца, паста, равиоли, лазанья. Обслуживают мгновенно, еда стандартная, без изюминки и индивидуальности повара, но «есть можно». Гостей всегда много, но ведь и Макдональдс никогда не пустует! Словом, если вам надо быстро и просто перекусить – Pan-Pan как раз это место! Есть у него одна приятная особенность: отдельный небольшой зал отдан под кондитерскую с огромным выбором пирожных и тортов, мороженым gelato, замечательными чаями. Крохотные столики на двоих украшены цветочными композициями, которые, кстати, тут же можно и купить. Очень удобное и милое местечко для встречи подружек или романтического свидания. Но нам рассиживаться некогда, перебираемся обратно через дорогу, в Тратторию!

Trattoria спряталась в глубине небольшой площади, откуда отъезжают автобусы в международный аэропорт Суварнабхуми. Я поинтересовалась, что за зверь такой – траттория, и узнала, что отличается она от класического ресторана отсутствием напечатанного меню, упрощенным сервисом, низкими ценами и ориентацией на постоянную клиентуру. Практически все, кроме меню, как списали с нашей паттайской Траттории! Меню, конечно же, напечатано, но немудреное, не дорогое, а еда – как повезет. Как-то ела очень вкусный говяжий бефстроганоф, а в другой раз рыба на гриле оставила желать лучшего. Сервис, действительно, упрощен, порой до курьеза. Так, официантка, приняв у нас с подружкой заказ, отойдя от нашего столика, мгновенно о нем забыла, заболтавшись с товаркой. Мы, голодные, помаявшись минут 20, поняли, что что-то идет уже сильно не так и в отчаянии ухватились за проходящего мимо официанта. Он привычно оторвал нашу красавицу от захватывающей беседы, и она нехотя потрусила на кухню. Говорят, что когда хозяин находится в зале, обслуживание идет веселее. Проверить, что ли? А вот что касается клиентуры – это в точку! Траттория – магнит для местных итальянцев. И русских девушек. Видимо, в силу вековой тяги горячих солнечных парней и красавиц-славянок друг к другу. Думаю, что Тратторию стоить посетить, чтобы почувствовать атмосферу маленького ресторанчика на юге Италии, где встречаются приятели после работы, завязываются знакомства, рождаются романы.

Пересекаем Теппразит Роуд и попадаем на Джомтьен. Первый итальянский ресторан, который мы встречаем здесь – La Bocca. В переводе на русский означает «Рот». Стоит зайти хотя бы ради названия! Этот небольшой уютный ресторанчик мой любимый. Открыт он только с 6 вечера, и даже с одним выходным по вторникам. Но клиентуру никогда не теряет, потому, что держится на огромной любви к своему делу хозяина Стефано. В этого красавчика невозможно не влюбиться! Своим обаянием заставляет каждого гостя почувствовать себя особенным и долгожданным этим вечером. Так же, как и Гвидо в Gian’s, Стефано всегда в зале, с гостями. Каждый услышит его рассказ, как ранним утром он отправляется на рыбалку, и весь улов готовится и подается вечером гостям. Сам лично раскладывает приготовленные на кухне спагетти, вытягивая их, цвета сливок, лентами из глубокой кастрюли на специальной подставке – завораживающее действие! И еще за что люблю La Bocca – здесь подают сыр буррата, мой самый любимый из итальянских мягких сыров. Очень рекомендую!

Кстати, Gian’s и La Bocca регулярно входят в десятку лучших итальянских ресторанов Паттайи по версии TripAdviser. Я рада, что наши вкусы совпадают!
Следующий ресторан, на самой границе Джомтьен Бич Роуд с Чаяпрыеком – Acquapazza. Этим словом назвают морскую воду, смешанную с пресной водой для приготовления знаменитого неаполитанского супа. Мимо Acquapazza не пройдешь, он заметен, хоть и небольшой: белоснежный с голубым декором, мне напомнил изящную шкатулку. Знакомый итальянец рекомендовал мне его посетить, сославшись на «сарафанное радио» среди своих соотечественников: дескать, открылся стравнительно недавно и уже славится очень хорошей кухней. С этим рестораном мое свидание еще впереди, и я все в предвкушении.

Пересекаем Чаяпрыек и топаем вдоль моря дальше. На нашем пути будет кафе La Mаr – последнее итальянское заведение общепита в нашем гастрономическом путешествии. Ресторан похож на большую веранду, решетчатую, воздушную, продуваемую насквозь легким бризом (море буквально в 10 шагах), уставленную растениями в горшках. Сюда стоит добраться ради пиццы. Местные русские любят пиццу из популярного ресторана Hopff, что возле Ройал Гарден Плаза. Но La Mаr рекомендовал мне все тот же итальянец, поэтому я, действительно, верю что пицца здесь – одна из лучших в городе, такая, как и должна быть – очень тонкая хрустящая лепешка со свежайшими ингредиентами, на выбор не меньше 15-ти ее разновидностей. Мы не могли остановится и съели две, ужасно вкусные!

Вот и закончился наш тур. Чего не скажешь об итальянских ресторанах и кафе в Паттайе - их гораздо больше, чем в моем рассказе. Не счесть крохотных пиццерий и кафешек со смешанными кухнями: тайско-итальянской, например. Поэтому добро пожаловать сюда, любители пасты и равиоли – есть где и чем порадовать свои желудки!
Как я получала водительские права: отечественный и тайский опыт
Машина для меня – существо, с которым надо не ссориться и уметь договариваться, обеспечивать уход и питать бензином. Тогда она, со своей стороны, не будет подводить на дороге. Вожу я акуратно, не лихачу и не рискую без надобности, уважаю других участников дорожного движения, в аварии - тьфу, тьфу, тьфу! – не попадала. Словом, не создаю проблем ни себе, ни другим. Иными словами, я – среднестатистический водитель женского пола. Я самым добросовестным образом сдавала на права, дважды! Один раз – на родине в России, второй раз – в Таиланде, где сейчас живу. Вот об этом-то опыте и будет моя история.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Это было поветрие: в начале 90-х в моем Хабаровске жены «новых русских» в малиновых пиджаках поголовно садились за руль. Их мужья, казалось, устраивали соревнование друг перед другом: за какую сумму удалось договориться и купить для супруги водительское удостоверение. А жены бравировали тем, что ни дня не посещали школу вождения, а права – вот они! Такие были забавы в «лихие 90-е». Мой на тот момент супруг оказался не в общем тренде: заявил, как отрезал, что покупать никаких прав мне он не собирается, надо – иди, дорогая, в автошколу, учись, сдавай экзамены, и только тогда берись водить машину! Я была совершенно не против, понимая, что занятия в автошколе – чистилище, которое следует пройти каждому, прежде, чем сесть за руль. А бонусом за это становятся незабываемые воспоминания!

В то время, в 1992 году, по всей стране, как грибы после дождя, появлялись частные автошколы. К ним у меня доверия не было, и я записалась в одну из старых государственных школ, где учили, как я верила, на совесть. Память сохранила теоретические занятия по правилам дорожного движения фрагментами. Но помню, что на последнем классе преподаватель заявил, что после майских праздников перейдем к изучению внутренностей автомобиля (сказал он, конечно, по-другому, но суть ясна). Появился этот преподаватель только недели через две после праздников, как раз к тому времени, когда мы должны были закончить знакомство с внутренним устройством двигателя. По всему было видно, что майские праздники у него удались на славу. Вернее, он из них, как и из своего запоя, так и не вышел: рукав на рубахе был наполовину оторван, загоревшее лицо отливало синюшностью. Покачиваясь, он держался за доску, на которой висели таблицы с непостигнутыми нами схемами, и бормотал: «извините, что так получилось, картошку сажал, некогда было...» Так по сей день для меня остается загадкой, по какому принципу автомобиль - этот механизм на колесах - приходит в движение. То, что находится под его капотом, завораживает меня своими блестящими деталями, верчениями и постукиваниями, но постигнуть тайну этого космоса мне была не судьба.

Вскоре мы дружно перешли к практическим занятиям. Каждому расписали инструктора с автомобилем. Мне достался бывший таксист, который только-только поменял свою достаточно денежную, но в то время рискованную, работу на относительно спокойное место инструктора по вождению в автошколе. Я стала его первой ученицей. Нравы в школе были по-армейски суровы: новичкам-инструкторам доставались самые старые машины. Чем дольше работал инструктор в школе – тем новее становился его учебный автомобиль. Когда знойным утром начала июля я пришла во двор автошколы на первое занятие по практическому вождению, мой инструктор Юрий уже стоял, слегка смущенный, перед славным ветераном отечественного автопрома, «Москвичом» невнятного цвета. Меня охватил ужас: сможем ли мы вообще тронуться с места на этом мастодонте?

Старик не подвел, завелся, и мы достаточно бодро добрались до автодрома, где мне предстояло сесть за руль. Мои переживания от бесконечного переключения передач и глохнущего мотора померкли перед сюрпризом, приготовленным нашим «Москвичом». На солнцепеке автодрома под его капотом каждые 20 минут что-то перегревалось настолько, что машину полностью окутывала плотная завеса дыма! Юрий выскакивал из салона, открывал, обжигаясь, раскаленную крышку капота и начинал обмахивать мотор. Потом мы сидели и терпеливо ждали, когда все внутри остынет, дым рассеется и мы сможем продолжить наш урок. Чтобы через следующие 20 минут снова оказаться в клубах дыма. Весь автодром потешался над нами, но мы гордо «сохраняли лицо» и сурово делали свое дело.

Видимо, это испытание мы прошли с честью, а, может, Юрий как-то смог договориться с нашим «Москвичом», но с каждым занятием он дымил все реже, и вскоре совсем перестал. Юрий заявил, что пора выбираться с автодрома на волю, в город. Ночь перед первой поездкой по улицам была крайне тревожной, мучали кошмары. На автодром я приехала невыспавшейся и с дурными предчувствиями. Мой первый выезд в город был сродни полету камикадзе. Все машины на встречной полосе казались исполинских размеров и мчались с одной целью – раздавить наш «Москвич» в лепешку. Я боролась с этим, как могла: зажмуривала глаза, кричала «ой, мамочка!», бросала руль, и если бы не дублирующие педали газа и тормоза справа, на стороне моего ангела-хранителя Юрия, последствия этой поездки были бы самыми непредсказуемыми!

А потом мы отправились прямиком в ад – на самую загруженную трассу нашего города, в час пик. Наш старичок - «Москвич» метался в подбрюшьях «Камазов», упирался в выхлопные трубы автобусов, лавировал среди «Жигулей», «Волг» и первых, еще экзотичных даже для моего Хабаровска, праворульных «японок». От марева жары и чада выхлопных газов спастись было невозможно – кондиционер не входил в комплектацию «Москвича». Моя джинсовая юбка стала насквозь мокрой от пота, руки свело судорогой, и, казалось, никаким силам невозможно было оторвать их от руля. Во рту пересохло, и язык лежал в нем огромный и ненужный: от напряжения и ужаса я не могла говорить, а только мычала. По истечению четвертого часа этих испытаний Юрий смилостивился и я, наконец, подрулила к своему дому. На негнущихся ногах, качаясь, я зашла в квартиру. Юбка свалилась с меня сама, я ее перешагнула, рухнула на диван и мгновенно провалилась в забытье. К вечеру вернулся муж с работы и первое, что увидел – мою стоящую у входной двери юбку. Она настолько пропиталась потом, что свалившись с меня, не упала, а осталась стоять, будто сделанная из картона.

После того незабываемого первого дня на дорогах, моя практика вождения покатилась как по маслу. Я выгребла, как щенок, которого научили плавать, бросив в воду на глубине. Я сроднилась с нашим неказистым «Москвичом», рычаг переключения передач привычно ложился в руку, машина была послушной на поворотах и обгонах, и я больше не шарахалась от встречных автомобилей. К экзамену я подкатила подготовленной полностью!

Потом практиковалась на семейных «Жигулях» небесно-синего цвета, новеньких, с иголочки. Но как-то не задалось: из мужа вышел никудышный инструктор. Мы с ним бесконечно ругались, он кричал, что из меня водитель, как из него – балерина, я рыдала в голос, словом, до развода было рукой подать. Но скорее всего, мой супруг просто ревновал меня к своей любимице Жигули и не хотел делить ее ни с кем. Позже он привез из Японии Митсубиси Мираж, машину, будто созданную для меня. Мы друг друга очень любили, я накатала на ней длиннющие километры, и когда решилась продавать ее, расставалась как с близким другом.


Так сложилось, что уже 6 лет я живу в Таиланде и нисколько об этом не жалею: чем больше разнообразных жизней проживешь – тем лучше для кармы. Таиланд - особая страна, многое в ней не поддается объяснению, но мир и прекрасен в своем разнообразии.

Три года назад я решила получить тайские водительские права. Если у тебя есть действующие российские права, то на их основании тайское водительское удостоверение выдают быстро и просто. С пакетом документов ты приезжаешь в местное ГАИ, где тебя тестируют на быстроту реакции и различение цветов. Я не знаю никого, кто бы завалился на этих тестах. Затем ты платишь в кассу 250 бат (примерно 500 рублей по нынешнему курсу) за пластиковую карточку примерно таких же размеров, что и российские права, тебя фотографируют, и минут через 10 ожидания водительское удостоверение у тебя в кармане!
Срок действия моих российских водительских прав истек, на родину за новыми я пока не собиралась, поэтому мне предстояло пройти более сложную процедуру получения водительского удостоверения тайского образца.

В автошколе недалеко от моего дома стояла звенящая тишина – хозяев сморил послеобеденный сон в задней комнате. Автошколы в Таиланде - занятные заведения. В них не проводятся занятия, они лишь посредники за определенный процент между желающим получить права и частными инструкторами по вождению. Cонная хозяйка сунула мне табличку с расценками за практику вождения: чем больше часов берешь, тем дешевле они тебе обходятся. Я взяла 12, решив, что этого будет достаточно, чтоб чувствовать себя уверенно на дорогах с левосторонним движением. Хозяйка позвонила инструктору и договорилась о первом занятии со мной
.
Через пару дней инструктор подъехал к школе на Ниссане Марч. В машине не было дублирующих педалей газа и тормоза со стороны инструктора, поэтому я думаю, что с учениками за рулем Мэй (имя инструктора) регулярно получает дозы адреналина. У него нет других способов исправить критическую ситуацию, созданную неопытным новичком, кроме как перехватывать руль или резко ставить машину на ручной тормоз.

С Мэем мы проехали всю Паттайю вдоль и поперек, исколесили пригород, заезжали в соседние крохотные городки. Со мной инструктор был расслаблен, поняв, что имеет дело с опытным водителем. Правда, пару раз у нас с ним на пару уходила душа в пятки, когда я при съезде с второстепенной дороги на главную уходила на полосу встречного движения – распространенная ошибка всех, кто осваивает дороги с левосторонним движением. Очень неприятное, даже ирреальное чувство, скажу я вам: почему-то вдруг по твоей стороне машины начинают ехать навстречу, будто ты выруливаешь прямиком в Зазеркалье!

Мы мило распрощались с Мэем по истечении моих 12 часов, а школа договорилась с местным ГАИ о дате сдачи мною экзамена на права. ГАИ находится за пределами города, поэтому школа любезно предоставляет услугу транспортировки своих учеников до места и возможность сдать экзамен по вождению на машине одного из инструкторов, работающих со школой.

В запасе у меня была неделя на то, чтобы выучить все ответы к электронным билетам. Так случилось, что именно с того месяца, когда я собралась сдавать на права, тайцы решили увеличить количество электронных билетов и уменьшить разрешенное количество ошибочных ответов на них. Если раньше этих вопросов было только 30 с допускаемыми 7 ошибками, то теперь их стало 50 с возможностью ошибиться только в 5 из них! На школу надежды не было, оставался только интернет. И о, счастье - я отыскала в нем эту новую версию билетов с правильными вариантами ответов на них! Теперь я по нескольку раз в день читала их и через неделю выучила назубок. Некоторые билеты были откровенно забавны. Как вам, к примеру, такой шедевр: на вопрос «В каком случае водителю запрещено пользоваться транспортным средством?» предлагались следующие варианты ответов: А) после приема лекарства от диареи; Б) сразу после приема алкоголя или иного интоксиканта; В) когда водитель болен гриппом или простудой; Г) при недостаточной освещенности. Правильный ответ, слава Богу, Б). В целом, билеты оказались, конечно же, намного легче, чем те, что мне пришлось осваивать в моей первой автошколе на родине в далеком 1992 году!

В назначенный день, в 6 утра я стояла у своей школы с парой молоденьких таечек, моих товарок по сдаче экзамена. Появилась машина с инструктором (не моим Мэем) и мы отправились в ГАИ. Там мы разделились. Я, как иностранка, должна была пройти через весьма странное испытание. В тот день таких как я, собралось человек 10. Нас завели в отдельное помещение, рассадили по стульям и включили телевизор. В течение двух часов мы смотрели увлекательнейший многосерийный фильм о законах, регламентирующих поведение всех участников дорожного движения, комментарии к правилам дорожного движения и душераздирающие сцены автомобильных аварий. Ближе к концу этого блокбастера половина зрителей уже мирно спала, свесившись со своих стульев на бок. В полдень нам разрешили пойти пообедать и мы, воодушевленные тем, что эта пытка завершилась, и теперь, наконец-то, пойдем сдавать хоть какие-то экзамены, кинулись к «макашницам» - крохотным мобильным закусочным на колесах. Подкрепившись, вернулись в здание ГАИ, заглядывая в глаза всем сотрудникам с немым вопросом: ну, когда же?! Но не тут-то было! Нас безжалостно вернули в тот же класс, на те же стулья, и мы снова в течение двух часов смотрели примерно тот же шедевр, с небольшими вариациями. Воспоминания об это фильма – пожалуй, самые болезненные из всего того, что я помню о моей тайской одиссее по обретению прав. До сих пор не могу постигнуть глубинной мудрости и полезности этого ритуала и примиряюсь с ним через нашу пословицу «в чужой монастырь со своим уставом не ходят».

Потом, когда мы вышли на свободу, инструктор ГАИ подробно рассказал и показал, какие задания мы должны выполнить на автомобиле на завтрашнем экзамене. Они были не очень сложны: въехать на горку и съехать с нее, остановиться на определенном расстоянии от отмеченной черты и вдоль бордюра, выполнить паралелльную парковку задним ходом и, как заключительный аккорд, проехать по узкому проходу вперед и задним ходом. Все эти маневры мы отработали с Мэем до автоматизма на одном из пустырей. К ответам на электронные билеты допускали только после сдачи экзамена по вождению.

Вождение я сдала легко. В ответах на электронные билеты допустила лишь одну ошибку. Девочки-таечки этот экзамен завалили, сделав больше 5 ошибок в ответах, и их отправили на переэкзаменовку на следующий день. Когда я сказала им, что нашла все ответы к билетам в интернете и просто выучила их, они несказанно удивились. Оказывается, они, и не только они, а большое количество тайцев, пришедших на этот экзамен и не сдавших его, не догадались погуглить эти ответы, которые выложены в интернете и на тайском языке. Что это – наивность или знаменитая тайская лень?

Заплатив за водительское удостоверение все те же 250 бат, я сфотографировалась (попросили улыбнуться!), и, минут через 7, получила в руки с пылу, с жару, новенькие права. Вот интересно: впервые права выдают иностранцу только на 2 года. Они временные. А через два года, приехав в то же ГАИ и сдав тесты на различение цветов и скорость реакции, получаешь постоянные, на 5 лет. По водительским правам, выдаваемых иностранцам в Таиланде, нельзя водить машину в других странах, они действительны только внутри страны.

Любой опыт – полезен. Тайский опыт уникален своей необычностью и... расслабленностью. Никакой нервозности и стресса ни на одном их этапов я не испытывала, все шло легко и как бы играючи. Такова философия тайцев – получать максимильное удовольствие от того, что делаешь, не напрягаться и особо не переусердствовать ни в чем. Есть даже специальное слово для этого – сабай. Вот так, сабай-сабай, я и получила свои тайские права.

В сравнении с тайским опытом мой отечественный опыт получения водительского удостоверения – суровая школа. Но научил меня водить машину – российский иноструктор. А самый милый сердцу автомобиль в моей жизни – тот старенький «Москвич», что чадил, пыхтел, но не подводил меня. Это как первая любовь, которая не забывается никогда!
3 самых странных музея Бангкока
ВНИМАНИЕ! Эта история и фото к ней - не для слабонервных! Если вы не уверены в себе - лучше дальше не читать и не смотреть!

Если вы, находясь в Таиланде, уже по горло сыты храмами, тайской культурой и красивыми видами Бангкока, то вам пора немного пощекотать нервы. Да, этот город может добавить в вашу кровь адреналина! На ваш выбор – 3 самых странных, жутких, вызывающих дрожь музея Бангкока, посещение которых вы не забудете никогда!
1. Музей Коррекции Бангкока
Безусловно, этот музей открывает список самых жутких музеев столицы Таиланда. Он разместился в стенах бывшей колонии строгого режима, построенной в 1890 году. Музей – свидетельство изобретательности в области истязаний человека человеком. Самая пугающая его часть – внутри блока номер 6 с камерами, в которых отбывали свои сроки преступники. Теперь в этих клетках находятся манекены человеческих размеров, на которых наглядно показаны изощренные способы и приспособления для пыток. Вторая часть музея находится в менее пугающем здании, но с не менее пугающей экспозицией: три способа смертной казни, применявшихся с древних времен и до наших дней. Не нужно иметь богатого воображения, чтобы понять, насколько ужасны эти экзекуции, особенно те, что приводились в исполнение при стечении народа.
Посещение музея бесплатно (небольшие пожертвования приветствуются).

Музей находится на территории парка Романинарт, приятно диссонирующим с тем, что вы увидели внутри.
2. Музей судебной медицины Бангкока.
Этот музей – не менее жуткое место, чем Музей пыток. Бесчисленные части человеческих тел располагаются в старом, пыльном, скрипучем здании, которое само по себе добавляет ужаса к зловещей атмосфере. Музей расположен в больнице Сирирадж напротив Большого Дворца, в шести помещениях. Самые жуткие экспонаты – тела взрослых и детей с различными паталогиями, плавающие неизвестно сколько времени в желтом растворе формальдегида. В других помещениях находится коллекция внутренних органов, пораженных различными паразитами. И еще одна, относительно новая экспозиция – демонстрирует впечатляющую коллекцию аномальных плодов. Этот музей, однозначно, не для слабонервных!

3. Музей человеческого тела
В этом музее вы сможете приблизиться к мертвому телу так близко, насколько это вообще возможно. Вам даже разрешат подержать в руках настоящий человеческий мозг, чтобы понять, сколько он весит. Звучит устрашающе? На самом деле, все экспонаты эстетически и гигенически безупречны, поэтому в реальности все не так уж ужасно. 14 реальных человеческих тел гордо стоят в двух помещениях, с разрезанной на разных уровняях кожей для демонстрации мышц, нервой системы, внутренних органов и костей. Картина поразительна! После шока первых минут становится действительно заглянуть вовнутрь тела, которым мы пользуемся с момента нашего рождения. Музей не очень хорошо известен, несмотря на его расположение в непосредственной близости от популярных торговых центров Сиам Парагон и Сиам Центр.

Добро пожаловать в мир ужасного в одном из самых прекрасных городов мира – Бангкока!
PS: фото - сайт http://www.bangkok.com/magazine/6-quirky-museums.htm
Чайнатаун Бангкока
Когда-то это место славилось густой сетью опиумных притонов, игорных заведений, публичных домов и ломбардами. Сегодня Чайнатаун Бангкока привлекает туристов со всего мира потрясающей едой, тканями и ювелирными изделиями. Кроме того, чайнатайн Бангкока – самый большой из всех подобных районов в мире. И, поверьте очевидице – самый, как говорят, «аутентичный».
В конце 18 века китайцы, жители Бангкока, перебрались вверх по реке Чао Прайя в район Яоварат, где и возник нынешний чайнатаун. Сейчас это одно из немногих мест в Бангкоке, где время как бы замерло, сохранив свое очарование и притягательность. Здесь вы попадете в атмосферу китайской культуры, ее праздников и традиций, которые оберегаются этническими китайцами Таиланда на протяжении уже более 2-х веков


Чайнатаун Бангкока состоит из лабиринтов узких улочек и тупичков, прилегающих к главной улице, протянувшейся на 1,5 километра. Визуально этот район подобен самому Бангкоку: нагромождение разнокалиберных и многоцветных магазинчиков, киосков, лавок, над которыми сияют неоновые вывески, рекламирующие еду, золотые изделия, ломбарды, лекарства традиционной китайской медицины, амулеты, ткани, сотни других товаров и услуг, включая и такие экзотические, как фальшивые дипломы лучших университетов мира. Не забывайте торговаться! Фраза Tuk kwa nii dai mai? – «Можно это подешевле?» - смягчит сердце самого неуступчивого продавца.



Но, в первую очередь, Чайнатаун славится золотом и серебром, Здесь каждый найдет вещь, отвечающую его стилю и вкусу - ювелирных магазинов, сконцентрированных на главной улице Чайнатауна больше, чем в целой Москве!
Чайнатаун – место, куда надо обязательно прийти еще и для того, чтобы поесть очень вкусно и недорого в бесконечной череде ресторанчиков и закусочных на каждом углу. Начиная от загадочного супа из птичьих гнезд и заканчивая пафосным акульим плавником – все будет отрадой для ваших вкусовых рецепторов и глаз. А уж морепродукты здесь, однозначно - лучшие в городе!

Есть здесь и место для души. Это Храм Золотого Будды. Буквально, золотого! Высотой около трех метров, Будда сделан из чистейшего золота! Причем - это самый большой из всех, по-настоящему, золотых Будд мира. История этого Будды - покруче любого детектива. Когда-то, 5 веков назад, он хранился в одном из храмов Айюттайи, древней столицы Таиланда. Перед нашествием бирманцев монахи сняли Будду с его места в храме и облепили глиной и алебастром, чтобы скрыть его настоящую, золотую, ценность. Бирманцы, захватив Айюттайю, не обратили на этого "гипсового" Будду никакого внимания. Потом, в течение 4-х веков Будда поменял несколько храмов Бангкоке, все в том же "маскировочном" алебастровом наряде. Перекочевал на свое нынешнее место в начале 50-х годов 20-го века. Когда затеяли делать реконструкцию храма, Будду стали стягивать веревками с его пьедестала и случайно уронили. От сильного удара откололся кусок покрытия, и рабочие обомлели - из бреши показалось золотое тело Будды! Сегодня к нему обязательно приходят все, кто заглядывает в Чайнатаун. Подарите цветы Будде, зажгите свечи и загадайте желание у его подножья – оно обязательно сбудется!


В утренние часы рядом с Чайнатауном открыт цветочный рынок – самый большой в Бангкоке. Наградой за ваш ранний визит станет калейдоскоп всех цветов и оттенков, смешанный с симфонией запахов роз, ромашек, хризантем, потрясающих орхидей и десятков других экзотических растений. Не проспите этот праздник!
Добраться до Чайнатауна можно разными путями. Такси или автобусы маршрутами 7, 8, 49 и 75 доставят вас прямо к месту, но интереснее приплыть туда по реке на лодке. Она отходит от пирса Сафан Таксин или Бангламплу. И еще один способ – на подземном метро. Надо доехать до станции Хуа Лум Пхонг, перейти по мосту над этой станцией, дальше – метров 300 до Мемориальной арки, где начинаются улицы Яроват и Чароенкунг. Отсюда вы и начнете незабываемое путешествие по Чайнатауну Бангкока!
ТАЙСКИЕ ЖЕНЩИНЫ. МИФЫ И ИХ РАЗВЕНЧАНИЕ. ЧАСТЬ II
А потом приходит похмелье. Возле себя фаранг видит женщину чуждой культуры, психологии, религии, с непонятным языком, которая так и не принесла ему вожделенной теплоты, понимания, участия – то, за чем устремился он сюда.

Одно время знакомый американец Терри развлекал меня историями о своей жизни с тайской девушкой. Вернее развлекалась я одна, и так, чтоб он не заметил, а его рассказы были, скорее, элегией с налетом разочарования. Его Фон («дождь» по-тайски) – замечательная хозяйка, научилась готовить кофе и привычную для Терри еду, в доме всегда идеально чисто (надо отметить, что тайцы – очень чистоплотны, в отличие от тех же китайцев). А по утрам у зеркала в ванной подает ему зубную щетку с уже выдавленной на нее зубно пастой (а нам так слабО, девушки?). Но при этом она никогда не пьет его кофе и не ест то, что готовит для него, предпочитая свою огненную пищу. Когда приходя его друзья-американцы, она уходит из дому – говорит, что ей не интересно с ними. Ей так же не интересно путешествовать по свету с Терри, хотя средств и желания у него хватает, чтобы летать куда угодно. Он пытался дать ей образование, начав с курсов английского языка, но застав ее несколько раз заснувшей лицом в учебник, оставил эти тщетные попытки. Теперь кряхтит, но сам учит этот сложный тайский. И совсем уж забавная вещь, связанная с большой религиозностью Фон. Будучи буддисткой, она совсем не ест говядину. Когда Терри в ресторане заказывает говяжий стейк, то Фон после этого не целует его в течение часа – дабы не оскверниться. В этом месте у меня вопрос: а не оскверняется ли она, беря деньги у не-буддиста, или занимаясь любовью с ним? Видимо, нет. Как-то все относительно у этих буддистов...

Но самый большой минус для Терри – отсутствие общения. Поговорить по душам не получается никак. Становится ясно, почему не многие русские мужчины женятся на тайках: в русских-то женщинах душевности хоть отбавляй, да и собеседницы мы отменные. Об отсутствии душевной близости, о «не о чем поговорить» я слышала от многих фарангов, имеющих тайских жен или подружек, либо таковой опыт в анамнезе.

Выходит, что отношения «фаранг-тайка» - скорее, деловой контракт, по которому мужчина предоставляет содержание жене и материальную помощь ее семье, а жена – услуги уборщицы, повара и сдержанные постельные радости. На большее тайки не способны, и не только с фарангами, которые остаются для них, по большому счету чужаками, «ходячими банкоматами», но и с тайскими партнерами. Как-то прочитала, что сами тайские ученые признают, что тайцы никогда не отличались высокой духовностью, а в последние десятилетия она и вовсе сходит на нет. Выходит, что в самой природе таек отсутствует эта черта, и ведома она только материальными интересами своей родовой семьи.

Надо сказать, что даже такой союз-«контракт» - далеко не самый худший вариант. Бывают истории гораздо печальнее и трагичнее, если тайка не отличается хорошим происхождением или излишней советливостью. Тогда деньги из фаранга выкачиваются до тех пор, пока этот источник не иссякнет окончательно, и под всякими, порой фантастическими предлогами: покупка нового трактора или свиней взамен умерших от неведомых болезней для семейной фермы, лечение брата, попавшего в аврию (зачастую этот «брат» - все еще действующий бойфренд), вливания в бизнес сестры, и так далее. Словом, идет неприкрытое перекачивание средств в родную семью. И когда фаранг остается без гроша, от него избавляются. Способы могут быть самые разные – от случайного падения с балкона кондо, до такого же случайного утопления в море, запутавшись в рыбацких сетях. 

Но не будем о грустном. Бывают ли счастливые пары? Да, бывают, сама видела несколько гармоничных, по крайне мере, с виду, пар. Исключения только подтверждают правило.

Как матери тайки тоже далеки от идеала. Так сложилось, что ребенка воспитывает не мать, а члены семьи – бабка, тетки, старшие кузины. Пока дите маленькое, мать им забавляется, наряжает, а когда подрастает, отправляет в деревню под присмотр матери и сестер, а сама зарабатывает деньги и отправляет их в семью. А какое уж так воспитание и развитие от неграмотной бабули? Растет дитя, как трава в поле. Так, одному фарангу его девушка сказала: давай родим ребенка, и отдадим его моей маме в деревню! То вытаращил глаза: как это – родим и отдадим?? Если родим, то и воспитывать будем сами! После этих слов девушка больше не заикается о желании стать матерью. Результаты вот такого пренебрежения материнскими обязанностями печальны: уже много лет тайские школьники показывают стабильно низкие результаты тестов на IQ. Ученые бьют тревогу, указывая на истинные причины этого: детей не развивают с рождения до 5 лет – возраста, когда они отправляются в школу. И как правило, уже трудно или невозможно что-то исправить. Но родовые традиции до сих пор очень сильны, и порочный круг этот все никак не разомкнется.

Я не рассказала еще много о том, что знаю о тайских женщинах. Об их трудолюбии и предприимчивости (особенно на фоне лени тайских мужчин), их стремлении выглядеть привлекательно и нарядно (о вкусах не спорят, конечно, но похвально само стремление), их жизнелюбии, приветливости. Тайки разные, так же, как и русские, и итальянки. Но есть в них одно, что отличает от нас, белых женщин – неразрывная связь со своим родом. Если это понять, то тогда становятся поняты и многие их поступки...
ТАЙСКИЕ ЖЕНЩИНЫ. МИФЫ И ИХ РАЗВЕНЧАНИЕ. ЧАСТЬ I
Писать о тайских женщинах оказалось нелегкой задачей для меня. Первый вариант рассказа о них получился уж слишком недоброжелательным. Дальше вообще дело не пошло – будто слова растеряла. Как-то разглядывала в интернете фотографии тайских женщин и наткнулась на старинные, вековой давности. Поразила такая вещь: те тайки, и прошлого, выглядят совершенно так же, как и современные их соплеменницы, которых я вижу на улицах – те же фигуры, лица и их выражение. Если посмотреть на фотографии россиянок начала 20 века, то совершенно очевидно, что мы изменились внешне. Удивительно, но тайские женщины остаются прежними! И я поняла, как надо рассказывать о них: как о женщинах, остающихся верным своим истокам, роду, культуре.



Родная семья для тайки – это святое. По сути, она никогда ее не покидает, даже выходя замуж. Очень часто муж приходит в семью жены, а не наоборот. Интересы семьи (как правило, материальные) всегда стоят ввыше каких-либо ее желаний, или желаний мужа. Девочке с раннего детства прививают мысль о том, что она – будущая кормилица родителей, нянька для младших сестер и братьев. К мальчикам в семьях меньше требований, их балуют, и, в итоге, выросший таец меняет одну маму на другую – жену, которая продолжает носиться с ним, как с маленьким, потакая ему, терпя инфантилизм, лень и измены.

Тайские женщины, несомненно, являются одним из сокровищ Таиланда, но не с точки зрения их неземного обаяния или веселого, легкого нрава. Ниего особенного в красоте таек нет – в любом этносе Юго-Восточной Азии есть свои красавицы. Единственное, чем выгодно отличаются тайки от своих азиатских соседок – упругие попки и относительная пропорциональность фигур... Красота таек – не более, чем искуственно созданный и умело поддерживаемый миф Страны Улыбок. Несколько раз слышала в разговорах и читала на разных форумах, что тайские женщины – своеобразная отрасль экономики, привлекающая в страну деньги белых мужчин. И даже ходят слухи, что, вроде, сам король как-то поблагодарил тайских женщин за умелое привлечение денег в казну Таиланда. Ведь любой фаранг (так в Таиланде называют человека европеоидной расы), летящий сюда, как мотылек на свет, на поиски либо коммерческой любви жриц из гоу-гоу баров, либо в поисках единственной и неповторимой принцессы, везет с собой денежку. И просаживает немалые суммы в барах, либо вовлекается в куда более затратные мероприятия под названием «серьезные отношения с тайской девушкой» либо «женитьба на тайке».

Трудно сказать, чем берут они этих потерявших голову престарелых женихов, на факт налицо: она массово покупают своим дамам квартиры, дома, бизнес, обучают их детей, содержат многочисленную и прожорливую, как саранча, родню в далекой деревне. Популярна присказка среди фарангов: «Ты женишься не на тайке – на ее семье». Как-то мне сказали, что в пригороде Паттайи живет умелец, к которому очередь на месяц вперед расписаны. К нему, якобы, ходят тайки, чтобы приворожил к ним намертво их фарангов. Врут, наверное. 
РУССКИЕ ЗА ГРАНИЦЕЙ (вторая часть)
4. А ТЕПЕРЬ О ГРУСТНОМ (ВЫРАЖЕНИИ ЛИЦА).
Обещала быть объективной - буду. Что однозначно отличает русских от остального белого народа – наши физиономии. Вся мировая скорбь оставила перманентный отпечаток на наших лицах. Везут люди ее сюда, носят по этому тропическому раю, не снимая ни на минуту. Поджатые гузкой губы, нахмуренные брови – вот она, пара – гусь да гагара! Расслабиться не получается нигде, даже на массаже, так и лежат скорбными рядами. Сядешь в тук-тук, а там русские: на похороны, блин, едем, ребята? Зачем сжевываем свои лица?... Что самое печальное – дети берут пример с родителей и ходят такими же буками. Не все так тотально печально, конечно, но хотелось бы прорыва в этой области.

МИШКА, МИШКА, ГДЕ ТВОЯ УЛЫБКА?
Продолжаем тему 4. Наверное, это в нашей глубинной культуре – не дарить улыбку без надобности. Даже пословица есть: смех без причины – признак дурачины. Улыбаться не получается ни у кого. Ни у министра иностранных дел Лаврова, ни у моей соседки по этажу. Для тайцев это странное явление, ведь не зря это Страна улыбок, хотя уже и привыкли они к угрюмым русским. Есть всякие версии нашей неулыбчивости: и, дескать, холодно у нас, не до смеха (а как же быть со скандинавами или канадцами, живущими в тех же широтах?), и проблем по горло, и кризис опять же (а что тогда делать итальянцам, барахтающимся в своем хроническом кризисе уже который год?). мой приятель англичанин Майк хвастался: видел смеющихся русских женщин в тук-туке - такие милые, оказывается! Наверное, надо памятки писать русским, выезжающим за границу – улыбайтесь чаще! Это не опасно для жизни!

ЭТИ ГЛАЗА НАПРОТИВ.
Тема 4 продолжается. Нигде не читала об этом, но это тоже наш фирменный знак: мы не смотрим открыто и прямо в глаза незнакомым людям. Подаем деньги кассиру, расплачиваемся с таксистом, беседуем с портье в гостинице и десятки подобных ситуаций – все как-то «искоса, низко голову наклоня»! Прямой взгляд «глаза в глаза» в животном мире и отсталых культурах счиается вызовом, агрессией. Я далека от мысли о том, что русская кульура отсталая, но факт налицо. Я до сих пор тренирую себя смотреть прямо в глаза, общаясь и с тайцами, и с европейцами - привычки меняются не за раз! Глаза – зеркало души, а они у нас, славянок, очень красивые! Не бойтесь показывать людям красоту своей души!

5. МИЛЫЕ БРАНЯТСЯ...
Прибавьте к хмурым неулыбчивым лицам с глазами долу еще и ругань! Распространенная кртина, и, кстати, среди молодых пар тоже – лаяться принародно! Да с таким остервенением, что спасибо, драться не начинают. Части вижу такие пары в Централ Фестивале. Может, это последний пункт шопинга и сил уже нет ходить друг за другом, но, скорее, дело в осутствии уважения и терпения.
В аэропорту Пхукета рядом со мной сели две пары американцев. Мило мурлыкали друг с другом, так же мирно потянулись в очередь на посадку на Чанг Май. Тат же на их место села пара молодых русских. Лица – сами уже представляете, какие. Я не уловила начала конфликта, но отчего-то они стали ожесточенно перебрасывать друг другу что-то тяжелое в пакете. Причем норовили кинуть посильнее, чтобы побольнее. Естественно, с руганью. Ну, думаю, испорчен отдых у ребят! А вот и нет! Потому, что в процессе нескончаемой перебранки они усппевали обсуждать и текущие дела: где здесь туалет, когда начнется регистрация на рейс и т.д. И я тогда поняла: такой вот способ общения и совместного существования. Европейские пары, не говоря уж об азиатских, все-таки, отличает взаимноая вежливость и уважение (по крайней мере, на людях). Do not wash your linen in public, please!

6. ДУ Ю СПИК ИНГЛИШ?
Ну, не говорим мы на языках, понимаешь! Причины – на ладони: десятилетия за «железным занавесом», да и современная Россия не интегрирована в мировую экономику, как скажем Британия или Германия, спрос на российских специалистов, говорящих на иностранных языках, невелик. Словом, мотивация, практически, нулевая. А она, мотивация – главный фактор успешности в изучении языков. И, может, отсюда и напряжение в лицах, и не до улыбок – поняли бы, что хотим, да самим разобрать о чем лепечет этот басурманин! И при этом поражает наша русская тягя к открытию мира – идем, едем туда, куда Макар телят не гонял, зная по-английски десяток слов! Молодцы! Кстати, талантливы мы в языках. Мой знакомый американец, нью-йоркец, сказа как-то мне: все, русские, знакомые мне в Нью-Йорке, блестяще говорят на ангилйском! Вот, что мотивация с людьми делает! А я ну ооочень загордилась!

И ПОСЛЕДНЯЯ ЛОЖКА ДЕГТЯ... Это вопросы, на которые я пока не получила ясного ответа до сих пор: почему русские, при встрече на улице, в магазине, ресторане сторонятся друг друга? И почему русские за границей – самя недружная и склочная диаспора?
РУССКИЕ ЗА ГРАНИЦЕЙ (первая часть)
В интернете на эту тему пишут много, с удовольствием и большой дозой желчи. Я постараюсь быть объективной в своем рассказе о соотечественниках за пределами родины – пишу, что вижу.

1.РУССКИЕ И ЛЕГЕНДАРНЫЕ НОСКИ С САНДАЛИЯМИ.
Наших теперь, слава богу, почти не отличишь по одежде от армий других туристов на улицах Паттайи, да и в остальных городах мира. По Паттайе бродят те же иранцы или шведы в марлевых рубахах и сандалиях с носочками, дотянутых почти до колен – это больше не наш эксклюзив! Да и одеваются все понаехавшие с одних и тех же развалов, рынков, а те, что поизысканнее – в Централ Фестивале, самом крупном торговом центре города. Наших, конечно, больше на этих точках, но просто в силу генетической тяги к шопингу, привитой многим поколениям тотальным дефицитом. Западных фарангов с их несусветной скаредностью рынки притягивают дешевизной: была на ночном рынке на Тепразите со швейцарцем, который повредился рассудком от низких цен и кидался на всякую дрянь, мимо которой россияне проходили с достоинством.

Что касается женщин, то на мой взгляд, средняя россиянка стильнее европейки (меня, например, всегда удручают наряды британок – вот где ярмарка безвкусия!). И, по крайней мере, россиянки не носят совсем уж копеечных шмоток, в которых те же француженки с их мифическим шармом выглядят бомжихами. Хотя, есть и обратная сторона этой медали: наши дамы зачастую еще одеваются неподобающе месту и событию. Так, в офисы и правительственные учреждения они могут заявлявиться в пляжных шлепанцах, майках-топах с лямками бюстгалтеров наружу. А увидите каблуки, мини с декольте плюс яркий макияж в светлое время суток, в пик жары - значит, или леди-бой, или россиянка!

Да, россиянки, особенно за 40, отличаются аппетитными формами, но с каким достоинством они их несут! Tastes differ, но на мой взгяд, выглядят они жизнерадостнее и сексуальнее, чем загорелые до черноты анорексички-европейки, напоминающие сушеных корюшек – буквально на днях такая ужинала рядом с нами в ресторане, и, честное слово, от ее вида аппетит пропадал!

Русские дамы больше заботятся о своей внешности – ходят на массажи, скупают тоннами знаменитую тайскую косметику, те, что с деньгами – правят свои лица и фигуры у местных искусных пластических хирургов. Высохшие же европейки, сложившись в гармошки, кажется, даже и не подозревают, что можно как-то поработать над своим обликом и будто гордятся своим страхолюдством.

2.РУССКИЕ И АЛКОГОЛЬ.
Ребята, да те же британцы или скандинавы пьют так, что изумляют! Часов в 7 утра к нашему бассейну (чужакам не из нашего кондо вход туда запрещен) иногда прорываются пьяные в хлам британцы. Мы только гадаем, либо это у них так прошел завтрак, либо еще не отошли от вчерашнего ужина. Все-таки даже самые буйные и запойные русские уже спят к этому времени. Самый распространенный алкоголь в Паттайе – пиво. Его любят все белые туристы, но вот пьют по-разному. Русские пьют не стеняясь, открыто. Европейцы прячут в пакет - сказывается рефлекс, привитый в собственных странах: там за распитие спиртного в общественных местах – штраф. И еще одно отличие. Европейцы (средний класс и выше), все-таки, более требовательны к качеству спиртного, русские пока менее разборчивы, главное, чтоб покрепче было.

3.ЛЮБИТЬ ПО-РУССКИ.
Каждый раз в беседах со мной европейцы удивляются тому, как много странных русских пар здесь: она – невероятная молодая красавица, он – красный пузан с одышкой и барсеткой, набитой наличностью и кредитками, годящийся своей спутнице по возрасту в папы. Отчего такая несправедливость?? Я объясняю все демографией («потому, что на 10 девчонок по статистике 9 ребят!») и экономической ситуацией: далеко не у каждой российской девушки зарплата позволяет путешествовать за границу, и, если появляется спонсор, она не смотрит на его годы и безразмерное пузо. Но главная причина, все же, в демографическом перекосе: слишком много нас, красивых, на просторах России! Русский мужчина пресыщен женским вниманием, потому требователен и избалован. Тайка, с ее внешностью на любителя и неприкрытым комерческим интересом к сексу, абсолютно не конкурентка россиянкам.

Состоятельные москвичи рассказывали, что перепробовали женщин всех рас, со всех континентов, но лучше красоты, чувственности и душевности русских женщин так и не нашли. Именно поэтому в знаменитых гоу-гоу барах Паттайи вы не увидите одиноких русских мужчин, и именно русские открыли «золотое» направление в туристическом бизнесе Таиланда – семейный туризм. Подавляющее большинство русских мужчин едет со своими дровами в этот лес, в отличие от европейцев и американцев, устремляющихся сюда в поисках радостей любви тайских профессионалок.
ЗОЛОТАЯ ЭКЗОТИКА ТАЙСКОЙ СВАДЬБЫ
Мой приятель Олег со своей тайской подружкой Нынг успели обзавестись двумя сыновьями и совместным бизнесом, но до свадьбы руки все не доходили. И вот, наконец, созрели! Олег вручил красивое приглашение с моим именем на конверте, и я принялась узнавать все о тайской свадьбе. И не зря. Оказывается, конверт от приглашения выбрасывать нельзя, а следует вложить в него подарок – это всегда деньги – и на свадебном ужине опустить в коробку для подарков – таких же конвертов с деньгами. После свадьбы молодожены разбирают конверты, составляя список «Кто сколько подарил». Это вовсе не желание поймать гостя на скупости, а необходимость: когда Олег с женой соберутся на торжественное событие к кому-либо из списка, денег в конверт они положат уже больше, чем этот человек подарил им на свадьбу. Вот такое алаверды по-тайски!
Приготовив купюры в конверте, я с нетерпением стала ожидать события: это первая тайская свадьба в моей жизни – новые впечатления!

Дату свадьбы в Таиланде назначают только после консультации с астрологом: он выберет наиболее благоприятный день для этого важного события, основываясь на датах и времени рождения жениха и невесты. В тайской свадьбе большое количество ритуалов, которые сегодня соблюдаются только где-то в глубинке, но есть несколько церемоний, которым следуют все. Одна из них - выкуп невесты (sinod) – самое неоднозначное событие для женихов-иностранцев. Я называю этот ритуал помолвкой с тайским колоритом.
Тайцы – довольно меркантильный народ, или как сказал о них другой мой приятель, они «очень капиталистичны». Все в этом мире имеет цену, и тайцы не стесняются ее называть.

Для дочери на выданье имеется подробный прейскурант. Так, если это старшая дочь, то выкуп за нее большой: в тайской семье обычно старшая дочь досматривает родителей в старости, и, считается, что деньги выкупа пойдут на поддержку стариков на закате их жизни. Высокую цену имеет и невеста с дипломом: родители инвестировали в ее образование, и теперь рассчитывают на дивиденты. Девственность невесты вообще бесценна, будучи раритетом в наши дни. Есть еще много других пунктов в этом прайслисте, обескураживающих и даже возмущающих европейцев. Но, худо-бедно, стороны, в итоге, договариваются об устраивающей всех сумме (она колеблется от тысячи до десятков тысяч долларов) и ударяют по рукам. Бывает, что всю сумму или ее часть жених выплачивает ювелирными изделиями или золотыми слитками.
Потом, во время свадебного ужина, весь выкуп выкладывают на поднос и выставляют на обозрение гостям, дабы последние прониклись значимостью жениха и выросшим статусом семьи невесты.

Помолвочных колец нет в брачной атрибутике тайцев, а обручальными кольцами жених и невеста обмениваются во время помолвки. Но вот традиции khon mun – вручения дорогого ювелирного украшения тайской избраннице (это, как правило, золотая цепь, браслет или колье) – будущему мужу не избежать, как и самого выкупа.
Родители Нынг назвали Олегу вполне подъемную сумму выкупа – уж больно нравился им их русский зять. Назначили день вручения khon mun - день помолвки. Олег решил, что с покупкой драгоценного подарка и колец лучше справится сама невеста, и сложил с себя эту сложную для мужчины заботу. Молодая решила не экономить денег суженого и отправилась выбирать себе колье.

В ювелирных магазинах на Центральной улице Паттайи, популярных среди тайцев, глаза слепнут от изобилия золотых изделий и переливающихся самоцветов. Но «лучшие друзья девушек – это бриллианты», не так ли? Тайки не отличаются в этом от остальных женщин мира: бриллианты – их фавориты, они оставляют позади сапфиры, рубины и изумруды. Колье невеста выбирала с лучшей подругой, полностью полагаясь на красноречивых продавцов. Остановились на чудесной вещи, созданной тайскими мастерами - я имела удовольствие рассмотреть колье на невесте во время свадьбы. Сложного плетения цепь из белого золота, усыпанную бриллиантовыми каплями, украшают собранные в воздушный цветочный узор крупные бриллианты с несколькими васильково-синими, бархатистыми сапфирами. Дорого и благородно.
А вот с обручальными кольцами Нынг не особо ломала голову: выбрала обычные, гладкие, ярко-желтого тайского золота. Именно такие популярны среди тайцев. На вкус и цвет, как говорится, товарища нет.

В день помолвки Олег пришел в дом родителей Нынг и вручил денежный выкуп. После того, как купюры были тщательно пересчитаны, Олег и Нынг, в присутствии семьи, обменялись обручальными кольцами – точно как россияне в загсе, только без брачующей тетеньки с завивкой на голове! – и жених вручил своей невесте колье под восторги женской половины семьи. Сватовство состоялось!

Тайская свадьба состоит из двух половинок: утренней буддистской церемонии, на которую приходят только самые близкие, и свадебного ужина на большое количество гостей – достаточно традиционного мероприятия с поздравительными речами, обилием еды и танцами. Утреннюю, религиозную, часть бракосочетания проводит нечетное количество монахов, и время ее начала не просто точное, а суперточное! Так, у Олега и Нынг она начиналась в 9 часов 09 минут утра! Тайцы не отличаются пунктуальностью, поэтому прийти к этому времени – а это дело чести! – было для гостей сродни подвигу. Мы собрались в доме Олега и Нынг, красиво украшенного цветами. Жених и невеста были в национальных тайских костюмах, и оба чудо как хороши! Монахи пели завораживающие мантры, читали молитвы, лили воду на руки жениху и невесте, и вода с них перетекала на букеты цветов в круглых чашах. Было трогательно и чуть таинственно, стреляло драгоценными искрами колье на шее взволнованной Нынг, а за порогом струился еще один знойный тропический день, обещавший закончиться шикарным праздником – шумным, в лучших нарядах и украшениях на показ, с фейерверком, слезами радости на глазах невесты и ее мамы...
ВСЕ, ЧТО ВЫ ХОТЕЛИ, НО СТЕСНЯЛИСЬ СПРОСИТЬ О ГЕЯХ ТАИЛАНДА
ВСЕ, ЧТО ВЫ ХОТЕЛИ, НО СТЕСНЯЛИСЬ СПРОСИТЬ О ГЕЯХ ТАИЛАНДА
ЧАСТЬ II.
Конечно же, говоря о геях в Таиланде, невозможно избежать вопроса: а почему так много их среди тайцев? Включая такие разновидности, как ледибои и трансвеститы. Ссылка на тайскую алчность мне всегда казалась недостаточно убедительной, но попытки самостоятельно найти дополнительные объяснения не увенчались успехом. До тех пор, пока судьба не свела меня одним американцем, живущим здесь уже около 20 лет. Этот парень достоин отдельного рассказа, и он обязательно будет позже. Так вот этот Дрю сказал, что существует неофициальная версия, объясняющая высокий процент гендерных отклонений в этой стране. Я не специалист, могу быть некорректна в терминах, но основную идею донесу.

Давным-давно, когда тайцы были еще разрозненными племенами, некоторые их них жили очень изолированно, скрываясь и защищаясь от внешних врагов. В таких условиях были распространены инцестные браки. И вот, как очень и очень отсроченные последствия случилась мутация гена, отвечающего за половую идентификцию. Вместо того, чтобы на определенном сроке беременности этот ген четко определился за девочек они или за мальчиков, он остается как бы в подвешенном, плавающем состоянии. Что и приводит к относительно легким и частым отклонениям в этой сфере.

Вторую версию, дополняющую первую, я услышала от своей знакомой таечки, замечательной девушке, с хорошим образованием и английским языком. В тайской семье традиционно забота о стареющих родителях лежит на дочери, точнее, на старшей дочери. И вообще, девочки воспитываются боолее ответственными и с большим кругом обязанностей, тогда как мальчики - баловни, зачастую живущие нахлебниками в родной семье или на шее у жены. И вот, когда женщина ходит беременной, то она просит у Будды, чтобы он дал ей девочку – будущую помощницу и опору в старости. И даже если рождается мальчик, то у него намоленная мамой душа девочки, и вероятность пересмотра половой ориентации очень возрастает.

Буддизм как официальная религия тайцев и их повседневная жизненная философия тоже вкладывает свой паззл в эту причудливую картинку. Так, буквально недавно, во время моего волонтерства в Исане, я узнала, что таец становится ледибоем или трансвеститом потому, что в своей прошлой жизни совершил тяжелый грех - например, убийство. И теперь в этой жизни он "отрабатывает" этот грех, через противоречие своей женской души и мужской телесной оболочки. Поэтому семьи, где появляются ледибои, понимают и принимают этот выбор своих сыновей, и часто всей родней собирают деньги на операции по смене пола. А вот если сын - просто гей, но не меняет своего пола, то это не одобряется.
Как неоднозначен и чудесен наш мир, и как здорово открывает его тайны для себя...
ЧТО ВЫ ХОТЕЛИ, НО СТЕСНЯЛИСЬ СПРОСИТЬ О ГЕЯХ ТАИЛАНДА
незное касание колен друг друга, ЧТО ВЫ ХОТЕЛИ, НО СТЕСНЯЛИСЬ СПРОСИТЬ О ГЕЯХ В ТАИЛАНДЕ
.
Часть I.

Тема эта всегда рождает интерес у гетеросексуальной публики: и плод все еще запретен, и мир этот таинственен и закрыт для чужаков.
Самое начало Джомтьена – южной части Паттайи – место, где практически каждый третий мужчина, встреченный на улице, имеет нетрадиционную сексуальную ориентацию. Русских, покупающих недвижимость в этом районе, риэлтеры, естественно, не информируют об этой пикантной особенности. Счастливые новоселы, после горячки обживания нового жилища, оглядевшись вокруг, начинаются изумляться. Но поняв, что в чужом монастыре своим уставом не размахивают, становятся по-европейски толерантными, или, как вариант, снисходительно-насмешливыми ко всем проявлениям альтернативной любви.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Город Ангелов – небольшой квартал на повороте к Джомтьен Бич Роуд – сердце местной-гей-тусовки. Крохотные ресторанчики, кафе, кабаре, гостинички с почасовой оплатой - места, где соединяются и разбиваются сердца. Еще засветло владельцы заведений выставляют на улицу стулья со столами, а тайские нежные парни начинают прихорашиваться, как сельские девчата перед танцами в клубе. С приходом темноты подтягиваются белые мужчины, алчущие true love. К 10 вечера воздух наэлектризован, пары, в переплетенье рук и ног, предаются надеждам. Но надежды, как правило, в диссонансе: в этом мире настоящая любовь всегда в дефиците, а у тайских мальчиков с упругими попами, как правило, неистощимые материальные запросы.

В Паттайе оседают очень состоятельные пожилые геи из Европы. Мне рассказывали об англичанине, работавшем ювелиром в фирме, изготавливающей украшения для королевского дома. Выйдя на пенсию, он перебрался сюда, купил дом и стал искать своего фулл-тайм гейского счастья. Делал это весьма специфично: нанимал домработников, в обязанности которых входили и интим-услуги хозяину. Все заканчивалось быстро и по одному грустному сценарию: мальчик исчезал с деньгами и ценностями, дом оставался неприбранным. Как-то ювелиру посоветовали нанять женщину-уборщицу – чтоб хоть дом был чистым. На что он ответил меланхолично: я не люблю запах женщины. Занавес.

Мои наблюдения показывают, что все геи делятся на две основные категории: те, которые активно негативны к женщинам, и те, которые лучшие подружки женщин. Первая категория, как правило, люди с серьезными психологическими проблемами и физическими недостатками. Один такой мой сосед, даже когда в лифте только он и я, стоит отвернувшись от меня – настолько неприятен ему мой вид. Запах, видимо, тоже.

Зато ребята из второй категории - дУшки. Они всегда заметят, что ты похудела, сделала новую стрижку, и какая классная у тебя новая сумка. Вот таких приятелей я завела две пары. Одна пара, голландцы, живут с третьим партнером – тайцем. Поджарые дедушки под 70 лет, вместе еще со студенчества, уже больше 40 лет!! И до сих пор очень трогательно взаимно нежны и заботливы. Общаясь с этой парой, я поняла, что мир гомосексуалистов – намного сложнее, чем мы себе это представляем. Прожить друг с другом столько лет – это что-то большее, чем просто развратность или врожденный дефект. По большому счету, общество до сих пор не толерантно к геям, они остаются изгоями в мужском мире. И было бы, наверное, проще и безопаснее с точки зрения социального комфорта притворяться гетеросексуалом, завести традиционную семью и как-то тайно удовлетворять свои истинные желания. Но, видимо, очень сильна эта сторона их природы, если заставляет открыто выбирать жизнь парий!

Еще с одной парой у меня приятельские отношения уже больше года. Оба немцы, один из них – мой ровесник, второму под 70. Мой ровесник – парикмахер по профессии и призванию, владел большими салонами в Германии и Испании. В 18 лет у него была подружка-девушка. Хотел стать священником, но узнал, что священники не могут жениться, и отказался от этой мысли. Поехал учиться на парикмахера в школу Видал Сассун в Лондоне. И вот там-то и произошло таинство его перехода в стан адептов однополой любви. Они вместе уже дольше 30 лет. 10 лет – в официальном браке, зарегистрировали в Испании, как только там легализовали гей-браки. Называют друг друга мужьями. Старший партнер – неумеха в быту, капризен и никогда не зарабатывал нормальных денег. Кроме того, на данный момент - с явно прогрессирующей деменцией. Казалось бы - зачем этот чемодан без ручки уже столько лет? Но когда мы пьем апперитив перед ужином у них дома, я наблюдая эти мимолетные знаки привязанности друг к другу: нежное касание колен, ласковое обращение "honey"... Что это, как не проверенное годами чувство, которое, как мы полагаем, возможно только между мужчиной и женщиной? Если честно, то восхищаюсь ими.
МОЙ ЛАОССКИЙ ОПЫТ
ЧАСТЬ 2.

СМЕРТЬ И ЕЕ РИТУАЛЫ В ЛАОСЕ.

...Гордость Ламнгена – его новый дом – находится в стороне от центра города. На подъезде к дому я увидела во дворе соседей большое количество людей, в основном – мужчин. Двери дома были открыты настежь. Ламнген объяснил, что в этом доме сегодня утром умер мужчина, и теперь все готовятся к похоронам. Я сразу вспомнила: незадолго до моего приезда в Лаос умерла теща Ламнгена, и он в подробностях рассказывал мне о ее похоронах. В христианской культуре смерть, и все, что ее сопровождает, тема если не запретная, то малоприятная и умалчиваемая. В буддизме смерть – скорее, светлое событие, потому, что душа переходит в следующую жизнь, может, лучшую, чем была, поэтому что ж печалиться? Многие похороные ритуалы тайцев и лаосцев кажутся нам кощунственными, но для них они совершенно естественны. От рассказа Ламнгена о смерти его любимой тещи (это не ирония, он, действительно, был к ней привязан), у меня бежали мурашки по спине, но из этой песни я не выкину ни слова.

Теща внезапно серьезно заболела. В больнице доктора развели руками и отдали ее обратно дочери и зятю умирать дома. К событию подошли со всей ответственностью. Когда у тещи началась агония, ее положили у порога ногами к выходу, чтобы душа скорее отлетела. Затем последовал ритуал, леденящий душу христианина, но очень важный для лаосцев и тайцев: в рот агонизирующему кладется монета или золотое кольцо. Теще положили кольцо и придерживали челюсть, дабы не выпало. Так с ним во рту она и отдала Будде душу. Послали за монахами, чтобы подготовили тело к похоронам. Монахи – главные действующие лица в церемониии похорон, посредники между душой умершего и Буддой. Кстати, смерть для храмов – очень прибыльный бизнес. Самая большая статья расходов именно на их услуги: бальзамирование тела, отпевание, кремация, присутствие на поминках. Чем больше монахов вовлечено, тем почетнее похороны. На поминках, которые длятся 2-3 дня, монахи сидят на возвышении, куда подаются лучшие угощения. Бальзамированное тело умершего может храниться в храме неограниченно долгое время, насколько позволяют средства родственнников. Так, мне рассказали, один богатый тайский клан хранит в храме тело своего умершего главы уже более 10 лет.

Вернемся к нашей теще. 4 монаха, привязав тонкие веревочки к своим запястьям и протянув их к телу тещи, пели мантры у гроба в несколько смен в течение дня и ночи, до самой кремации. В первые сутки после смерти человека настеж открываются двери дома, он обязательно должен быть полон людей. Приходят соседи-мужчины, громко разговаривают о чем угодно, но не о печальном событии, рассказывают истории, играют в карты, едят – всеми силами показывают, что жизнь продолжается, тем самым помогая душе умершего и поддерживая родню ночь напролет.

На следующее утро тело тещи, сопровождаемое монахами, распевающими мантры, отправили в храм на кремацию. Последовавший за кремацией ритуал, в нашем понимании, не лезет ни в какие ворота. Прах тещи, еще раскаленный, высыпали на широкий поддон и поставили перед родственниками. Они, обжигаясь, начали перебирать не до конца сгоревшие косточки в поисках того самого золотого кольца, что вложили теще в рот во время предсмертных конвульсий. Тайцы и лаосцы верят, что умерший сам выбирает, кому отдать кольцо или монету, и тем самым устанавливает покровительство над этим человеком. Кольцо нашел Ламнген и радовался, как ребенок – удача теперь будет следовать за ним! Кольцо отныне всегда при нем, дабы не ослабевало влияние духа тещи, потерять его – очень плохой знак.

Прах высыпали в урну, то что не вместилось, ссыпали в кучу мусора. Урну поставили в семейную похоронную ступу, для которой арендуют место во дворе храма.
«Хоронили тещу – порвали два баяна» - примерно так выглядел второй день поминок по ламнгеновой теще, который даже называется Днем Счастья. Никакой скорби, слез. Танцуют все! И радуются от того, что душа покинула печальную юдоль и устремилась на светлую встречу с Буддой. Странно, дико? Еще как! Но тем и прекрасен наш мир в многоцветье культур и обычаев.

ВПЕЧАТЛЕНИЯ ПОСЛЕДНЕГО ДНЯ В ЛАОСЕ.

...Вечером в доме Ламнгена был ужин в честь меня. Накрыли стол, вернее, пол, в старом доме, который не сломали, а оставили притулившимся к новому дому-красавцу. На ужине присутствовала младшая сестра жены Ламнгена, высокая, стройная, с удивительными глазами – готовая модель для подиумов! Еда была похожа на тайскую, за исключением одного блюда, чисто лаосского. Жена Ламнгена внесла противень с желеобразной массой цвета водорослей. Выглядело это устрашающе, но оказалось очень вкусным! Было похоже на тушеные овощи, но с более насыщенной вкусовой гаммой. Ламнген пытался объяснить мне, из чего это готовят, но его запаса русских слов не хватило. Позже я безуспешно искала упоминание об этом блюде в интернете, поэтому оно и по сей день остается загадкой для меня.

Следующим утром Ламнген повел меня в храм, заявив, что хочет «познакомить меня с тещей». Храм был буквально в 50 шагах от дома. Я еще раз убедилась – все-таки, есть в лаосских храмах свое особое очарование – тихое, уютное, домашнее. Тайские храмы, на мой взгляд, при всей своей красоте, более холодные и отстраненные от посетителя.
Пришли к теще. Похоронная ступа семьи Ламнгена притулилась в ограде храма. В ней находились и останки отца Ламнгена, в нише за дверцами. Мельком показав мне урну с прахом отца, Ламнген осторожно достал из ниши рядом тещу, которая стала еще более любимой, отдав кольцо зятю. Я, не испытывая большого желания такого близкого знакомства с ней, стояла в стороне. Ламнген открыл урну и стал с нежностью перебирать родной ему пепел, тихо рассказывая ему обо мне. Воздух вибрировал от тишины, стало жутко, и я отчетливо ощутила, что грань между миром живых и миром мертвых прозрачна и условна, вернее, каждый из нас устанавливает ее сам.

После завтрака меня повезли в парк Будды в 25 км к юго-востоку от Вьентьяна. Парк основал меценат Бунлуа Сулилат в 50-х годах прошлого века. 20 лет спустя он бежал из социалистического рая Лаоса, перебравшись через Меконг в соседний Таиланд. Там, в Нонг Кхае, видимо, в благодарность за убежище, он основал такой же парк.

Странное, пугающее место этот парк Будды, скажу я вам, самое подходящее место, чтобы пощекотать себе нервы. Впечатление усиливалось пасмурным днем и отсутствием других посетителей, кроме нас. На большой территории установлено 200 фигур из цемента на стальных каркасах. Тематика эклектична: огромный 40-метровый лежащий Будда, не умещающийся весь в кадре, и ты на снимке только с его ногами или головой; божества из буддизма и индуизма; чудовища из ада с разинутыми пастями; идиллическая композиция Будды-ребенка и его матери; и снова окружают монстры, и кажется, вот-вот начнут хохотать и вертеться хороводом вокруг тебя. Какое назидание потомкам хотел оставить основатель парка – остается только гадать, но я покинула его с большой охотой, вприпрыжку.

Потом было прощание с моими милыми лаосцами и обратная дорога в Таиланд. Позже я еще дважды была в Лаосе по визовым делам, видела позитивные перемены: отремонтированные дороги, машины последних моделей, бутики модной одежы, стильные кафе с хорошим Wi-Fi – яркие приметы оживления деловой жизни Вьентьяна. Но та первая поездка была особой для меня, я будто прикоснулась к душе этого спокойного, трудолюбивого, не теряющего духа народа, и душа эта раскрылась мне навстречу.

КАК СОМ БЫЛ БИЗНЕСМЕНОМ В ОДЕССЕ

Напоследок, в качестве десерта, как и обещала, рассказ о коневоде Соме.
Сложно сказать, насколько дефицитной была эта профессия в Лаосе, но факт налицо: страна послала своего героя на учебу в СССР. Учиться ему выпало в Одессе, городе юмора, спецефичного говора, теплого моря и темных ночей. Сом – парень видный, с чертиками в глазах, на которых так западают девушки. Жил он в общежитии и грыз гранит науки разведения коней. Но горячие одесситки, темные ночи и собственный темперамент регулярно прерывали учебный процесс. В комнате ступить некуда было от пустых бутылок от «Советского шампанского»: Сом, как истинный гусар, предпочитал пить только его. Щедрые украинские девушки любили Сома материнской любовью: подкармливали и поддерживали деньгами. Такая райская жизнь поставила крест на карьере коневода: Сом завалил сессию и с треском вылетел из института.

Но судьба его баловала: незадолго до отчисления на горизонте появилась суровая одесситка из еврейской семьи и решительно взяла судьбу Сома в свои руки. Он, не сопротивляясь, перебрался с пожитками к ней, они расписались и стали жить вот такой причудливой лаосско-еврейско-одесской горючей смесью. Вскоре родилась красавица-дочка Леночка. В семье имелась теща, еще более властная, чем жена Сома, и боялся он ее, как огня.

Подоспела перестройка, начался хаос в стране, и семья во главе с тещей решила возить из Турции и Китая одежду на продажу. Безжалостный маховик бизнеса закрутился, втянув в себя неудавшегося коневода. Сом мотался по свету за своей предприимчивой супругой, увешанный неподъемными баулами. Суровая теща сбывала товар на рынке. Но вскоре стало ясно, что Сом мало пригоден в семейном деле: не умел торговаться с оптовиками на рынках Стамбула и Пекина, был бестолков в финансах, терял сумки с товаром. Его пристрастие к алкоголю пережить как-то еще было можно, но отсутствие деловой хватки и откровенное нежелание заниматься бизнесом семейный совет счел непростительными грехами.

Сом был безжалостно изгнан из лона семьи и предан анафеме. С дочкой видеться ему запретили, дабы истребить саму память о непутевом папаше. Крутой поворот в своей судьбе Сом воспринял с буддистским смирением. Поболтавшись еще какое-то время в Одессе и близлежащих городах, он вернулся на родину. Так завершилась его советская одиссея, подарившая Украине экзотично-красивую Леночку, а Сому – неподражаемый одесский говор и любовь к «Советскому шампанскому».
МОЙ ЛАОССКИЙ ОПЫТ
МОЙ ЛАОССКИЙ ОПЫТ

Часть 1.
КАК ВСЕ НАЧИНАЛОСЬ

Прожив в Таиланде более 5 лет, я сейчас почти наверняка отличу лаосца от камбоджийца, а бирманку от тайки. Но тогда, в 2010, в самом начале работы в тайской туркомпании, все коллеги были для меня на одно лицо. Эти парни-гиды держались всегда вместе - лаосцы Ламнген, Пла и Сом. Очень скоро я подружилась с ними и благодарна за то, что помогали привыкать к Таиланду, рассказывая об особенностях менталитета тайцев, их образе жизни. И, конечно же, неведомые ранее страницы взаимоотношений моей родины с Лаосом, и эта страна открылись мне тоже благодаря этим ребятам.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Но все по порядку. 30 лет назад Советский Союз строил несколько крупных энергетических объектов в Лаосе, тоже бодро шагавшем по пути социализма. Заодно мы помогали этой стране в подготовке специалистов. Выпускники школ с хорошими атестатами проходили отбор и отправлялись на учебу в СССР. Получали они разные специальности. Приоритетной был профессия инженера-энергетика. Мои приятели были экономистом, бухгалтером и ... коневодом. О коневоде Соме – отдельная история, на десерт.

Получив образование и овладев русским языком почти как родным, лаосцы с советскими дипломами возвращались на родину. Централизованная система распределения кадров помогала им в трудоустройстве. Но в начале 90-х СССР приказал долго жить, потянув с собой в небытие и таких сателлитов, как Лаос. Промышленность рухнула, тысячи специалистов стали выживать в одиночку. Немногие удачливые находили работу в оставшихся в живых госпредприятиях или в первых частных компаниях.

Одновременно в соседнем Таиланде начался бум российского туризма. И потянулись туда экономисты, учителя и инженеры из Лаоса. Гиды из них получались неплохие: русский язык во всем его многообразии, от стихов Пушкина до пошлых анекдотов, стал ключом к сердцам туристов. Было еще одно качество, подкупавшее мужчин-туристов: в Советском Союзе лаосцы научились пить по-русски, то есть, много и виртуозно. Делали это они с удовольствием и часто, и, к сожалению, алкоголь стал для многих из них проблемой.

Моим приятелем номер один стал Ламнген. За годы работы гидом он построил на родине большой дом, чем очень гордился. Но, скорее, не от того, что много зарабатывал, а потому, что повезло с женой: она умела экономить и откладывать денежку.
...С наступлением «низкого сезона», летом, работники туркомпаний массово уходят в отпуск и уезжают на родину. Ламнген, собираясь домой, пригласил меня в гости. Я, конечно, воспользовалась случаем и собралась в дорогу.

МОЯ ДОРОГА ВО ВЬЕНТЬЯН
.
До Лаоса из Таиланда добираются двумя способами. Первый, самый простой - лаосскими или тайскии авиалиниями. Но он же и необъяснимо дорогой: цена билета на рейс, длящийся 1 час 5 минут, начинается от 200 долларов. Поэтому большинство выбирает второй способ – автобусом, билет на который в оба конца стоит не больше 35 долларов. Выезжает в ночь, в пути – 11 часов, к 6 утра добирается до автостанции тайского города Удон Тани. Россиянам виза в Лаос не нужна, а остальные платят за нее 15 долларов даме, сидящей за столом рядом с автобусом. Теперь надо набраться терпения и через час дождаться автобуса, который подвезет к самой границе с Лаосом в городок Нонг Кхай.

Но в тот раз я добралась до границы быстрее. Автобус, не доходя до Удон Тани, вдруг остановился в чистом поле. Народ со знанием дела потянулся к выходу, и я, движимая стадным чувством, тоже выскочила наружу. Мои попутчики уже деловито рассаживались по тук-тукам – крохотным трехколесным моторикшам - которые, судя по всему, поджидали здесь автобус. Видимо, у них с водителем маленький бизнес: они довозят желающих до пограничного перехода, выплачивая водителю комиссию за каждого отданного им пассажира. Недовольных нет: мало кто откажется от возможности прокатиться с ветерком в экзотическом тук-туке и прибыть на границу раньше неторопливого автобуса из Удон Тани.

Моим попутчиком до границы был леди-бой, ехавший домой в отпуск: Лаос исправно поставляет в Таиланд мальчиков, решивших, что они девочки. Всю дорогу мы натянуто-вежливо улыбались друг другу, а по прибытию, как полюса магнитов с одинаковыми знаками, разлетелись в разные стороны.

ВЬЕНТЬЯН: НАСТОЯЩЕЕ И ПРОШЛОЕ ГЛАЗАМИ РОССИЯНКИ.

Я пересекла границу, на лаосской стороне меня уже поджидал Ламнген на своем микроавтобусе. Мой приезд был событием, поэтому встречать явилась вся семья: мой приятель, его беременная жена и двое детей, пропустивших школу по этому случаю. Я, конечно же, восхитилась микроавтобусом, Ламнген стал выше ростом от гордости, и мы покатили по мосту Дружбы через Меконг во Вьентьян, столицу Лаоса.

Для россиян путешествие во Вьентьян – путешествие в прошлое России, ее 90-е годы. Ощущение, что попала в российский провинциальный городок, где «чистенько, но бедненько», не покидало ни на минуту. Дороги в центре давно не знали ремонта, в переулках их не было вообще. Всюду раззявились провалами раскопанные ямы – снова привет с родины! Самые многоэтажные здания - Биржа ценных бумаг и парламент. Все остальные дома, даже министерства – не выше 3-4 этажей. Но самое главное – ритм, пульс Вьентняна: он едва прощупывался. Время загустело и остановилось. Редкие прохожие и машины старых моделей никуда не торопились, движение - как в кадрах фильма с замедленной съемкой.

Лаосцы – братья тайцев, у них родственные языки, письменность, культура, религия. Но тайцам исторически повезло больше: социализм миновал их. Может, от этого они внутренне свободны, грамотно соорганизуются, когда надо их отстаивать права, и к этому вынуждены прислушиваться политики. Лаосцы «ушиблены» социализмом, оставившим в наследство внутреннюю скованность, общественную апатичность, заставившим научиться лавировать и выкручиваться в условиях экономической уравниловки, а позже – разрухи.

Когда Ламнген говорил мне, что лаосские женщины красивее тайских, я усмехалась: ну-ну, каждый кулик свое болото хвалит! Но во Вьентьяне убедилась в его правоте. Лаосские женщины чудо как хороши! Светлокожие, менее коренасты, чем тайки, с точеными фигурками, тонкими чертами лица. Национальную одежду (облегающая бедра плотного шелка юбка-саронг и в тон ей блуза с короткими рукавами) в Таиланде носят только селянки или по праздникам. У лаосских женщин это повседневная одежда. На главном рынке города ряды с этим нарядами никогда не пустуют без покупательниц. Я любовалась девушками в многоцветных саронгах, выпорхнувших из офисов в центре города на обеденный перерыв: они были так грациозны в этой униформе, что захватывало дух!

Ламнген, как и обещал, повез меня по храмам Вьентьяна. Они, конечно же, главная достопримечательность города. Социализм в Лаосе мирно уживался с буддизмом, поэтому, к счастью, храмы и артефакты 17-19 веков не уничтожены и потрясают своей аутентичностью. Храмы Хао Пра Кхэу, Ват Си Сакет, и, особенно, Ват Чан покорили меня нетронутостью временем. Покатые полы, неровности стен, акварельной прозрачности росписи, даже запах – все оттуда, из древности.
Храм Па Тат Лыанг знаменит самой большой в стране золотой ступой (45 м). Вокруг нее по периметру протянулись галереи с сотнями ниш с фигурками Будды. Кое-где ниши пусты или фигурки разбиты, но это не портит общего впечатления. Кстати, именно в Лаосе, в музее храма Хао Пра Кхэу я открыла для себя, что в каждой азиатской стране вешность Будды, точнее, его голова, разрез глаз «срисовываются» с внешности среднего мужчины этой нации. Так, у лаосского Будды голова крупнее и круглее, он более скуласт, чем Будда из Таиланда, и именно этим отличаются лаосские мужчины от тайских. Позже я увидела своеобразие балийского и барманского Будд, что только подтвердило мои наблюдения. Удивительно, но ведь и Иисус изображается по-разному в православии и католицизме, и какой он другой у филиппинских католиков! Да что далеко ходить – Ленин, икона коммунистов, совсем не похож на себя в интерпретации монгольских или туркменских скульпторов, зато как отец родной местных скотоводам. Как говориться, что видим, то и пишем!

Нельзя не упомянуть о памятниках Вьентьяна. Более забавных я не видела нигде. В любой стране, включая Таиланд, памятник – приукрашеный облик героя, с почти идеальными пропорциями тела, красивой позой, даже если прототип в жизни был неказизст с виду. Лаосские скульпторы, судя по всему, придерживаются иных эстетических канонов: гротеска и карикатуры. Памятники Революционеру, Борцу за независимость Лаоса стоят « на полусогнутых» в широких национальных шароварах (Король сидит, но в крайне нелепой позе), их лица по-крестьянски бесхитростны, а рука Борца за Свободу, указующая через Меконг, на Таиланд, если ее опустить, будет касаться колена. Словом, я нахохоталась вволю возле этих шедевров.


ВСЕ О ЗОЛОТЕ ТАИЛАНДА. И НЕ ТОЛЬКО О НЕМ.
Массовый турист из России появился в Таиланде в начале «лихих девяностых». И сразу изменил представления тайцев о том, как отдыхает фаранг - белый иностранец. Русские первыми привезли свои дрова в этот лес – жен и подруг, а это значило, что шопинг становился приоритетным пунктом в насыщенной программе отдыха. Апогеем этого увлекательнейшего занятия всегда были поездки на ювелирные фабрики - «насосы» по выкачиванию долларов из карманов наших людей. Бесконечные витрины, сияющие драгоценностями, вводили россиянок в состояние экстаза: слишком отличались скудные ювелирные прилавки родины от этого великолепия, и слишком неизбаловаными покупателями были мы в то время. Продавцы стонали от предвкушения бешеных продаж: русские брали на всю семью и еще про запас. И что интересно: да, нас надували с ценой, но качество колец, сережек и колье всегда было выше всяких похвал. Репутация для тайских ювелиров – вопрос профессиональной чести!

Много воды утекло с тех пор: скучают сегодня спродавцы в пустующих залах ювелирных фабрик, а русские женщины дают фору любой европейке во всем, что касается украшений. Но все так же экзотичен и загадочен Таиланд, и все так же манит блеском своего золота и самоцветов.

Собранные здесь любопытные, порой – удивительные факты, цепяясь друг за друга, как звенья золотой цепи, развернут перед вами многоцветную картину истории и сегодняшнего дня ювелирного бизнеса Таиланда, и всего, что он втягивает в свою орбиту.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Итак, знаете ли Вы, что...

... традиции изготовления изделий из золота принесли на территорию современного Таиланда выходцы из Индии 2 тысячи лет назад? Гораздо позднее предки тайцев, пришедшие на эти земли с севера, переняли секреты у индийских ювелиров. И по сей день индийская школа ювелирного искусства доминирует в изделиях тайских мастеров. Несомненно, были они талантливыми учениками , что доказывает следующий факт:

...общий объем экспорта драгоценных камней и золотых изделий из Таиланда в 2014 году составил свыше 8 миллиардов долларов. Таиланд сегодня практически прекратил собственную добычу драгоценных минералов, но остался мировым лидером по их огранке благодаря заработанной репутации и дешевой рабочей силе. В Бангкоке в настоящее время гранят и продают около 90% всех добытых камней в мире.

Не удивительно, что королевская семья Таиланда знает толк в драгоценностях. Так,
...королева Таиланда владеет бриллиантовой тиарой в русском стиле, тиарой - «кокошник». И лишь она одна из всех других монарших особ, имеющих диадемы а-ля рюсс, носит ее в двух вариантах, «по-русски» и «по-тайски»: традиционным кокошником или на макушке, свернув тиару в маленькую корону. А ее супруг,

...король Таиланда, обладает самым крупным в мире граненым бриллиантом! Желто-коричевого оттенка в 545,67 карата, оцениваемый от 2,4 до 7,3 млн фунтов стерлингов, камень был приобретен тайскими ювелирами у De Beers и подарен королю по случаю 50-летия его коронации. За что и получил имя «Золотой юбилей». Таиланду принадлежит еще один «драгоценный» мировой рекорд. Это –

...самая большая в мире скульптура из золота – статуя Будды в Бангкоке.Высотой около 3 метров, весом – более 5 тонн, она находится в храме Траймит. Разные ее части выполнены из золота различной чистоты, самое высокое содержание которого – 99% - в волосах и выпуклости на макушке головы Будды. Такая масса золота потрясает особенно, когда становится известно, что

...в Таиланде до сих пор есть места, где этот металл добывают пра- прадедовским способом. Севернее Бангкока действуют крохотные частные рудники, где золото роют в тяжелейших условиях, примитивными инструментами – время там будто остановилось много веков назад. Одна такая шахта в день выдает всего 1 грамм чистого золота, которое на месте продается за 20 долларов – максимальную сумму, выручаемую золотокопателями за свой адский труд. А ведь

...тайское золото имеет самый высокий процент чистоты – 96,5% (23 карата)! Прибавьте к этому низкие затраты на его производство – и станет понятно, почему это более надежный источник наличности в Таиланде, чем деньги. Инвестируя в золото, таец уверен, что продаст его в любое время практически за ту же цену, что и купил, а то и с выгодой для себя, так как цена на этот металл постоянно растет. Кроме того,

...практически все ювелирные магазины Таиланда исполняют функции ломбарда. Под залог своей драгоценности вы можете получить искомые баты под 2% в месяц. Выкупить заложенное изделие можно в любое время без каких-либо формальностей. Кстати,

...бат в Таиланде не только национальная валюта, но и мера веса золота. 1 бат у тайских ювелиров равен 15,6 гр. 23-х каратного золота. Теперь вас не должна ввести в заблуждение, такая, к примеру, фраза, как «золотая цепь в 2 бата». А лучше – в 3 бата, потому, что слишком тяжелы висящие на ней

...амулеты с золотыми буддами – одно из самых популярных ювелирных украшений тайских мужчин. Их количество обязательно должно быть нечетным. Сложно подсчитать, какое состояние носит на груди уважающий себя господин, если каждый амулет может раза в полтора превышать размеры спичечного коробка, а их количество достигать 9, счастливого числа для тайцев! Зато

...обручальные кольца - совсем не обязательный атрибут брака для тайцев. Ритуал обмена кольцами отсутствует в тайской брачной церемонии, вернее, выбор его оставлен за женихом и невестой. Но традиции khon mun – вручения дорогого ювелирного украшения тайской избраннице перед свадьбой – ее будущему мужу не избежать. При всей любви тайцев к драгоценностям, удивительно, но:

...опросы, проведенные среди тайцев и иностранцев, показали, что первые, полностью полагаясь на продавца, более беспечны при покупке драгоценностей, чем гости Таиланда. Вполне логично, делают вывод исследователи, что тайцы, в итоге, менее удовлетворены своей покупкой, чем европейцы и американцы. Туристы из России в эту статистику не попали, но нет сомнения, что наш народ, невзирая на отпускную расслабленность, тоже не теряет голову от сверкающего великолепия тайских ювелирных магазинов. Что же касаетсся предпочтений в драгоценных камнях, то

...все те же опросы подтвердили, что лучшие друзья как тайских, так и европейских девушек – бриллианты! В очередь за ними последовательно стоят синие сапфиры, рубины и изумруды. Удивительное единодушие, подтверждающее истину: у женщин врожденный, независимо от места своего рождения, вкус к драгоценностям!
Лучшее место для их поиска в Таиланде -
... Бангкокская ювелирная ярмарка – одна из пяти крупнейших международных выставок в мире. Открывшись в 1983 году с 48-ю киосками, теперь она проводится дважды в год, в феврале и сентябре, собрав на последней, в сентябре 2015 года, более 5000 участников. Россия, Дубай, Китай, Канада и Япония – постоянные гости на этом празднике роскоши. Но нет повода для расстройства, если вы оказались в Бангкоке в один из остальных 10-ти месяцев:

...в столице Таиланда есть еще 4 замечательных места, где следуют выбирать себе украшения! Это:
Silom Road – с бриллиантами и изделиями высочайшего качества, в русле последних тенденций ювелирной моды;
Mahesak Road, или «улица драгоценных камней» - название говорит само за себя;
Charoen Krung Road – «серебряная» улица, торгующая оптом и в розницу антикварными, этническими и дизайнерскими изделиями из этого благородного металла;
и, наконец, знаменитая Yaowarat Road, или Чайнатаун – сердце розничной ювелирной торговли Бангкока: ювелирных магазинов на этой улице, пожалуй, больше, чем во всей Москве. Это не случайно, потому, что

...розничная торговля золотом в Таиланде, как и производство ювелирных изделий, в основном, принадлежит и контролируется авторитетными семьями выходцев из Китая. Вот почему ювелирные магазины по всей стране легко узнать по богатому красно-золотому декору – цветам удачи в китайской культуре.

И на десерт – забавная деталь:
...один из старейших ювелирных магазинов Паттайи рядом со знаменитой Вокинг Стрит круглый год предлагает скидки военным США. Пережив, в прямом смысле, золотые времена в 60-е годы прошлого века, когда американские солдаты прибывали в Паттайю на отдых с войны во Вьетнаме и не жалели отпускных долларов на колечки для тайских подружек, владельцы, в знак благодарности армии США за инвестиции в бизнес, до сих пор гарантируют особое внимание ее представителям.

Совсем скоро потянет россиян в теплые страны, чтобы хоть на короткое время обмануть нашу зиму с ее монохромными пейзажами. Если вы отправитесь в Таиланд, то вспомните рассказанные здесь истории и дополните свою коллекцию драгоценностей сувениром из Сиама, вобравшим в себя золото солнца, переменчивые краски моря, буйство зелени и цветов, полированный блеск панцирей креветок и крабов и многовековой талант и опыт тайских ювелиров. Пусть греет.
Моя жизнь в королевстве Сиам
Пять лет назад я решила радикально изменить свою жизнь. Сменила страну (Россию на Таиланд), работу (престижная должность доцента в университетете - туристический бизнес/преподавание/фриланс), окружение. Было трудно, даже очень, но сейчас об это решении я не жалею.
Я буду постепенно рассказывать о своей жизни здесь. и буду счастлива, если кого-то мои рассказы заинтересуют, у нас завяжутся беседы. Открыта и готова к любым вопросам!