Самарские судьбы

Самара - Стара Загора

Всякие рассказы

+156 RSS-лента RSS-лента
Автор блога: Анатолий Валевский
Лето молодости


Хоть и грустна немного златокудрая осень, но и у неё есть свои прекрасные деньки, особенно, когда приходит хрупкое и нежное бабье лето. Пусть не долго радует оно своим магическим очарованием и время его быстротечно, однако ж вполне достаточно, чтобы пробудить в постепенно остывающей памяти то жаркое, бесшабашное лето далёкой молодости, когда всё казалось таким лёгким и до краёв наполненным яркими красками жизни. Ах, эта свободная летящая походка, волнующая воображение! Это бездонное голубое небо и безоглядная щедрость чувств, кипящих, как полноводная река на крутых порогах... Сколько же было пролито мимолётных, словно безудержные летние ливни, слёз, и тут же высушено жаркими поцелуями... Да и звонкий, задорный смех, порой даже вовсе без причины, а только лишь потому, что было хорошо, до сих пор ещё звучит хрустальным колокольчиком где-то в самых сокровенных уголках памяти. Прекрасное было время.
Нынче за прохладным стеклом окошка никак не угомонится озабоченный осенний ветерок. Он что-то невнятно бормочет, шурша пожелтевшими листьями и суетливо перекладывая их с места на место, пугает сонных голубей и куда-то гонит по остывающему небосводу серые барашки облаков. А в памяти всплывает робкое лопотание камышовых зарослей на той тихой реке, где осталась пристань тайных надежд юных лет. Там всё ещё кружатся в волшебном вальсе хрустальные легкокрылые стрекозы и звенят неугомонные цикады. А дотошная кукушка в дальней дубраве, разомлевшей от полуденного зноя, ведёт счёт то ли годам, то ли дням счастливой любви, и замирает сердце в сладостной истоме, умоляя продлить этот счёт ещё хоть чуть-чуть. Кивают гибкие камышовые стебли мягкими метёлками, давая своё согласие и склоняясь на тонких длинных стеблях друг к другу. Так шепчутся возлюбленные, забыв обо всём вокруг и погружаясь в омут любимых глаз... Что ж, проходит всё, как сказал мудрец, но вот память остаётся с нами навсегда, и тепло её света согревает в любую погоду...

Таисия Санина - коллаж "Уходит лето"
Город сказок


Может быть, вы знаете, где живут сказки?.. Нет? Жаль... и вот ведь никто не может сказать точно, даже те, кто верят в это чудо. Хотя, если признаться честно, знакомый сказочник как-то поведал мне о том, что ему посчастливилось однажды побывать в этом прекрасном и загадочном месте. Он даже показал фотографию необыкновенного города, в котором по его словам обитают добрые волшебные истории, приходящие по ночам в сладкие и чистые сны малышей, а порой - и к взрослым, сумевшим сохранить в потаённом уголке своей души частицу светлого детства.
Днём этот город выглядит вполне обычно. Но как только наступают бархатные сумерки, и мягкий вечер окутывает нежными крыльями опустевшие улицы, в уютных домиках под черепичными крышами вспыхивают тёплым светом многочисленные окна. Со всех сторон в тишине начинают незаметно возникать едва слышимые чарующие мелодии. Они звучат всё громче и громче, постепенно сплетаясь в симфонию чудес... И вот уже плывут по улицам обворожительные ароматы неведомых сказочных цветов, будоража воображение и заставляя сердце замирать в томительном ожидании того неведомого, что вот-вот должно произойти... Ах, вон там, видели?.. за недальним углом скрылась стройная фигурка... а вон там ещё одна! Слышите, доносящийся из распахнутых окон, тихий шелест страниц, напоминающий шорох лёгких крыльев невидимых волшебных птиц? Это они - сказки готовятся к путешествию туда, где в них верят и с надеждой ждут. Словно лёгкие пушинки, они будут опускаться на милые реснички спящих малышей и заботливо баюкать их до рассвета, а с восходом солнца вновь вернутся в Город сказок. Жаль, что нам не известно, где он находится, но тёплый свет его уютных окон постоянно освещает нашу жизнь, если мы, конечно же, этого хотим всем сердцем...

Фото из интернета. Автор не известен
Боцман


Говорят, что коты, как правило, совершенно не любят воду, и тому есть множество причин. Но, как известно, из любого правила всегда находятся исключения...
В одном приморском южном городе живёт с виду вполне обычный, в меру упитанный серый кот в полоску. Так-то на него особо никто и внимания не обращает, но если внимательно понаблюдать, то становится очевидным, что какой-то он всё же особенный. Ну, взять хотя бы то, что ещё никто не видел этого кота спешащим или удирающим от собак. Он всегда ходит мягко, чуть вразвалочку, с каким-то спокойным внутренним достоинством. А дворовые псы вопреки своей натуре его никогда не трогают, старательно делая вид, что не замечают. Один лишь Рекс из второго подъезда позволяет себе иногда рыкнуть, да и то не по злобе, а так - для порядка.
Но не это главная необычность кота, а его странная тяга к морю. Любит он приходить на берег, особенно когда свежий ветер гонит волны белопенными барашками, и усевшись на пирсе подолгу слушать рокот прибоя. Солёный ветер треплет его усы, развевает шерсть, а кот только щурится, словно и мелкие брызги ему нипочём. Кстати, наверное, поэтому местные старожилы окрестили его Боцманом, и, странное дело, кот сразу начал отзываться на прозвище. Кто-то даже предположил, что в него вселилась душа старого моряка, пропавшего без вести в одном из особо сильных штормов. Так это или нет - не берусь судить, но то что Боцман совершенно необычный кот с морской душой - это уж точно...

Фото из интернета. Автор не известен
Волшебная кисть


Жил-был художник. Настоящий. Он очень любил цветы и заботливо выращивал их в саду, на клумбе перед домом и даже в керамических горшках, расставленных на всех подоконниках. Художник старался не срезать их, позволяя полностью отцвести. Но иногда ему всё же приходилось это делать, когда он писал натюрморты с натуры. Помещая цветы в стеклянные, а иногда в фарфоровые вазы, художник заботливо подкармливал их и опрыскивал свежей водой. Может быть, поэтому и цветы тоже любили художника. Они цвели и благоухали в его дворе дольше, чем в других, а те, что жили в доме, и вовсе радовали глаз своими соцветиями круглый год. Многие удивлялись этому, но ещё большим чудом являлось то, что картины художника, изображения на которых выглядели совершенно живыми, источали тонкий аромат именно тех цветов, которые были на них написаны. Иногда друзья в шутку говорили, что его кисть - волшебная. Особенно ему удавались пышные букеты сирени, которые, казалось, слегка покачивались, словно ласкаемые лёгким майским ветерком, и пьянили магическим ароматом романтических весенних вечеров и нежных чувств...
Но, как бы там ни было, а жизнь устроена так, что всё когда-нибудь приходит к завершению, и однажды художника не стало. Хочется верить, что и теперь он продолжает где-то там, в неведомых далях писать свои невероятные картины с великолепными цветами пока ещё неизвестных нам миров, радующие новых поклонников его таланта. Но вот что примечательно и необъяснимо: его необыкновенные картины, оставшиеся здесь, продолжают жить и не теряют необъяснимого чарующего аромата. Они дарят своим обладателям чудо волшебной игры красок, усмиряют гнев, растворяя грусть, пробуждают радость к жизни и возрождают утраченные чувства. Как знать, может быть, кисть художника и в самом деле была волшебной...

Картина из интернета. Автор не известен
Звёздный танец


Бывает иногда, что чудесный случай вдруг чуточку приоткрывает для нас дверь в загадочное и неведомое... то ли будущее, то ли прошлое, а может, и вовсе не связанное с нами. Как знать? Ведь это мистическая тайна тайн, над разгадкой которой до сих пор безуспешно бьются мудрецы.
Вот и эта маленькая хрупкая девочка в белоснежной балетной пачке, затаившая дыхание и с восхищением заглядывающая в едва приоткрывшуюся дверь, за которой, возможно, скрывается сказочный блистательный мир балетного танца - волшебная феерия и пластика виртуозных пируэтов, сладостная истома чувственных, чарующих мелодий и цветастость царственность нарядов... кто она? Как знать, возможно, это будущая яркая звезда балетного пантеона, пока ещё неведомая, но уже восходящая и вот-вот засияющая на небосклоне высокого искусства.
А может, это маленькая и чистая душа нынешней, уже давно знаменитой прима-балерины заглядывает из далеко ушедшего наивного детства в чуть приоткрытую провидением дверь на большую сцену, о которой с замиранием сердца и нежной улыбкой мечтала тихими ночами, прижимая к себе любимого плюшевого медвежонка. Может и так, ведь нам не дано этого знать наверняка, поскольку эта хрупкая тайна принадлежит лишь ей одной. Но всё же, как хотелось бы знать: что видит она там, за гранью неведомого? А что, если загадочный и манящий танец... взрослой жизни, который не менее прекрасен и увлекателен, чем самая выдающаяся балетная партия?

Фото из интернета. Автор не известен
Новогоднее чудо

В преддверии долгожданного праздника город возбуждённо не затихал вот уже несколько дней. Сверкающие витрины торговых центров и окна обычных домов старательно украшались разноцветными гирляндами, яркими блёстками и огнями, жизнерадостными игрушками и разнообразными снежинками. Горожане оживлённо суетились, спеша побывать во всех магазинах и выбрать что-то необыкновенное, чтобы порадовать своих близких, да и самих себя новогодними подарками - ведь каждому хочется получить в праздничную ночь какой-нибудь приятный сюрприз, и, конечно же, каждый втайне надеется на маленькое чудо. Ах, это волшебное незабываемое время на грани уходящего года и наступающего, необъяснимое, сказочное! Фейерверки, веселье, звон хрустальных бокалов, пенящееся шампанское, искрящиеся радостью глаза, долгожданные слова, слетающие с уст любимых... божественная ночь, дарующая неповторимые мгновенья счастья, которые, увы, не бесконечны.
И вот неумолимые стрелки часов перешагнули новогодний рубеж, начав неизбежный отсчёт следующего года в бесконечной веренице Вечности. Угомонились шумные салюты, постепенно затихла музыка, и слегка уставшие гости уже разошлись по домам. Лишь кое-где последние парочки ещё спешат по заснеженным улицам вернуться в свои тёплые и уютные квартиры, чтобы увидеть первые в этом году сказочные сны. Ведь всем известно, что этой ночью новогоднее чудо тихонько бродит по спящему городу, заглядывая в окна и даруя добрые, волшебные сны.

Таисия Санина. Коллаж "Новогоднее чудо"
Хранитель

Как часто мы живём скоротечными повседневными заботами, совершенно не задумываясь о том, сколько неожиданностей, а порой и опасностей подстерегает нас на каждом шагу. Мы попросту не замечаем их, а если всё же и обращаем внимание, то удивляемся - как это нам повезло не попасть в беду. Наверное, всё не так просто, как кажется. Говорят, что у каждого человека есть свой ангел-хранитель, но мало кто догадывается, что существуют ещё и общие хранители-защитники, которых назначает сама природа. Присмотритесь повнимательнее и вы обязательно увидите кого-нибудь из них неподалёку.
В одной тёплой средиземноморской стране, куда так часто любят ездить наши туристы серой и холодной зимней порой, на краю обрыва, опасно нависающего над дорогой, растёт одинокое дерево. Лишь немногие автомобилисты проезжающие внизу поднимают голову и обращают на него внимание, мимолётно удивляясь, каким это чудом оно держится на самой кромке. Но вскоре начисто забывают. А дерево молчаливо стоит на этом месте вот уже много лет, упорно вцепившись корнями-пальцами в обрыв и удерживая его от обрушения. У некоторых народов бытуют сказочные легенды о том, что деревья могут ходить, незаметно для человеческого глаза подтягиваясь корнями и смещаясь в сторону, правда очень медленно - каждый их шаг длится десятилетие, но всё же. Наверное, и этот древесный великан мог бы отступить подальше от опасного края, но нет - он геройски держит оборону, не претендуя на славу... Может быть, нам - людям стоило бы внимательнее и заботливее относиться к окружающим нас природным хранителям?

Фото - Сергей Курля
Загадка

После затяжных осенних дождей как-то неожиданно наступила зима. Она пришла неслышно тёмной ночью, выстудив морозным дыханием порядком надоевшие лужи и накрыв их гладким ледяным панцирем. Всё замолкло, и загадочная тишина опустилась на мирно спящую округу. А под самое утро пошёл снег. Белые пушинки медленно и молчаливо кружились в воздухе, покачиваясь из стороны в сторону, и плавно ложились на ветви деревьев, на крыши задумчивых домов с ещё тёмными окнами и на продрогшую землю, заботливо укутывая её в белую шубу.
Молодая кошка Ириска, которой ещё не исполнилось и года, опасливо перебирая лапками и отряхивая их от прилипших белых комочков, взобралась на крышу будки спокойно дремлющего дворового пса Джульбарса. Ему-то лохматому в своей конуре ни снег, ни морозы нипочём. Осторожно усевшись на самом верху, Ириска задрала голову и принялась с любопытством вглядываться туда, откуда летели эти загадочные белые пушинки, напоминающие шустрых ночных мотыльков, только не такие вёрткие. Ириска легко ловила их, пытаясь попробовать на вкус, но хитрецы мгновенно куда-то исчезали, а на языке оставался лишь привкус обычной воды. Кошку разбирало любопытство: откуда же брались эти легковесные пушинки? Неужели кто-то там наверху распорол огромную пуховую перину, из которой всё это чудо сыплется вниз? Но почему тогда пушинки холодные и мгновенно исчезают на языке, а на земле нет? В этом таилась какая-то непостижимая загадка. Ириска впервые в своей жизни видела снег, поэтому он казался ей каким-то невероятным волшебством, хотя, вполне возможно, что так оно и есть...

Фото из интернета. Автор не известен
Уссурийский тигр

Давно уж холода заключили в ледяные оковы речушки, ручейки и озёра. Забылись до весны летаргическим сном лесные великаны, безвольно опустив голые ветви. Всё готово к приходу белоснежной государыни Зимы, а её всё нет и нет. Но, как говорится, сколько ниточке не виться... Всего лишь за одну морозную ночь принесло с заокраинного севера полчища тяжёлых косматых туч. Завыла, закружилась в неудержимой пляске неугомонная метель, занося стёжки-дорожки и закутывая озябшую землю в белое пушистое одеяло. Так намело-наснежило, что и за ворота не выйти. А поутру всё стихло. Уплыли куда-то тяжеловесные тучи, угомонился ветер, и заискрились на солнце весёлые снежинки, празднуя приход долгожданной зимы.
Выбравшись на прогулку по первому снегу, молодой кот Кузя не спеша отправился по расчищенной тропе разведать окрестности. Шёл он степенно и с достоинством, как и полагается истинному хозяину уссурийской тайги. Дело в том, что с некоторых пор, насмотревшись передач о живой природе, кот решил, что он тоже тигр.
"Конечно, Кузя - это не совсем то имя, которое подходит для хозяина уссурийской тайги... - размышлял он, представляя себе, что пробирается заснеженными тропами лесной чащобы. - Уж лучше б назвали Геркулесом или Цезарем, но разве хозяева понимают что-нибудь в тигриных именах... Ну и что, что цвет не тот и полосок нет?! А известно ли вам что-нибудь о маскировке? Вот если рыжий в тёмную полоску и на белом снегу, так это ж вон куда видать будет, незаметно и не подкрадёшься... Ах, ещё и росточком не вышел?! Ну, так вы пони-то видели? То-то и оно, хоть и маленькие, а всё равно кони! Нет, я самый настоящий уссурийский тигр... просто пока ещё компактный и немножко замаскированный."
А ведь и в самом деле, как знать, может быть, если верить в себя и не сомневаться, то обязательно станешь тем, кем мечтаешь?!

Фото из интернета. Автор не известен
Дуэт

Наверное, не найдётся ни одного человека, которому не нравилась бы музыка. Другое дело, что каждый отдаёт предпочтение тому, что ближе его душе. У одних вызывает волнение классика, другим хочется скользить по волнам лёгких джазовых импровизаций, а кто-то забывает обо всём на свете, с головой погружаясь в жёсткий пульс рока или... Впрочем говорить об этом можно долго, уж лучше пусть разбираются музыкальные критики - это их хлеб. Но то, что любая музыка в исполнении настоящих профессионалов не оставит равнодушным никого - бесспорно. Хотя, признаться честно, звёзды музыкальной сцены зачастую с ревностью относятся к успехам коллег и не упускают случая наговорить друг другу колкостей, а то и просто съязвить...
Однажды в концертном зале дворца культуры в сопровождении оркестра должны были выступать заезжие звёзды - известная скрипачка и не менее знаменитый гитарист. Каждый из них был солистом, а оркестр - один на двоих. Но так как выступать они должны были по очереди, то проблем не предвиделось. Однако, как водится, они, то есть проблемы всё же возникли.
Зал оказался полон зрителей. Не осталось ни одного пустого места. Ну, ещё бы! Две такие музыкальные величины в заштатном городке - это уже большое событие в культурной жизни. Но, как часто у нас бывает, кто-то что-то где-то не согласовал, в результате чего солисты приехали, а оркестр нет. Постепенно слух об этом просочился в ряды зрителей, и в народе начались волнения. Опережая назревающий скандал, директор дома культуры отправился за кулисы упрашивать знаменитостей выступить дуэтом. Что он им там обещал, как умалял - осталось не известно, однако вскоре вышел местный конферансье и радостно объявил, что концерт состоится и, невзирая на отсутствие оркестра, знаменитости всё же выступят. Это объявление было встречено залом бурными рукоплесканиями, под звуки которых на сцену, заставленную музыкальной аппаратурой, вышла миловидная скрипачка, слегка поклонилась и с очаровательной улыбкой коснулась смычком струн.
В затаившем дыхание зале возникли чарующие звуки первой, медленной части известного "Чардаша Монти". Скрипка пела нежно проникновенно, заставляя сердца слушателей замирать в сладостном предвкушении развития. И в этот момент из-за кулис появился стройный гитарист. Снисходительно взглянув на скрипачку, он занял своё место на сцене и едва слышно игриво произнёс:
- Добрый вечер, прЭлестница!
Однако скрипачка равнодушно отвернулась, всем своим видом давая понять, что в упор не замечает коллегу.
- Ах, мы сегодня не в настроении… снова…
Гитарист насмешливо ухмыльнулся и, регулируя длину ремня гитары, поинтересовался:
- О чём тоскуем, милочка?
- Не мешайте, я музицирую… - не сдержалась скрипачка, гневно сверкнув глазами в сторону визави.
При этом, как истинный профессионал она не прекращала играть с чувством и не сбилась ни на йоту.
- О, пардон, - деланно посерьёзнел гитарист, но тут же съязвил: - Мне показалось, вы мучаете кошку… а это, оказывается, стонет ваша скрЫпочка…
От такого заявления на щеках женщины полыхнул румянец.
- Вам, грубый мужлан, не понять красоты истинной музыки! - быстро ответила она. - Впрочем, разве из вашей... хм... балалайки можно извлечь такой нежный звук?!
От такого заявления гитарист вначале даже опешил, но быстро пришёл в себя.
- Ну, во-первых, это - гитара, а не какая-то там... и, кстати, прошу обратить внимание, у неё на две струны больше, чем у вашей скрЫпочки.
Торжествуя победу, музыкант самодовольно улыбнулся и, склонив голову к инструменту, чуть подкрутил колок, натягивая струну. Но не тут-то было! Ответ последовал незамедлительно:
- Количество струн не всегда соответствует уровню интеллекта хозяина…
Словесная пикировка велась шёпотом, поэтому до первых рядов зрителей доносились лишь отдельные слова, да и то неразборчиво. Никому и в голову не могло прийти, что знаменитости затеяли на сцене самую настоящую грызню. Многие думали, что они о чём-то договариваются. Тем временем музыканты продолжали перепалку.
- Ой-ёй-ёй! Какие мы сегодня ироничные... - прошипел гитарист. - А я, между прочим, тоже умею смычком…
- Ха-ха-ха! С вашим смычком я бы вообще постеснялась появляться в приличном обществе… - мгновенно парировала скрипачка.
- Что вы имеете ввиду?! - изумился гитарист
- А то… и не мешайте играть! Патетика уже заканчивается – сейчас начнётся быстрая часть. Впрочем, вам это никогда не осилить.
- О, можно подумать – только вы умеете "шпилить" на скрипке.
- Ну, по крайней мере, это вам не по кабакам бренчать…
В глазах гитариста вспыхнул яркий огонёк азарта. Он задорно подмигнул скрипачке и предложил:
- Тогда на спор сыграем быструю часть так стремительно, как это возможно. Кто первым собьётся, тот и проиграл. Идёт?
- Ой, тоже мне Пако де Люсия нашёлся… - женщина оценивающе стрельнула глазками в сторону оппонента и вздохнула. - Ну, хорошо, уговорил... поехали!
- Смотри не сбейся, Давид Ойстрах в юбке…
Обернувшись к залу, знаменитости лучезарно улыбнулись, дружно ударили по струнам, и на свободу вырвалась скоростная часть "Чардаша". Ах, что они вытворяли, как виртуозно играли, дополняя друг друга! Глазам трудно было уследить за пальцами, молниеносно бегающими по струнам. Смычок порхал, подобно легкокрылой бабочке. Звуки разбегались и вновь свивались в невероятный узор скоростной зажигательной мелодии, и казалось, что струны вот-вот задымятся и вспыхнут от такого разогрева!
Финальные звуки уже растаяли где-то под тёмным сводом, а слушатели всё ещё беззвучно сидели, потрясённые виртуозным исполнением. Но вот раздались первые неуверенные хлопки, а затем зал взорвался бурными овациями. Разгорячённые музыканты, казалось, и сами выглядели ошеломлёнными собственным исполнением. Они переглянулись и, осторожно взявшись за руки и счастливо улыбаясь, низко поклонились зрителям.
Тот концерт надолго запомнился жителям городка. Такого исполнения они не слышали ни до, ни после выступления дуэта знаменитостей. Вы спросите, как же в дальнейшем сложилась судьба музыкантов? Что ж, ходят слухи, что после этого концерта скрипачка и гитарист стали часто и весьма успешно выступать дуэтом. И даже кто-то утверждал, будто бы музыканты поженились. Но это уж, скорее всего, просто досужие домыслы. Хотя, как знать... ведь настоящая музыка способна творить чудеса!
Селфи - моя жизнь


В осенней темноте на пустынной улице вовсю лил холодный промозглый дождь, вздуваясь на мутных лужах лопающимися пузырями. Время близилось к полуночи. Над входом в элитный клуб в зловещем оскале полыхало изображение мистической тыквы, а изнутри доносилось оглушительное громыхание дикой дёрганой музыки. Оно и понятно, ведь сегодня уходил в вечность последний день октября, а это означало, что вот-вот наступит Хэллоуин.
Припозднившаяся парочка, в нарядах вампиров, выскочила из такси, остановившегося едва ли не у самого порога, и с визгом юркнула в дверь, услужливо приоткрытую охранником с полусонной физиономией. Сунув ему в лапищу смятый полтинник, парень и девушка быстро спустились по широкой лестнице в просторный полуподвал и окунулись в буйство мистической вечеринки.
Шум и гам царили в заведении. Музыка грохотала так, что присутствующие вынуждены были кричать друг другу на ухо, но, похоже, это никого не смущало. Веселье находилось в самом разгаре. Большинство присутствующих вырядились соответственно случаю: кто ведьмой в чёрной шляпке с вуалью, кто вампиром, а то и мерзким троллем в маске с зелёной чешуёй. Словом - кто во что горазд.
Возле длинной стойки, за которой хозяйничал полуобнажённый бармен, раскрашенный под уродливого зомби, вертелась одинокая молодая особа в возрасте от двадцати до тридцати лет. Более точно определить не представлялось возможным из-за толстого слоя макияжа, покрывавшего её лицо. Впрочем, и так было видно, что она довольно-таки симпатична. Дразнящее красное платье, не скрывавшее соблазнительной округлости форм и чёрная шляпка ведьмы только подчёркивали её сексуальность. Хотя, судя по поведению, девицу это нисколько не волновало. Она весело хохотала, не переставая ни на секунду перемалывать жвачку крепкими белыми зубами, и постоянно меняла позы, без устали вертясь перед смартфоном. Через равные промежутки времени мерцала вспышка, сигнализируя об очередном снимке, и девица то увлечённо отклячивала зад, обтянутый алой тканью, то выпирала грудь, растягивая губы в зловещем оскале или сжимая их пухлой бабочкой, периодически угрожающе скрючивала пальцы, увенчанные длинными накладными когтями. В общем веселилась, как могла.
Чуть дальше у стойки молчаливо сидел худощавый незнакомый мужчина чуть старше средних лет. В отличие от присутствующих он был при галстуке и одет в строгий чёрный костюм. Его аккуратно подстриженные виски слегка серебрились благородной сединой, а в карих глазах лукаво мерцали едва заметные золотистые искорки. Мужчина с нескрываемым любопытством наблюдал за девицей.
- Скучаете? Может, желаете продегустировать наш фирменный коктейль "Огни Самайна"? - предложил незнакомцу бармен. - Могу быстренько состряпать.
- А что означает сие название? - живо полюбопытствовал мужчина, переключая на него своё внимание.
- Ну... это любимый напиток зомбей всяких и прочей нечисти, - не растерялся парень. - Самое то в связи с сегодняшним нашим праздником!
- А что за праздник у вас сегодня, позвольте узнать?
- Ну ты, папаша, даёшь... - бармен даже руками развёл от изумления. - Сегодня же Хэллоуин! Вон, народ как отрывается - бомба!
- Ясно, - незнакомец криво усмехнулся. - Дайте лучше свежевыжатый апельсиновый сок.
- А коктейль?
- Нет уж, увольте, - отмахнулся мужчина. - Судя по тому, что вы понятия не имеете, что означает название, коктейль у вас ещё тот...
- Можно подумать, вы знаете, - обиделся парень.
- Я-то знаю...
- Ну так просветите.
Бармен выбрал несколько самых крупных жёлто-горячих апельсинов, сноровисто выжал из них сок, подвинул высокий стакан к посетителю и облокотившись на стойку, приготовился слушать. Его и в самом деле разбирало любопытство.
Слегка пригубив напиток, незнакомец одобрительно кивнул и сказал:
- Во-первых: Самайн - это никакой не любимый напиток зомбей, как вы изволили выразиться, а древний кельтский праздник, во время которого жгли ритуальные костры для жертвоприношений и очищения огнём. Вот они-то и назывались огнями Самайна! Праздничный пир продолжался целую седмицу...
- Чего? - удивлённо переспросил парень.
- Целую неделю, - пояснил мужчина. - В это время происходила встреча мира живых с миром мёртвых, и по земле свободно разгуливали всякие потусторонние создания, зачастую - довольно-таки злобные. Кстати, у вас тут сверкают огни всевозможной окраски, а если строго придерживаться ритуала, то традиционными цветами Хэллоуина всегда считались чёрный и оранжевый, символизирующие смертную темноту ночи и созревший урожай уходящего года.
- Ух ты, - бармен смущённо почесал в затылке и честно признался: - Этого я точно не знал... а что во-вторых?
- А во-вторых: Хэллоуин вовсе не ваш праздник!
Девица, с любопытством прислушивавшаяся к разговору вполуха, потрясённо замерла и даже перестала жевать жвачку. Опустив смартфон, она повернулась к незнакомцу и растерянно переспросила:
- Это ещё почему же не наш?!
- Потому что Хэллоуин испокон веков праздновали в Шотландии и Ирландии, - пояснил мужчина. - А уж потом в Америке и Канаде, куда этот праздник перебрался с эмигрантами.
- А мы что, хуже каких-то там?! - возмутилась накрашенная девица. - Мы тоже хотим!
- У вас свой праздник есть, и он ничем не уступает заморскому.
- Это ещё какой, хотелось бы знать?
- Древний языческий праздник славян - Велесова ночь называется. Кстати, можно сказать, что это так называемый славянский Хэллоуин - ночь великой силы, когда открываются врата миров для духов предков и... впрочем это долго объяснять, да вы и не поймёте многого.
Незнакомец умолк и поднёс к губам стакан с соком.
- Скажите, раз уж вы такой знаток, не знаете ли случайно, откуда взялась традиция вычищать изнутри тыкву, вырезать в ней глаза и оскаленные пасти? - поинтересовался бармен.
Мужчина слегка нахмурился и с каким-то непонятным смущением нехотя ответил:
- Хм... Почему ж не знаю... был один такой хитрец - кузнец. Если мне не изменяет память, звали его Джеком. Говорят, что ему удалось дважды обвести вокруг пальца самого дьявола и выторговать у него собственную душу, которая должна была отправиться в ад... правда в рай кузнец тоже не попал, вынужденный неприкаянно скитаться по земле до Судного дня...
- А тыква-то здесь при чём? - не утерпела девица.
- Так ведь в скитаниях Джек освещал себе дорогу фонарём, сделанным из выдолбленной тыквы с огоньком внутри. А оскаленную пасть сделал, чтоб отпугивать злых духов. С тех пор тыква со свечой внутри так и зовётся - "фонарь Джека".
- Интересно, - задумчиво произнёс бармен. - Нужно будет и себе погуглить в интернете, авось, ещё чего любопытного накопаю...
- А мне понравилось! - заявила девица. - Вся эта история про старину, духов, костры и жертвы... жуть прямо! А в самом деле: откуда вы столько про всё это знаете? Прямо ходячее справочное бюро...
- Ну... скажем так: это память долгих лет.
- А по вам и не скажешь, выглядите весьма хорошо. Не первой молодости, конечно, но... а сколько вам лет на самом деле?
- Очень много.
- Очень много - это, примерно, вечность, - усмехнулась девица.
- Так и есть, - согласился мужчина.
- Ну, не хотите говорить, и не нужно...
Бармен уже открыл было рот, чтобы ещё что-то спросить, но тут его отвлекла компания шумных посетителей в нарядах вурдалаков, потребовавших какие-нибудь мистические коктейли, и он отошёл на другой край стойки.
Девица снова вернулась к своему занятию, старательно вертясь перед смартфоном.
- А почему вы, милочка, не веселитесь вместе со всеми? - поинтересовался мужчина. - Неужели вам не хочется общаться со своими сверстниками?
- Да ну их, - отмахнулась девица. - Никакого интереса - сплошные середнячки. К тому же я тут пока не вижу кандидата, достойного моего внимания!
- А вы, простите, не знаю вашего имени, наверное, ждёте рыцаря на белом коне?
- Скорее, на белом "мерседесе", - хохотнула девица. - Кстати, меня зовут Лиз. А вас?
- Лиз... это что, какое-то прозвище? - удивился мужчина.
- Почему это прозвище?! - капризно надула губы девица. - Просто укороченное от Лиза.
- Ах, простите, - склонил голову в извинении мужчина. - Как-то я сразу и не сообразил.
- И всё же, как зовут вас? - не отставала девица. - Я ведь вам своё имя открыла, а вы - нет.
- Велиар - к вашим услугам. Пожалуй, несколько непривычное имя в здешних краях...
- Бросьте скромничать. Сейчас никого именами не удивишь, - беззаботно махнула рукой Лиза. - Кстати, ваше имя очень похоже на имя одного персонажа из мистического сериала... как же его?.. Тоже на букву В... ну, где был такой же мужчина, чем-то вас напоминающий... ой, не помню... звали его как-то... на воблу похоже...
- Может, Воланд?
- Вот-вот, кажется, так... Он ещё там все желания исполнил этой дамочки... ну, как её?
- Маргариты?
- Точно! Вы тоже смотрели?! - обрадовано воскликнула девица и, не дожидаясь ответа, мечтательно призналась. - Эх, мне бы так свезло...
Велиар окинул её оценивающим взглядом и спокойно произнёс:
- Нет ничего невозможного. Всё зависит от силы желания...
- Ах, бросьте, - хохотнула девица. - Не нужно только мне пудрить мозги. Или вы меня склеить хотите?! Так особо не надейтесь, моя любовь вам будет не по карману!
- Ну, как знать...
В глазах Лиз блеснула алчная заинтересованность.
- Неужели тут у нас богатенький Буратино объявился? - заинтересовалась она.
- Ну, к этому сказочному персонажу я никакого отношения не имею, а вот искренние желания моих клиентов исполнять приходилось.
- Ах, вы, наверное, маг? - жеманно потупилась девица.
- Некоторым образом. Кстати, я не советовал бы вам, Лизавета, чрезмерно увлекаться фотографированием.
- Это почему же? - искренне изумилась девушка. - Селфи - моя жизнь. Вы даже не представляете, какая вокруг серая скукота, а в инстаграм наоборот - всё такое яркое! Там у меня масса поклонников, друзей... вот именно там и есть настоящая жизнь!
- А знаете ли вы, Лиза, что с каждой фотографией ваша личность понемногу развоплощается? Скажем так: истончается и может вообще исчезнуть из этой реальности. Вы уже вплотную подошли к рубежу...
- Это что, шутка такая, хэллоуинская? - снисходительно усмехнулась девица. - Должна признаться, впервые слышу.
- Нет, это не шутка.
Мужчина вытащил из внутреннего кармана тяжёлый портсигар, похоже, золотой, открыл его и внимательно посмотрел внутрь. Лизе показалось, что оттуда донеслись приглушённые вопли, но скорее всего это вопили разгорячённые завсегдатаи ночного клуба. Тем временем брови Велиара озабоченно сошлись. Он быстро захлопнул портсигар, спрятал его в карман и вздохнул:
- Увы, не шутка. Вы уже практически подошли к опасной черте.
- Ой, я вас прошу - не нужно мне вешать лапшу на уши... я же не маленькая девочка! И о какой опасной черте вы твердите? Неужели селфи может чем-нибудь угрожать?!
- Как я уже сказал, каждый снимок как бы снимает тонкий слой с вашей личности и переносит его туда...
Велиар ткнул пальцем в экран смартфона, откуда улыбалось очередное изображение Лизы, появившееся только что. Даже беседуя, девушка ухитрялась делать селфи. Движения её были отточены до автоматизма. Быстро вытянув в сторону руку со смартфоном, Лиз чуть приблизилась и, наклонившись к собеседнику, нажала кнопку.
- Как здорово! - воскликнула она. - Теперь мне будет чем поделиться в инстаграм. Мы с вами должны здорово получиться.
- Не думаю, - спокойно возразил собеседник.
Девушка повернула смартфон к себе экраном и взглянула на фото. К своему изумлению она не увидела там ни себя, ни Велиара, а лишь какую-то пугающую маску с горящими как угли глазами. Да и вообще фотография получилась довольно мрачная, словно в каком-то бескрайнем тёмном подвале.
- Странно, - неуверенно пробормотала Лиз. - Вспышка, наверное, не сработала... да ещё и какой-то олух в маскарадном наряде влез в кадр...
Девушка растерянно оглянулась по сторонам, пытаясь обнаружить шутника, но никого в похожей маске не увидела.
- Вы не заметили, кто это был? - спросила она.
Мужчина равнодушно пожал плечами. Неуловимым движением достав откуда-то крупную купюру, он опустил её в блюдце для мелочи и чуть грустно улыбнулся:
- Что ж, пришла пора прощаться.
- Вы уже уходите? - удивилась Лиз. - Но ведь всё только начинается!
- Нет-нет, я никуда не спешу, - успокоил её Велиар. - Ведь это единственная ночь, когда я отдыхаю от забот и могу себе позволить просто понаблюдать за людьми. Поверьте, это весьма любопытно.
- Но вы же попрощались?!
- Потому что уходите вы, - развёл руками мужчина. - Я вас честно предупредил, но вы не захотели меня послушать...
- О чём это вы? - изумлённо вскинула брови девица.
- О вашем пристрастии фотографироваться.
- Ах, вы о селфи... - Лиз легкомысленно отмахнулась. - Я же вам уже говорила: селфи - моя жизнь, и я ни на что её не променяю!
- Да будет так, - вздохнул Велиар.
Девица снисходительно улыбнулась и, привычно вытянув руку со смартфоном, нажала кнопку. Неожиданно сверкнула яркая вспышка, на несколько мгновений ослепившая окружающих. Протирая глаза посетители недоумённо переглядывались. Подошёл растерянный бармен и спросил:
- Что это было, вы не заметили?
- Понятия не имею, - пожал плечами Велиар.
Заметив смартфон девицы, сиротливо лежавший на стойке, бармен удивлённо округлил глаза.
- Небывалый случай, чтобы Лиз свой смартфон забыла! А куда она подевалась?
- Возможно, нашла то, что хотела.
- Бросьте, мне кажется, что кроме селфи она вообще ничего не хотела.
- Это я и имел ввиду.
Парень недоумённо посмотрел на посетителя, но почему-то не решился переспрашивать. Взяв смартфон девушки, он завернул его в салфетку и спрятал его под стойку.
- Завтра, небось, с утра прибежит за своим неразлучным смартфоном.
- Это вряд ли...
- Вы просто Лиз не знаете, - ухмыльнулся бармен. - Расстаться со своим селфи-агрегатом для неё хуже смерти. Такого просто не может быть!
- Всё когда-нибудь бывает, - философски заметил мужчина и, неожиданно быстро допив сок, подмигнул бармену: - Ну-ка, продемонстрируйте ваш фирменный коктейль "Огни Самайна". А вдруг он и в самом деле неплох...
Подарок на Рождество (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


Даже в самую холодную снежную пору, когда на пустынных улицах властвует строгая хозяйка Зима, а ночи бесконечно длинны, всё же наступают прекрасные дни, наполненные каким-то волнующим волшебным очарованием. Ах, это ни с чем не сравнимое ощущение приближающегося праздника! С самого утра витает в морозном воздухе таинственный дух рождественского чуда, напоённого неуловимо тонким чуть горьковатым ароматом хвои и свежеиспеченных калачей...
Пока в дремлющем доме темно и тихо, все ещё спят. В своих кроватках сладко посапывают малыши курносыми носиками, вокруг которых вертят сказочную карусель детские сны. И пусть они будут светлыми и добрыми, как этот праздничный день.
Но что это стоит перед окошком детской комнаты, за которым красуется пышная пуансеттия? Кто поставил эту корзинку с подарками для любимых внуков, украсив её еловыми шишками и кистями алой рябины? Наверняка, бабушка хотела сделать сюрприз, вот и встала пораньше, чтобы никто не видел. Ну, разве что об этом знает снеговичок Гоша, которого каждый год перед Рождеством вывешивают на ёлке, растущей возле окна, выходящего в сад. Да ещё старый воробей, уже много лет обитающий на чердаке. Но они сохранят эту тайну, как уже было не раз. Хотя, конечно же, им тоже весьма любопытно, что приготовила бабушка на сей раз для внучек Сашеньки и Вероники? Кукла в новогоднем наряде и плюшевый медвежонок с шарфиком порадуют девочек - это уж точно. А вот что находится в коробках, перевязанных яркими лентами, а особенно в круглой, золотистой - это пока тайна. Но Гоша и воробей терпеливые. Они знают, что когда сестрички проснутся, то первым делом заберут корзинку с подарками и, открыв коробки, обязательно с восторгом покажут через окошко, что в них. Ведь подарок на Рождество всегда самый желанный...

Валентина Валевская "Подарок на Рождество" – холст, масло
http://www.picture-russia.ru/picture/124010
Рождественская история

"Как скучно жить без светлой сказки"
Валерий Гаина

Ледяной ветер монотонно посвистывал среди голых ветвей спящих деревьев, заметая низкорослые кустарники пышными сугробами. Юркие снежинки призрачными роями мчались куда-то во тьму ночи. Изредка в разрывах низко ползущих туч мелькала бледная луна и тут же пряталась, словно испугавшись зимней стужи. На толстой ветке дуба-великана возле просторного дупла сидел старый филин, страдающий хронической бессонницей. Время от времени он глухо гукал и подслеповато таращился по сторонам.
Здесь в самом сердце вековечного леса на поляне, окружённой разлапистыми елями, стоял крепкий бревенчатый дом, к которому тянулись два провода, выходящие из дупла дуба. Над трубой клубился дымок, который тут же срывал задира ветер и уносил в чащу. Снегу намело изрядно. Он поднялся уже почти под самые окна, в которых горел яркий свет. Снег лепился к стёклам, словно пытаясь заглянуть внутрь, но обессилено сползал вниз на сугробы. От двери с навесом к накрытому двускатной крышей колодцу вела широкая свежерасчищенная дорожка.
На краю поляны качнулись нижние ветви елей и разошлись в стороны, пропуская кряжистую, чуть сутуловатую фигуру, закутанную в длиннополый тулуп. Внимательно оглядевшись по сторонам, неизвестный направился прямиком к дому.
Услышав хруст, филин тотчас настороженно наклонился. Пытаясь разглядеть незнакомца, он ещё шире раскрыл и без того огромные глазищи, а затем изумлённо гукнул.
Незнакомец на мгновение остановился, глянул вверх и, погрозив птице корявым пальцем, подошёл к двери. Переступив с ноги на ногу, словно набираясь смелости, он прокашлялся и постучал.
- Входи, - донеслось изнутри. – Не заперто.
В клубах морозного пара в дом ввалился припозднившийся гость. Быстро закрыв за собой дверь, он несколько раз попрыгал на месте, отряхивая налипший снег, а затем снял тулуп и повесил его на вешалку возле входа.
У противоположной стены в печи обгорали толстые поленья, наполняя воздух ароматом сосновой смолы. Левее, в углу стоял массивный дубовый стол, покрытый зелёным сукном. На нём лежали старинные толстые книги. За столом в резном кресле с высокой спинкой сидел коротко стриженый моложавый мужчина лет тридцати. Его подбородок обрамляла лёгкая чуть курчавая борода. Он что-то писал карандашом. Справа перед ним возвышалась стопка уже исписанных листов. А слева под большой настольной лампой с матовым стеклянным абажуром сидел рыженький хомячок и весело грыз сухарик. Основанием лампы служил маленький дубовый пенёк с отверстием, как раз таким, чтобы в него мог пролезть зверёк. Пустотелый пенёк служил ему домиком.
Хозяин и хомячок одновременно посмотрели на гостя.
Тот был могучего телосложения. Одет в простецкую домотканую рубаху и такие же штаны. Длинные седые волосы пышной копной венчали его голову, плавно перетекая в усы и бороду. Собственно говоря, старик весь оброс волосами так, что только крупный нос торчал наружу, да лукавые зеленоватые глаза искрились из-под косматых бровей.
- Проходи, Тихон, - предложил мужчина. – Только обувь оставь у двери, а то натопчешь мне тут…
Вошедший стянул валенки и зашлёпал босыми ногами, направляясь к столу.
Хозяин дома слегка поморщился и проворчал:
- Ты опять босиком? Я же тебе носки сколько раз давал…
- А нам, лешим не положено в носках всяких хаживать, - возразил старик. – Я вона и так портки с рубахой натянул, чтоб ты ко мне не цеплялся.
- Да не цепляюсь я, - улыбнулся хозяин дома. – Просто нынче времена уже другие настали… цивилизация. Ты присаживайся.
Мужчина указал на массивный стул, стоящий перед столом.
Тихон осторожно присел на краешек, словно опасаясь, что стул развалится под ним, а затем устроился поудобней и заговорил:
- Нешто нам без неё… этой твоей… ци-ли-ми-зации плохо жилось? Кадысь, бывало, от полузимника до снегогону в лесу тишь да благодать стояла. А нонче что? Понаехало всякого-разного… гудит, трещит, лес валит почём зря… Неровён час и до нашей глухомани доберутся – тадысь куды нам деваться?
Леший подмигнул хомячку, внимательно слушавшему его, и продолжил:
- Оно, конечно, можно и за тридевять земель махнуть, хоть и далековато будет. Говорят, там всегда тепло… да только я не шибко верю. Оно всегда там хорошо, где нас нету, да и то токмо до тех пор, пока мы тама не объявимся…
- Ты, Тихон, не волнуйся. Всё будет хорошо, - произнёс хозяин дома. – Люди весь лес не вырубят. Ну да, приходится заниматься лесозаготовками – без этого пока никак. Но ведь на месте спиленных старых деревьев молодые сажают.
- Это ж сколько годков-то пройдёт, пока они вырастут?! Нет, не нравится мне всё это…
Хозяин смущённо отвёл глаза, словно именно он был виновен в вырубке леса, и предложил:
- Послушай, может, с морозу рюмочку коньячку хорошего примешь? Отогреешься.
Тихон укоризненно покачал головой:
- Знаешь ведь: непьющий я, да и не положено нам… вот чайку с брусничным вареньем хлебнуть не откажусь, а хмельного ни-ни!
Леший как-то лукаво ухмыльнулся и неожиданно спросил:
- А ты, Дмитрий Данилыч, часом не замаялся в одиночестве тута цельными днями просиживать? Скукотища-то, небось… к людям не тянет?
- Так я ведь пишу всё время, мне скучать некогда – такова доля писателей. Да и ты вот проведываешь иногда…
Хозяин дома смущённо почесал в затылке и добавил:
- И вот что, Тихон, просил ведь, чтоб по отчеству ты меня не величал, а то неудобно как-то… ты ж вон насколько меня старше будешь.
- А тут не в старшинстве дело, а в уважении. Ты для нас, лесных жителев, как отец родной.
- Ну, ты скажешь, - усмехнулся Дмитрий. – Понавыдумывали себе…
- Так ведь кабы не ты, давно уж мы тута все сгинули бы. Про то всяк в лесу знает. Ты вон сказы про нас сочиняешь, веришь в нас, от того мы и не пропадаем. То всякому ведомо, что лесовики и прочие мни-флало-гичецкие…
Запинаясь, Тихон старательно по слогам выговорил мудрёное для него слово и облегчённо вздохнул.
- Мифологические, - машинально поправил писатель.
- Вот именно… эти самые существа живут только за счёт веры человеческой!
Дмитрий махнул рукой и поднялся из-за стола.
- Ладно, сейчас самовар поставлю и варенье принесу, сказал он. – А ты поведай, чего слыхать в округе?
Пока леший начал пересказывать последние лесные новости, хозяин дома растопил самовар и достал с полки в шкафу баночку с вареньем. Поставив чашку с блюдцем, ложку и баночку на стол перед гостем, он подошёл к печи и, присев на корточки, пошевелил кочергой приугасшие дрова. Огонь вспыхнул с новой силой, завораживая своим колдовским танцем.
Голос лешего постепенно становился глуше и словно бы отходил на задний план. Дмитрий задумчиво глядел на осыпающийся жар с прогоревшего в печи полена. На память пришёл тот давний летний вечер, когда вместе с друзьями студентами филологического факультета он впервые побывал в этом лесу. Тогда, сидя у костра, они спорили по поводу мифов и старинных сказаний. Дмитрий сердился на приятелей, которые насмехались над ним из-за его веры в сказочных персонажей. А он всего лишь высказывал свою личную гипотезу о том, что лешие, русалки и прочие мифологические персонажи вполне могли существовать в старину, а, может быть, и сейчас прячутся где-нибудь в таёжной глухомани. Скорее всего, они избегают встреч с современными людьми, потому что привыкли жить старым укладом по-своему. Ведь существовали же динозавры – и это неопровержимый факт, хотя никто их живьём в глаза не видел. Но приятели и слушать не хотели, а лишь подшучивали над ним:
- Ты у нас известный сочинитель сказок! Гляди, как бы тебя лесные девы в чащобу не увлекли, да там не заласкали…
Рассердившись, Дмитрий ушёл в сторону от лагеря и уселся на замшелое бревно. Здесь на краю небольшой поляны он невольно залюбовался маленькими голубоватыми огоньками, которые медленно плыли над раскрывшимися ночными фиалками. В народе эти цветы ещё называли царскими свечками или попросту любками. Существовало древнее поверье, что клубни этих цветов обладают магической силой приворотного зелья. Медвяный аромат ночных фиалок слегка пьянил, и Дмитрий мечтательно прикрыл глаза.
- Нравится наш лес?
Чуть скрипучий голос раздался совсем рядом. От неожиданности Дмитрий вздрогнул и едва не свалился с бревна. Открыв глаза, он с изумлением увидел кряжистого незнакомца, стоящего всего в нескольких шагах от него. В темноте можно было разглядеть лишь силуэт.
- Ты, милок, не пугайся. Тут тебе лиха никто не сделает.
Судя по всему, незнакомец был настроен благожелательно, да и друзья находились неподалёку – меж стволов багровел отблеск костра, и доносились их весёлые голоса. Вот только непонятно было: откуда в этой глухомани объявился его собеседник? Ведь они с приятелями специально несколько дней пробирались вглубь леса, чтобы уйти подальше от цивилизации и пожить недельку "дикарями".
- Я и не боюсь, - настороженно ответил Дмитрий. – Просто не заметил, как подошли… вы, наверное, охотник?
- Какой же я охотник без ружья? – хохотнул незнакомый дедок. – Не, живу я тута.
Дмитрий удивлённо округлил глаза.
- Разве здесь люди живут? Ту же нет ни одной дороги поблизости.
- Люди не живут, - согласился дед. – А я тут испокон веку обитаю. Это мои владения. Но не опасайся: ты, мил человек, про нас – лесных жителев хорошо говорил и правильно, так что тут тебя никто не обидит, а понадобится, так и пособим, ежели чего…
Незнакомец сделал шаг вперёд и присел на пень.
В ту первую встречу Дмитрий поначалу подумал, что каким-то чудом встретил неведомого отшельника. Но когда узнал, что беседует с самым настоящим лешим – хозяином этого леса, то поначалу даже засомневался в собственном здравомыслии. Одно дело – фантазировать и говорить о реальности мифических персонажей, и совсем другое – встретиться с ними лицом к лицу. Однако постепенно успокоился и почему-то поверил.
Только друзья не дали толком поговорить – начали его звать, и тогда леший Тихон (как он представился) пригласил Дмитрия приехать сюда в одиночку. На прощание хранитель леса подарил юноше малахитовый шарик и сказал:
- Береги его. Он открывает сердце для большой любви, да и оберег хороший от зла…
После этого встал и, сделав шаг в сторону, исчез, словно растворился.
Приятелям Дмитрий ничего не рассказал о той встрече, да и незачем – всё равно бы не поверили. По вечерам, когда оставался один, он зажимал в ладони подарок Тихона и согревал его. Через некоторое время малахитовый шарик согревался, и Дмитрию казалось, что он ощущает аромат лесной поляны, на которой познакомился с лешим, и слышит тихий шёпот листвы. А иногда перед его взором даже появлялись видения древнего леса.
С тех пор минуло восемь лет. Давно ушли в прошлое студенческие годы. Постепенно Дмитрий стал популярным писателем – его издавали, книги пользовались успехом. Излюбленным жанром писателя было фэнтези. Каждое лето он говорил, что уезжает путешествовать, а сам забирался в глухие дебри леса и здесь в тишине и покое задумывал и писал новые истории. Леший Тихон со своими помощниками построили для Дмитрия добротный дом и вырыли колодец. Да ещё и каким-то чудесным образом снабдили обиталище электричеством. На вопрос, откуда оно в этой глухомани взялось, Тихон лишь посмеивался да лукаво щурился:
- Тебя ляктричество интересует али откедова оно? Так ты ведь сам сказочник – вот и придумай…
В доме было всё, что могло понадобиться для жизни: мебель, посуда. В кладовой полки ломились от разнообразных продуктов. Всё это доставлялось Тихоном или его помощниками.
Так Дмитрий и жил: весь год в городе, а летом в лесу. Только нынче изменил своим привычкам. Захотелось настоящей зимней сказки, чего-то необычного. И теперь в ночь перед Рождеством он явно ощущал вокруг себя какую-то древнюю загадочную магию. Казалось, она витает в воздухе, и вот-вот произойдёт нечто невероятное, волшебное. Да и малахитовый шарик в последние дни стал показывать странные видения, в которых смутно угадывался незнакомый женский силуэт. Иногда казалось, что он вот-вот разглядит лицо, но каждый раз в последний момент видение ускользало.
Писатель тряхнул головой, прогоняя наваждение, и расслышал окончание рассказа Тихона:
- …а они шумят, трещат, по лесу на энтих своих штуковинах носятся, словно угорелые. Словом – суета бестолковая.
Дмитрий вернулся к столу, налил в чашки чай и, усевшись на своё место, переспросил:
- О ком это ты?
Леший удивлённо откинулся на спинку стула.
- Прости, Тихон, задумался я и не расслышал, о ком ты рассказывал, - пояснил писатель. – Не обессудь.
- Бывает, - согласился леший, осторожно пробуя чай. – Меня так иногда перехватывает, когда былое вспоминаю, аж невмоготу… тоже ничего вокруг не слышу. А рассказывал я про энтих, ну, которые тута неподалёку понастроили изб всяких новых.
- Это кто ж такие будут и откуда взялись?
- Так я ж говорил тебе: в конце лета понаехали со всякими приспособами да и построили в лесу селение… как-то чудно обозвали – база чего-то там…
- А, наверное, база отдыха?
- Вот-вот… теперича носятся в лесу по сугробам, дымят. А штуковины ихние рычат хуже медведя по весне.
- Так это, может быть, снегоходы? – предположил Дмитрий.
- Как же, снегоходы, - проворчал Тихон. – Нешто они ходят, они ж носятся… ещё и огни свои колдовские пускают с грохотом и дымом, музыка гремит, ажно голова болит… спасу от них нет.
Он замолк, пытливо поглядел на писателя и неожиданно спросил:
- А чего это ты, Данилыч, всё один да один? Нешто пары себе сыскать не можешь, али хош всю жизнь бобылём прокуковать?
Дмитрий удивлённо вскинул брови, затем смущённо опустил глаза и пробормотал:
- Да я как бы специально не искал… а так… пока не встретил суженую свою…
- А пора бы уже.
- Тебе-то какая разница?
Леший добродушно ухмыльнулся и с охотой пояснил:
- Так, глядишь, мальцы-сорванцы пошли бы… мы б их тут всем лесом развлекали, растили, охраняли бы. Всё ж на свежем воздухе, на природе здоровья набирали бы, не то, что в вашем энтом городе.
- Неужели, Тихон, ты думаешь, что они в лесу жили бы отшельниками? Дети должны общаться с другими детьми, учиться в школах, короче говоря – жить среди себе подобных.
- Нешто я не понимаю, - согласился леший и мечтательно добавил: – Однако же время от времени могли бы и к нам в гости приезжать, как ты. Вот славно было бы. Я б коровку завёл, а то и две…
Дмитрий усмехнулся.
- Может быть, только что толку об этом говорить?
- К тому и веду, что Коляда наступила, - неожиданно заявил Тихон. – Ну, там святочные игры всякие, гадания… ты ж сам знаешь. В обчем, сегодняшня ночка особенна, волшебна!
- И что с того?
- А то, что всяко может статься… глядишь – и гостей дождёшься.
- Каких гостей? – изумился писатель.
- Дык кто ж его знает, однако всё ж может всяко статься, - загадочно пообещал леший. – А мне пора, засиделся я у тебя. Надобно обход сделать да с боровиками пообчаться, порешать кой-чего, потому как назавтра делов много…
Он заторопился, допил в несколько глотков чай и, обтерев усы, направился к двери. Сноровисто обувшись и завернувшись в тулуп, Тихон открыл дверь и, уже выходя наружу, обернулся, заговорщически подмигнул хозяину избы и посоветовал:
- Ты бы, Данилыч, побрился… на всякий случай да переоделся. Аука ведь не зря старается…
Дмитрий открыл, было, рот, собираясь что-то сказать, но дверь уже захлопнулась, и он остался один. Растерянно оглядев себя и проведя ладонью по бородке, он недоумённо пожал плечами – вроде, нормально одет. А что касается бороды, так он ведь всегда, когда в лес уходил, сознательно её отращивал, чтоб хоть в это время не бриться. И при чём здесь шалун Аука?
За окном посвистывал холодный ветер, в печи потрескивали обгорающие поленья. А здесь было тепло и уютно. Наступила предрождественская ночь, которая обещала подарить новые сказочные сюжеты – так было всегда. Каждый год именно в эту ночь Дмитрию приходили в голову самые интересные идеи, которые потом постепенно превращались в рассказы, повести, а иногда даже в романы.
- А что если взбодрить себя рюмочкой коньяку?
С этими словами Дмитрий вышел из-за стола, открыл буфет и достал початую бутылку армянского трёхзвёздочного коньяка, которую привёз с собой. Он не был большим поклонником горячительного, но иногда любил побаловать себя каким-нибудь приличным напитком. Наполнив резную малахитовую рюмку, Дмитрий подмигнул хомячку, отсалютовал ему коньяком и зажмурился в предвкушении. Вдохнув аромат, он собрался уже выпить, когда в дверь снова кто-то постучал.
Хомячок настороженно замер, а затем быстро юркнул в свой домик, прихватив недоеденный сухарик.
Писатель снисходительно усмехнулся вслед зверьку и крикнул:
- Входи, Тихон. Забыл что-то?
Дверь распахнулась, и в избу несмело шагнул какой-то незнакомец. Он был ниже ростом, чем леший, и гораздо стройнее. Когда незнакомец стащил с головы пушистую шапку-ушанку, по воротнику его короткого полушубка рассыпались тёмные волнистые волосы, в обрамлении которых Дмитрий увидел миловидное личико. Ночной гость оказался весьма симпатичной девушкой. В её серовато-зелёных глазах притаилась настороженность.
- Ой, извините, пожалуйста, за такое позднее вторжение! – неуверенно произнесла она.
Мягкий слегка грудной голос девушки прозвучал чарующей мелодией. Дмитрий остолбенел от неожиданности. Потеряв дар речи, он смотрел на гостью во все глаза. Пауза несколько затянулась, и незнакомка легонько кашлянула. Словно просыпаясь, Дмитрий сделал шаг вперёд и неуклюже предложил:
- Не желаете ли коньяку?
Он протянул гостье рюмку, которую всё ещё держал в руке.
- Благодарю. Не откажусь…
Девушка выпила коньяк мелкими глотками.
- Замечательно, - произнесла она. – Чувствую, что жизнь снова возвращается в моё иззябшее тело.
Дмитрий отнёс рюмку к буфету, но, спохватившись, быстро вернулся к гостье.
- Ох, простите меня за неуклюжесть, - воскликнул он. – Я несколько растерялся. Согласитесь, столь неожиданный визит в ночное время…
- Я вам помешала?
- Нет.
Дмитрий в смущении взъерошил волосы на голове, решительно махнул рукой и заявил:
- Да не слушайте вы меня. По собственной неуклюжести несу всякую чушь… на самом деле я очень рад. Раздевайтесь и проходите к огню.
Он помог незнакомке снять полушубок и повесил его на вешалку из рогов сохатого. Туда же водрузил и шапку. Затем достал с полочки у входа войлочные шлёпанцы и поставил их на пол.
Гостья ловко стянула меховые унты, обула шлёпки и выжидательно посмотрела на Дмитрия.
- Прошу вас…
Он жестом пригласил гостью поближе к печи и подвинул к ней кресло, целиком вырезанное из дубовой колоды.
- Располагайтесь… кстати, меня Дмитрием зовут.
- Очень приятно. А меня зовут Валентина. Можно просто Валя.
Она опустилась в кресло и принялась растирать замёрзшие ладони, с любопытством разглядывая помещение. На её щеках постепенно начал проступать лёгкий румянец. Дмитрию показалось, что девушка несколько раз бросила на него странный взгляд – такой, словно они уже где-то встречались. Да и ему она казалась знакомой, но откуда - припомнить не мог.
- Скажите… Валя, каким образом вы очутились в этой глуши ночью, одна? – спросил Дмитрий. – Насколько я знаю, поблизости никто не живёт.
- Я тоже так думала, пока не наткнулась на ваш дом.
Гостья снова посмотрела на него каким-то странным взглядом, и Дмитрий не удержался от вопроса:
- Извините, мы раньше встречались? Может, где случайно?
- Нет.
- А мне показалось…
- Это мне показалось, вернее, приснилось… странно. Я приехала на новую базу отдыха, чтобы провести здесь праздничные дни.
- А, так вот откуда вы здесь появились. Но это довольно далековато, - искренне удивился Дмитрий. – К тому же и ночь на дворе…
- Так я ещё после обеда выехала покататься на снегоходе вместе с друзьями. Мы там дурачились, катались, ну и… каким-то образом я заблудилась.
- Как это случилось?
- Не знаю. Сама не заметила, как осталась одна. А тут ещё и снегоход заглох… я его и так, и этак пробовала завести, а он ни в какую. И тут мне показалось, что я услышала из-за деревьев голоса друзей и, вроде бы, шум снегоходов. Я пошла на звук… звала, кричала… мне казалось, что кто-то откликается, и я снова шла на голоса…
- Нужно было оставаться возле снегохода, тогда вас могли бы найти по следам.
- Это я уже потом сообразила. А тогда мне казалось, что вот-вот, сейчас я выйду на очередную поляну и увижу друзей. А потом как-то быстро стемнело, и пошёл снег. Я попыталась вернуться назад по собственным следам, но их уже замело…
Девушка сокрушённо вздохнула и виновато развела руками. Тёмная волнистая прядь упала на глаза. Валентина лёгким движением руки убрала её и с надеждой посмотрела на Дмитрия.
"Какая нежная у неё ладонь", - подумал он, а вслух произнёс:
- Это просто чудо, что вы набрели на мой дом.
- Я тоже об этом подумала. Просто не верится, но такое ощущение, что меня нарочно привели именно сюда. Просто мистика какая-то…
- В каком смысле?
- Ну, я же не знала, куда идти. К тому же растерялась, да и, честно признаться, испугалась. А тут слышу, какой-то голос издалека вроде бы аукает – вот и пошла на него… решила, что всё же лучше двигаться, чтоб не замерзнуть. Голос аукает – я иду, а догнать не могу, словно он от меня убегает. Вот так и добралась до этой поляны. Гляжу: среди еловых ветвей огонёк пробивается. Я на него пошла и вот здесь оказалась…
Девушка умолкла и смущённо опустила глаза. Это было так мило и естественно, что Дмитрий невольно залюбовался ею. На какое-то время воцарилась тишина, сквозь которую пробивалось лишь приглушённое завывание метели, да лёгкое потрескивание дров, обгорающих в печи.
- Ну, что ж, кажется, я догадываюсь, чьих рук это дело, - произнёс Дмитрий. - Наверное, это Аука вас сюда заманил.
- Кто-кто?
- Аука – дух леса, помощник лешего. Он любит голову морочить, отзываясь с разных сторон. Известный шалун.
Валентина изумлённо вскинула глаза, но затем понимающе усмехнулась и покачала головой:
- Ах, вы меня, конечно же, разыгрываете... нет, голос раздавался всё время с одной стороны – это я точно слышала. Но, наверное, это просто ветер так шумел в ветвях деревьев, а мне показалось.
- Может, и ветер, - с сомнением в голосе согласился Дмитрий. – Хотя, сдаётся мне, что встреча наша не случайна. Вон и Тихон как-то так загадочно говорил, мол, жди гостей…
- Кто такой Тихон?
- Да… один мой хороший знакомый… живёт здесь неподалеку…
- Но на базе говорили, что поблизости нет ни одного поселения. Нас в этом уверяли.
- Так оно и есть. В этих местах только я периодически бываю, да ещё Тихон обретается…
Дмитрий немного замялся, заметив выражение недоумения на лице Валентины, и пояснил:
- Ну, он типа отшельника что ли…
- А, ну, тогда понятно…
Девушка с весёлым любопытством оглянулась вокруг. Её взгляд задержался на книжных полках, затем скользнул по письменному столу и снова остановился на хозяине дома.
- На базе отдыха, наверное, сейчас паника, – предположила она. - Надо бы им сообщить, чтоб не волновались. У вас есть мобильный телефон?
- Это не поможет, - признался Дмитрий. - Здесь нет связи, поэтому придётся до утра подождать. А уж с рассветом я доставлю вас на базу…
- А снегоход имеется?
- Нет, и поверьте, что это не самый надёжный вид транспорта в зимнем лесу.
- Да, в этом я убедилась на собственном опыте, - согласилась Валентина. - А что же у вас имеется?
- Лось.
- Что? Самый настоящий лось? – удивилась девушка.
- Именно так. У него даже имя есть – Мефодий.
- А где же вы его держите?
- Нигде не держу. Он со своим семейством тут неподалеку обитает, а когда мне нужно, я его зову, и он приходит.
Валентина с недоверием посмотрела на Дмитрия и осуждающе покачала головой.
- Вы меня, наверное, разыгрываете… - предположила она.
- Зачем же? Вот утром сами всё увидите и убедитесь, - пообещал хозяин. – Кстати, поездка на санях по заснеженному лесу – это просто невероятная сказка. Я сам до сих пор не могу к этому привыкнуть.
- Вы, Дмитрий, необычный человек, - тихо произнесла девушка, с возрастающим удивлением глядя на него. - Живёте в лесу… один… у вас семья есть?
- В каком смысле?
- Ну, жена… дети… родственники какие-нибудь. Должен же у вас кто-то быть?!
- Ах, в этом смысле. Ну, от всей родни у меня лишь тётка осталась в Пскове, и то мы с ней видимся не часто… - Дмитрий неловко пожал плечами, затем, спохватившись, торопливо добавил: - Ах, да, у меня ещё Гоша имеется.
- Кто это?
- Мой хомячок, всюду со мной ездит…
Он указал на лампу, у основания которой из норки осторожно выглядывал пушистый зверёк. Заметив, что на него обратили внимание, Гоша тотчас спрятался.
- Хорошенький, симпатичный малыш, – улыбнулась Валя. - Значит, вы не женаты?
- Не привелось как-то…
Дмитрий пожал плечами. Затем, спохватившись, хлопнул себя по лбу и воскликнул:
- Эх, ну и балда же я! Заговорил вас, а сам даже и не угостил ничем. Сейчас я ужин приготовлю.
- Нет-нет, спасибо, я не голодна, - торопливо запротестовала девушка, но под пристальным взглядом Дмитрия её щёки залились румянцем. Он шутливо покачал головой.
- Неужели вас в лесу уже кто-то угощал?
Валентина смущённо опустила голову.
- Я так и думал, - констатировал Дмитрий. – Сейчас, я быстро…
- Тогда я вам помогу.
Девушка встала и поглядела на хозяина дома, ожидая подсказки.
- В таком случае, достаньте посуду из шкафчика и расставьте на столе, - Дмитрий указал на буфет, рядом с которым стоял небольшой обеденный стол с двумя стульями. – А я пока кое-что из кладовой принесу. Кстати, я ведь тоже ещё не ужинал. К тому же сегодня необычный вечер. Помните - у Гоголя "Ночь перед Рождеством"? Так что у нас будет сегодня праздничный ужин…
Он вышел в соседнюю комнату, откуда вела дверь в кладовую, а девушка занялась сервировкой стола. Она достала из буфета и расставила резные тарелки, достала нож и вилки. Заметила на полке большую деревянную вазу с замысловатым узором, наполненную пирогами, и тоже поставила её на стол.
За окном усилился ветер. Слышно было, как он завывает в печной трубе, пытаясь проникнуть в тёплый дом и выстудить его. Но поленья весело потрескивали в печи, и жаркое пламя гнало холод прочь.
Валентина подошла к окошку и подышала на стекло. Ледяной узор подтаял, образовав небольшое пятнышко, сквозь которое можно было поглядеть, что творится снаружи. А там уже вовсю мела метель. Даже ближайшие к дому деревья не были видны. В снежной круговерти мнились тёмные силуэты, словно извивающиеся в каком-то замысловатом танце. Да ещё казалось, что во тьме мерцают чьи-то глаза. Девушка зябко передёрнула плечами и резко обернулась на скрип половиц – это вернулся Дмитрий. Опустив на стул деревянный разнос, он принялся сгружать с него на стол какие-то горшочки и казанки, накрытые крышками.
- Любопытная у вас посуда, – улыбнулась Валентина. – Такое не часто увидишь.
- Что вы имеете в виду?
- Ну, вилки и ложки обычные, а вот тарелки все деревянные с резным орнаментом, явно ручной работы. Потом все эти горшки, казанки и чашки – они же все из обожженной глины. Да и самовар, как я заметила, весьма древний.
- Ну, так в этом как раз нет ничего удивительного: ножи, вилки и ложки я с собой привёз, а остальную посуду мне Тихон подарил, - пояснил хозяин. - Он большой умелец по части рукоделия. Кстати всю мебель в доме тоже Тихон сделал.
- А пироги кто вам печёт? – лукаво прищурилась девушка.
- Это я уж сам научился, - добродушно усмехнулся Дмитрий. – Тут особого ума не нужно.
Он посмотрел Валентине прямо в глаза, смущённо почесал затылок, а затем осторожно предложил:
- Давай перейдём на "ты", а то немного неловко, что ли, словно на каком-то официальном приёме…
Валентина улыбнулась и с радостью согласилась:
- Я не против. Мне и самой несколько неуютно при таком общении. Гораздо лучше по-простому.
- Вот и здорово. Тогда присаживайся к столу.
Дмитрий налил в рюмки понемногу коньяку и предложил выпить за знакомство. После этого он подвинул ближе к гостье тарелку с грибной солянкой и пироги, а сам занялся нарезкой сыра. При этом он украдкой поглядывал на Валентину, чувствуя, как его сердце по какой-то неосознанной причине замирает в сладкой истоме. Прошло-то всего ничего, как в доме появилась эта девушка, а он, кажется, уже успел в неё влюбиться. Это было как-то странно.
"А ведь это именно её образ показывал мне в последнее время малахитовый шарик" – внезапно подумал Дмитрий.
Иногда на него накатывало и тогда приходило ощущение собственной ненужности, одиночества закоренелого холостяка. Тогда он согревал в ладонях малахитовый оберег, подаренный Тихоном, и перед ним, словно во сне, представало видение той единственной, ради которой он готов был бы изменить всю свою жизнь. Но видение это всегда было нечётким, расплывчатым, а вот сейчас сфокусировалось.
Попробовав грибы и отметив, что приготовлены они отменно, девушка с любопытством посмотрела по сторонам и спросила:
- Откуда у тебя электричество берётся? Вряд ли сюда в лесную глушь провода тянули. Наверное, генератор?
- Нет, генератора здесь никогда не было. Лесные жители не любят лишнего шума.
- Тогда откуда же оно берётся?
- Из дупла старого дуба. Тихон оттуда проводку привёл.
- Ерунда какая-то…
- Ну, почему же? У меня всё прекрасно работает
- Как?
- Я и сам не знаю… работает и всё. Тихон сказал, что сделано в лучшем виде, и я ему верю. Он вообще может чудеса творить, да ещё и помощников у него полный лес.
Валентина с недоверием поглядела на Дмитрия.
- Ты говоришь со мной, как с маленьким ребёнком. Словно нас окружают всякие сказочные персонажи…
- Ну, если бы ты здесь пожила, то сама бы убедилась.
Девушка смущённо улыбнулась и неожиданно спросила:
- А ты что, приглашаешь?
Теперь уже смутился Дмитрий. Хотел было перевести разговор в шутку, но что-то словно подтолкнуло его, и неожиданно для самого себя он выложил всё, о чём только что думал. Слова признания лились торопливо, словно боясь не успеть. А Валентина слушала, изумлённо глядя на молодого человека. И чем дольше он говорил, тем чётче проступали в её глазах радостные искорки.
- Когда увидел тебя, сердце ёкнуло, и я понял, что ты именно та девушка, о которой неосознанно мечтал. Вот такие дела… - закончил свой рассказ Дмитрий. – Хочешь, верь, а хочешь – нет, но я правду сказал, а ты уж решай.
И он замер в ожидании, боясь поднять глаза, чтобы не встретить насмешливый взгляд. Ему казалось, что девушка сейчас расхохочется. Но вместо этого Валентина протянула руку и ободряюще прикоснулась к его ладони.
- Значит, всё это не случайно, - неожиданно спокойно произнесла она.
- Что ты имеешь ввиду? – удивился Дмитрий.
- Ну, когда я вошла в дом, разве не было у тебя ощущения, что мы раньше где-то встречались?
- Да. Я даже спросил тебя об этом.
- Вот именно. Только ты не знаешь, что я-то как раз тебя видела.
- Когда и где?
- Прошлой ночью…
Дмитрий удивлённо вскинул брови, а затем криво усмехнулся.
- Шутишь, да?
- Нет, я и в самом деле видела тебя вчера ночью… во сне. Честно-честно. Когда на базу приехала, то ложась в первую ночь спать, по народному поверью прошептала: на новом месте приснись жених невесте. Ну, и… ты мне приснился…
- Вот так дела…
Дмитрий растерянно почесал в затылке. Молодые люди смущённо глядели друг на друга, не зная, что сказать. И в этот момент неожиданно появился осмелевший Гоша. Он взобрался по ножке стола, шустро подбежал к пробке от бутылки и, перевернув её, заглянул внутрь, а потом по очереди посмотрел на Дмитрия и Валю.
Девушка осторожно погладила хомячка, и он жизнерадостно пискнул. В его глазках-бусинках сверкнули озорные искорки. Валентина предположила:
- Кажется, он что-то хочет сказать.
- Наверное, предлагает нам выпить на брудершафт, - пошутил Дима. – А почему бы и нет? Ты не против?
- Вообще-то я почти не пью, но… сегодня ведь особый случай, и ночь сказочная… правда?
* * *
Словно по волшебству метель начала стихать. Снег пошёл мелкий и ровный, а в разрывах туч замерцали жемчужные звёзды. Под окном дома стояли двое – один кряжистый в тулупе, а второй помельче, будто бы в меховом комбинезоне. Из-за своего маленького роста он не доставал до подоконника.
- А чего там деется, чего? – подпрыгивал от нетерпения Аука, пытаясь хоть краем глаза заглянуть в окошко.
Тихон легонько хлопнул ладонью помощника по макушке, чтобы угомонился, и с напускной строгостью проворчал:
- Мал ишо. Тебя это не касается… да и меня тоже.
Но, не удержавшись, добродушно ухмыльнулся, подмигнул и добавил:
- Мы тута чего надо было, сделали. Теперича – дело молодое… а нам пора хозяйство дозором обойти. Надобно проследить, чтоб никто не проказничал. Ночь-то ведь праздничная, Предрождественская, значится, в лесу порядок должон быть.

Полузимник – русское народное название ноября
Снегогон (ещё – Ручейник) – русское народное название апреля
Аука – дух леса, любит морочить голову, отзываясь с разных сторон
Когда жизнь теряет смысл


Обычно холодные равнодушные звёзды сейчас мерцали мягко и приветливо. Казалось, они весело подмигивали, словно чему-то радуясь. Да, сегодня всё изменилось. Весь мир перевернулся с ног на голову.
Джереми Флинт с каким-то ранее не изведанным тёплым чувством перевёл взгляд на маленькую голубую планету, окружённую полупрозрачным атмосферным ореолом. В иллюминаторе комфортабельного межгалактического лайнера она казалась хрупкой и беззащитной на фоне чёрного космоса. Это была древняя колыбель человечества.
"Как давно я не был на Земле", - с грустью подумал Джереми.
Почти два столетия минуло с тех пор, когда он – тогда ещё двадцатилетний юноша, записался добровольцем в отряд энтузиастов, отправлявшихся покорять дикую природу недавно открытых планет на краю спиральной галактики в созвездии Волосы Вероники. Разрыв отношений с родственниками и разочарование в собственной любви послужили толчком, забросившим его так далеко от дома. Жизнь в окраинной колонии была нелёгкой, однако именно там он положил начало своей межгалактической финансовой империи. В одном из одиночных разведывательных походов Джереми случайно наткнулся на невероятно богатое месторождение природных алмазов. Он обнаружил его в лабиринте гор Судьбы на планете Тесса. Каким образом его пропустили геологоразведчики первой волны, так и осталось загадкой. Вернувшись на базу, Флинт никому ничего не сообщил. Набравшись терпения, он трудился до ломоты в пояснице, собирая по крохам средства, необходимые на покупку участка в горах и приобретения лицензии на право разработки там полезных ископаемых, если таковые найдутся. Когда пришло время, Джереми за стандартную сумму оформил в межпланетном патентном бюро все полагающиеся документы и стал обладателем обширной и, как тогда всем казалось – абсолютно никчемной, горной территории.
Всего через десять лет "Арлетт Инкорпорейтед" стала известна практически во всей обитаемой части Вселенной. Свою будущую экономическую империю Флинт назвал в честь единственной девушки, которую когда-то любил. Как оказалось, он обладал фантастическим талантом финансиста и всегда точно знал когда, куда и сколько нужно вложить, чтобы наверняка получить прибыль. Корпорация разрасталась, поглощая мелких конкурентов и постепенно приобретая влияние во всех сферах экономики. В настоящее время Флинт мог бы позволить себе купить несколько звёздных систем, но это его абсолютно не интересовало.
С некоторых пор Джереми Флинт ощутил, что теряет интерес к жизни. Обладая невероятной экономической мощью, он финансировал весьма дорогостоящие научные изыскания собственной лаборатории геронтологии. Лучшие умы нескольких галактик работали над этой проблемой и добились определённых успехов. Свидетельством тому скоро должен был стать двухсотлетний юбилей самого Флинта. Пока ещё долголетие могли себе позволить лишь единицы. Но в будущем наука обещала сделать его более доступным.
Однако долголетие не было бессмертием, и мегамагнат всё же постепенно старел. В последнее десятилетие он почувствовал, что устал. Взглянув на свою жизнь отстранённым взглядом, Джереми неожиданно осознал, что не видит в ней смысла. За два столетия он так и не обзавёлся семьёй и детьми, а сейчас уже и не хотел – время ушло. Ему некому было передать то, что он создал за эти годы. Тогда Джереми попытался разыскать хоть каких-нибудь родственников. Но оказалось, что за два столетия дерево рода Флинтов усохло, и он остался один на всём белом свете. Уныние и тоска охватили Джереми, и он начал чахнуть. Известнейшие психологи пытались пробудить в нём интерес к жизни, но они были бессильны, впрочем, как и все остальные, кто пытался хоть как-то расшевелить старика.
Он угасал. Но неделю назад, словно яркая вспышка озарила небосвод его жизни. С далёкой Земли пришло известие о том, что у него есть родственники – внуки его правнуков. Это известие ошеломило Джереми Флинта настолько, что он несколько дней ни с кем не разговаривал.
Оказывается, у Арлетт – его первой и единственной любви был от него ребёнок, а он об этом даже не подозревал. Вот по этой-то неизвестной ему линии и отыскались совершенно случайно очень далёкие потомки. О них было известно лишь то, что это мальчик и девочка, подобранные патрулём внешней косморазведки. Их нашли на краю астероидного поля Крабовидной туманности. Единственные их родственники – родители погибли, успев поместить новорожденных в спасательный модуль. Частная космическая яхта, к которой был приписан модуль, принадлежала семейной паре, являвшейся весьма отдалённой роднёй Джереми Флинта. Настолько дальней, что тогда никому и в голову не пришло сообщать ему об этом.
Теперь же, по прошествии десяти лет, когда мегамагнат пустился в поиски родственников, эта история всплыла. Но узнать имена мальчика и девочки не удалось. Все воспитанники земного Центра для малолетних детей, лишившихся родителей, начинали жизнь с "чистого листа". Им давали новые имена, а данные, предшествующие их появлению в центре, строго засекречивались, чтобы все были в абсолютно равных условиях. Получение доступа к этой информации мог одобрить лишь Трансгалактический наблюдательный совет.
Джереми Флинт решил отправиться на Землю и, во что бы то ни стало отыскать детей. Уже на подлёте к планете-прародительнице он связался по голографическому коммуникатору с ведущим экспертом Института человека – профессором Риши Кумаром.
Посреди каюты возникло трёхмерное изображение мужчины средних лет, облачённого в голубоватую тогу. Доброжелательно взглянув на вызывающего, он приветливо улыбнулся и произнёс:
- Приветствую вас, господин Флинт! Чем могу быть полезен?
- Профессор Кумар, мне нужно выяснить кое-что о воспитанниках земного Центра для малолетних детей, лишившихся родителей.
- А что конкретно?
- Мне нужна информация о том, кто из этих детей является моими родственниками.
Приветливая улыбка на губах профессора погасла и он осторожно возразил:
- Но вы же знаете, господин Флинт, что информация о воспитанниках закрыта.
- Меня это совершенно не интересует, - раздражённо бросил магнат. - Я хочу абсолютно точно знать, кто из них мой потомок.
- Определить, кто именно из воспитанников центра является вашим дальним родственником и возможным наследником, представляется весьма затруднительно…
- Что вы хотите этим сказать, - нахмурился Флинт. – Вы что, не можете провести анализы на степень родства путём сравнения ДНК? Ведь это очень просто.
- Ну, как сказать. Во-первых, для этого необходимо взять образцы ткани или крови у всех детей, так как анализ ДНК является сравнительным…
- Ну, так возьмите. Я оплачу все расходы с лихвой.
Профессор снисходительно улыбнулся и, неодобрительно покачав головой, продолжил:
- Во-вторых: Трансгалактический наблюдательный совет по делам несовершеннолетних никогда не даст разрешения на проведение подобного теста над всеми детьми центра, так как он нарушает святое право каждого человека на личную тайну происхождения.
Флинт от нетерпения даже слегка притопнул ногой и воскликнул:
- Но ведь это особый случай!
Профессор Кумар и бровью не повёл. Заложив руки за спину, он принялся расхаживать вперёд-назад, словно на лекции для студентов, на ходу разъясняя:
- Кроме того, особо не вдаваясь в специфику, хочу добавить, что количество совпадающей ДНК измеряется в усредненных процентах. Скажем, ребёнок и родитель имеют пятьдесят процентов общего ДНК, дедушки и внуки — двадцать пять, двоюродные братья и сёстры, примерно, двенадцать процентов, а троюродные — меньше трёх. Ну, это так, грубо…
Старик протестующе поднял ладонь, прерывая лекцию генетика. Он в задумчивости наморщил лоб, затем неуверенно спросил:
- Значит, получается, что на каком-то этапе родство людей теряется вообще?
Профессор виновато развёл руками.
- Я не понимаю. Объясните, пожалуйста, - попросил Флинт.
- Ну… если сравнивать ДНК прадеда и правнука, то статистическая взаимосвязь со временем перестаёт быть линейной. С добавлением каждой новой степени родства она становится всё более неопределённой…
- Профессор, вы хотите убедить меня в том, что современная наука не может абсолютно точно определить родство?
Риши Кумар строго посмотрел на собеседника испытующим взглядом, обречённо вздохнул и признался:
- Послушайте, господин Флинт, в принципе уже на уровне семи поколений вклад некоторых из предков в генофонд падает до нуля. В генетическом смысле они уже даже не являются предками…
На секунду замешкавшись, словно от неловкости, он всё же выпалил:
- Да не всё ли вам равно, находятся в этом центре ваши весьма далёкие родственники или нет? Ведь вы никогда не общались с их предками и до сего дня даже не имели понятия об их существовании.
- Это моё дело, - раздражённо проворчал Джереми.
- Безусловно. Однако наблюдательный совет никогда не даст разрешение на взятие анализа у всех детей. Но, даже если бы такое произошло, всегда остаётся шанс на ошибку – ведь слишком много поколений сменило друг друга…
Старик в задумчивости опустил голову. Приняв его реакцию за замешательство, профессор язвительно ухмыльнулся и добавил:
- И в самом деле: какая вам разница? По факту все эти дети вам чужие, даже вероятные пра-пра-пра… какие-то там внуки. Я бы на вашем месте даже не задумывался.
- Уж позвольте мне самому решать, - вскинулся Флинт.
- Что ж, благодарю, что вы обратились за помощью в наш медицинский центр, - на лице профессора вновь расцвела дежурная улыбка. - Всегда рады помочь такому влиятельному и уважаемому человеку. Счёт за проведенную консультацию мы отошлём в ваше представительство на Земле…
- Да-да… свяжитесь с ними, оплата будет произведена незамедлительно. Всего доброго.
Профессор открыл, было, рот, собираясь ещё что-то сказать, но Джереми быстро нажал на сенсор, и голограмма погасла. Он снова повернулся к иллюминатору и принялся пристально вглядываться в маленький голубой шарик, подаривший Вселенной человека. В голове старика роились мысли, оттесняя друг друга. Он хмурился, покусывал губы, мял пальцы рук. Внезапно Джереми замер, его взор просветлел, и он спокойно произнёс:
- А ведь профессор и в самом деле прав: какая мне разница?

* * *
Широкая тропинка плавно скользила между стройными деревьями, кроны которых о чём-то перешёптывались высоко над головами двух мужчин, медленно идущих по дендропарку Центра для малолетних детей, лишившихся родителей. Из-за цветущих кустов жасмина доносились восторженные детские голоса, смех и шум искусственного водопада. Одним из собеседников был профессор Риши Кумар. Второй мужчина по имени Джонатан Пасториас оглянулся на шум голосов и мягко улыбнулся.
- Согласитесь, господин Кумар, - обратился он к собеседнику. – Мы с вами совершили во всех отношениях добрый и гуманный поступок, от которого выиграли абсолютно все. Спасибо вам за помощь.
- Рад, что смог быть полезен, - кивнул профессор. – Хотя, честно говоря, вначале я немного сомневался. Но меня привлекло несколько необычное название вашей компании: "Когда жизнь теряет смысл". Почему вы не рекламируете её?
- О, тогда бы это потеряло смысл, простите за каламбур, - ответил Пасториас. – Наша компания организована энтузиастами, главной целью которых является тайная помощь людям, разочаровавшимся в жизни. Мы помогаем им найти новую цель, наполнить жизнь смыслом.
- Да, получилось прекрасно, - согласился профессор. – Кстати, а вся эта история с юношеской любовью и дальними пра-пра… потомками имеет под собой основание, или это всего лишь легенда?
- Этого я не могу вам открыть, - усмехнулся Джонатан. - В нашем деле всегда присутствует некая доля риска. Но в данном случае всё было очень тщательно просчитано по психологической матрице Джереми Флинта. Он и в самом деле сильная и цельная личность, к тому же один из богатейших людей межгалактического содружества. Но одиночество почти сломило его. Зато теперь Джереми Флинт добровольно взял на себя заботу и полное обеспечение земного Центра для малолетних детей, лишившихся родителей. Он нашёл в этом смысл жизни. Знаете, что он заявил репортёрам?
- Нет, последние новости я пропустил…
- Джереми Флинт сказал, что для него нет разницы, кто чей потомок. Он решил взять под свою опеку все центры для одиноких детей и посвятить оставшуюся жизнь тому, чтобы помочь этим детям выйти в большую жизнь. Прожив столько лет, он только сейчас понял, что любые дети – это наши дети. А все люди являются родственниками, пусть и очень дальними, потому что все мы из одной семьи, имя которой - Человечество!
Зимняя речка (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


Едва тлеет в голубом морозном небе остывшее зимнее солнце, бросая на плотный снег розоватые отблески. Но уже норовит оно побыстрее скатиться за далёкий холодный горизонт. Последние лучи дневного светила не в силах согреть иззябшие безлистые деревья, погрузившиеся в долгую спячку. Лишь пушистый снег, подобно белому пледу, заботливо укутал корни и землю вокруг, прикрывая от лютого мороза, что обязательно нагрянет нынешней ночью со своим снежным воинством.
Неподвижно застыла плавная речка извивистым прозрачным зеркалом. Отражается в нём небесная синь с плывущими лёгкими облаками, и обнажённые стволы деревьев, словно задумчиво вглядывающиеся в непроницаемые глубины. Спокойно дремлет под ледовым панцирем река. Снится ей весёлое летнее разнотравье, звонкий жизнерадостный щебет пичуг да деловитое жужжание пчёл, спешащих собрать сладкую дань с цветочного ковра. Тёплый летний ветерок пошевеливает стебли молодого камыша, пугая хрупких стрекоз, и плещутся на мелководье резвые мальки, наверное, играя в чехарду. А в знойный полдень вовсю стрекочут неугомонные цикады…
Всё это было и ещё будет не раз. А пока спит зимняя речка, застыв до весны в холодной ледовой неге…

Валентина Валевская - "Зимняя речка" - холст, масло
http://www.picture-russia.ru/picture/107893
Синица в мальвах (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


В тёплом июне раскрываются во всей своей пышной красе мальвы и радуют глаз цветовым многообразием до самого сентября. Белые, розовые, жёлтые и красные, а порой и уходящие в глубокий пурпур, они слегка покачиваются, овеваемые лёгким дыханием летнего ветерка, словно задумавшиеся стройные красавицы. Из глубины веков до нас дошли старинные романтические легенды о мальвах. Сколько трогательных песен спето о них. Но и без этого цветы прекрасны сами по себе. Даже шустрая синичка, у которой своих птичьих забот – невпроворот, любит посидеть в окружении мальв, замерев и словно прислушиваясь к песне без слов, которые напевают нежные граммофончики шток-розы (так ещё именуют мальвы). Летняя истома струится над землёй, и маленькая птичка отдыхает, радуясь солнышку и ярким цветам…

Валентина Валевская - "Синица в мальвах" акварель
http://www.picture-russia.ru/picture/91816
Тыквенные мечты (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


На огородной грядке позади дома старого фермера вызрела крутобокая и, как ни странно, романтическая тыква. Млея под лучами ласкового августовского солнца, она мечтала о том, как из неё к празднику Велесовой ночи, а по-новомодному – Хэллоуину выймут сочную мякоть, прорежут глаза и рот и вставят внутрь свечу или фонарик, чтобы получилась пустотелая голова со светящимися глазами. Наверное, было бы весело пугать таким образом по вечерам сельскую малышню, представляясь каким-нибудь сказочным существом из давно забытых легенд, а ещё лучше – пришельцем из другой галактики... но фермер решил по-иному. Созревшую ароматную красавицу он пустил на тыквенную кашу, а крупные семечки высушил, чтобы долгими зимними вечерами щелкать их, глядя в тёмное окошко на холодные, заснеженные поля. Что ж, каша тоже хороша, особенно, если приготовлена умелой хозяйкой. А мечты… они ведь не всегда сбываются, мы-то знаем…

Валентина Валевская - "Натюрморт с тыквой" акварель
http://www.picture-russia.ru/picture/38281
Роза и книга (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


В небольшой полупустой комнатушке в самой дальней части дома, где Хозяйка любит иногда уединиться, чтобы окунуться в прекрасный мир поэзии, на столике лежит потёртый томик старофранцузской поэмы "Роман о Розе". Вы спросите: о чём книга? Да всё о том же – о вечной и прекрасной любви, неотделимой от страданий и радостей, о долгих поисках Поэта, которого влечёт пленительный образ его возлюбленной – Розы. О том, что романтические чувства… впрочем, лучше прочесть самому, ведь никакой пересказ не превзойдёт первоисточник. Но вот что любопытно: на книге уже много дней лежит обычная садовая роза и не увядает. Словно некая магия витает в комнате, наполняя воздух жизненной силой и напитывая алые лепестки горячим цветом жизни. Тонкий сладостный аромат струится, волнуя воображение, порождая дивные видения, чарующие и многообещающие. Роза и книга – поэзия мечтательных чувств и жизненной красоты…

Валентина Валевская - "Роза и книга" акварель
http://www.picture-russia.ru/picture/92267
За старым забором (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


В новом дачном посёлке, неподалеку от трамвайной остановки, в окружении узловатых яблонь и груш приютился невзрачный домишко в два окна под выгоревшей черепичной крышей. Он остался ещё с тех давних времён, когда здесь был хутор с мельницей. Самой мельницы уж давно нет, а дом, огороженный серым, местами подгнившим забором, всё ещё стоит на прежнем месте.
Хозяин – молчун дед Степан целыми днями что-то мастерит на своём участке: то пилит, то постукивает молотком или сверлит. Вездесущие непоседливые мальчишки уж и вовсе извелись, пытаясь утолить своё любопытство. Но хоть как ни ловчили, а не смогли даже одним глазком заглянуть – уж больно забор высок, да и хозяин строг. Один лишь котёнок Тимошка наверняка знает, чем занят дед Степан. Но его это особо не интересует. Котёнок любит уходить к старому забору и, устроившись у небольшого пролома возле самой земли, часами наблюдать за прохожими на улице и проезжающими иногда трамваями. Он мечтает о том, как однажды, когда вырастет, отправится путешествовать. А пока Тимошка на улицу ни ногой, вернее, ни лапой – мал ещё…

Валентина Валевская - "Старый забор" - холст, масло
http://www.picture-russia.ru/picture/104848
Осенний блюз (из цикла "Микроминиатюры по картинам Валентины Валевской")


Тихо-тихо осенней порой в дальнем углу городского парка, где на берегу полусонного пруда огневеет золотисто-рыжей копной листвы раскидистая берёза. Словно родные сёстры, так и не решившиеся оторваться от родного дома и прожившие всю жизнь вместе, стоят пять стволов на одном корне и о чём-то едва слышно перешёптываются. Им есть что вспомнить, как и старой скамейке, вот уж сколько лет обосновавшейся у основания могучей берёзы. Ах, как много жарких и желанных слов было произнесено здесь, сколько пролито радостных слёз счастья и горькой обиды… а какие романтические истории рассказаны! Робкие поцелуи влюблённых, первый лепет малышей, начинающих познавать мир, туманная вуаль воспоминаний давно ушедшей юности и сладостные видения мирно подрёмывающей старости… всё это помнят верные подруги – берёза и скамейка. Но они умеют хранить чужие тайны. Впрочем, никто их об этом и не спрашивает.
Нескончаемой чередой мчатся дни жизни. Мир меняется. Возможно, и здесь когда-нибудь всё будет выглядеть по иному, но сегодня в тихом шелесте золочёных листьев звучит ностальгическая мелодия осеннего блюза. И пусть так будет…

Валентина Валевская - "Осенний блюз" - холст, масло
http://www.picture-russia.ru/picture/104063
Нежная магнолия
""

Как многолик мир цветов, и все они великолепны и разнообразны своей индивидуальной красотой, словно женщины – нужно только суметь разглядеть. Ведь даже самый маленький, казалось бы, совершенно невзрачный полевой цветочек, если к нему отнестись внимательно и бережно, может подарить особенный запах, утончённую хрупкость или волшебную игру оттенков. Другое дело – магнолия. Свежий, пьянящий аромат её цветов, наполненный волнующей чувственностью и обещанием неведомого блаженства, вскруживает голову, покоряя сразу и безоговорочно. Атласные лепестки отливают чистым белоснежным жемчугом, напоминающим пышный подвенечный наряд юной девы. В них столько нежной истинной женственности и утончённой элегантности, столько таинственного очарования и загадочности… ведь не зря в старые времена опытные знахарки использовали цветы магнолии для создания приворотных зелий. Красота пьянит и берёт в плен – будьте осторожны…

Валентина Валевская - "Нежная магнолия" - холст, масло
http://www.picture-russia.ru/picture/85744
Зимняя усадьба
""

Когда приходит весенняя пора, загородная усадьба просыпается от зимней спячки и готовится к приёму шумных гостей и озорных ребятишек, которые целыми днями будут жизнерадостно топотать вверх-вниз по лестницам и упорно разыскивать на чердаке или в подвале старинные клады. Всё жаркое лето и золотую осень, почти до самых холодов жизнь в усадьбе бьёт ключом. Но когда последние листья с неохотой покидают ветви деревьев, весёлые голоса смолкают, комнаты пустеют и остывают. Вскоре пушистый снег укутывает усадьбу белым пледом, и она засыпает до следующей весны, погрузившись в мир сладостных грёз и воспоминаний. Зимой здесь пустынно и безлюдно, лишь одинокий сторож расчищает по утрам дорожки от выпавшего за ночь снега. Холодные безжизненные окна равнодушно наблюдают за его работой… И лишь поздними вечерами, когда морозная тьма обволакивает окрестности вуалью ночной таинственности, подолгу светится крайнее окошко на втором этаже флигеля, где расположена библиотека. Это сторож, устроившись в удобном мягком кресле, перечитывает любимые книги о дальних странствиях и волнующих приключениях…
Спит зимняя усадьба, спит лес, и лишь неудержимые мечты тревожат душу и зовут, зовут куда-то в неведомую даль.

Валентина Валевская - "Зимняя усадьба" акварель
http://www.picture-russia.ru/picture/91701
Розы в корзинке
""

Летний вечер уже окутал улицы тёплыми сумерками, насыщенными волнующей романтикой ожидания, обещанием сказочного времени. Он тихо нашёптывает влюблённым слова вечной и нескончаемой песни любви. А в комнатке продавщицы цветов на столе грустит последняя корзинка с бархатными розами, не нашедшими сегодня своего покупателя. Никто не обратил внимания на прекрасные бутоны, раскрывшиеся в сладкой истоме ароматного очарования. Что ж, так бывает. Часто мы проходим мимо истинной красоты, не замечая её. Погружённые в ежедневные заботы, не видим тех, кто нуждается в любви и нежности. А ведь они готовы подарить океан искренних чувств и страстей – достаточно лишь нескольких нежных слов или небольшого букета, чтобы пробудить мечты. Вот и продавщица цветов лелеет надежду, что когда-то и ей кто-нибудь, подарит такие же прекрасные розы, как и эти, лежащие в корзинке на столе. Ведь все мечтают о красивой и настоящей любви…

Валентина Валевская - "Розы в корзинке" акварель
Гортензия для любимой
""


Любовь… сколько волнующих романов и стихов посвящено ей, сколько песен сложено… о ней заливаются ночными трелями в лунных садах соловьи и журчат весенние ручьи, пробиваясь в густом разнотравье, гулко стучат сердца и вдруг резко замирают, повиснув на тонкой ниточке надежды над пропастью пьянящих чувств. Нет, никаких слов не хватит, чтобы выразить это ощущение. Даже простая фарфоровая статуэтка, символизирующая первый робкий поцелуй, наполнена её трепетным очарованием. Что и говорить, любовь – первоисток всей жизни, и вся жизнь держится на ней. Ведь не зря стоит на столе ваза, наполненная пышными шапками роскошной гортензии, принесенной поклонником для своей возлюбленной… И само время застыло на часах, и мягко рдеет жемчуг, словно стыдливая красавица, и тихо-тихо поёт вдалеке сладкоголосая скрипка вечную песнь любви…

Валентина Валевская - "Гортензия для любимой" - холст, масло
Дом в цветах
""


Наверное, у каждого дома есть душа, особенно если его когда-нибудь по-настоящему любили. Ведь общеизвестно, что любовь пробуждает к жизни – тому много примеров. Вот и старый загородный дом уже много лет живёт давними воспоминаниями о первой хозяйке, которая высаживала вокруг него на клумбах разнообразные цветы: пышные розы, стройные мальвы, нежные нарциссы, пьянящие густым ароматом гиацинты. Ах, цветов было такое множество, что дом не мог и припомнить все их названия, но зато он хорошо помнил тепло заботливых рук и нежный голос, тихо напевающий завораживающие мелодии. Давно уж минули те добрые времена, но в память о них и первой хозяйке каждую весну дом со всех сторон покрывается пышным ковром живых цветов, сохраняющимся до самых заморозков. Все вокруг удивляются этому, но никто не догадывается, что это неувядающая память о первой любви…

Валентина Валевская - "Дом в цветах" акварель
Бокал и ваза

Когда-то много лет назад у винного бокала было пятеро элегантных братьев на тонких высоких ножках. Их вместе с вазой для фруктов и конфет привезли из-за границы. Молодые хозяева с восхищением разглядывали обновки на просвет и восторженно шептали: "Это же настоящее богемское стекло!" Когда наступали особенные дни, и в дом приходили гости, бокалы и вазу вынимали из посудной горки. Их расставляли на праздничном столе и наполняли благородным вином, а вазу – конфетами, пирожными или фруктами. Бокалы брали в руки, согревая теплом ладоней. Губы нежно касались их краёв, пробуя вина на вкус… ах, как прекрасны были те времена! Но, увы, ничто не вечно под луной… отшумели юные годы, и постепенно бокал остался один. Да ещё верная подруга – фруктовая ваза, больше всего на свете обожающая виноград. Но хозяева по-прежнему любят их и берегут как память о своей далёкой молодости…

Валентина Валевская - "Виноград в натюрморте" - холст, масло
Цветок камелии

Цветок камелии прекрасен и нежен, но почему-то символизирует холодную бессердечность и игривость безответной любви, разбивающей сердца. Возможно, из-за того, что он напрочь лишён аромата, сложилось мнение о некой надменности камелии, лёгком высокомерии и недоступности. Сколько раз восторженные красавицы, подбегая к цветку, с восхищением склонялись над ним и, мечтательно прикрыв глаза, пытались насладиться чарующим ароматом… увы, их чаяниям не суждено сбыться. И с недоумённым вздохом разочарования уходят девицы к другим цветам, может, не столь прекрасным, но благоухающим и пьянящим своими многообещающими ароматами. А цветок камелии остаётся в одиночестве. И никто не знает, что он влюблён в одну из красавиц, потерявших к нему интерес. Лишь хрустальные росинки подрагивают на нежных лепестках, овеваемых сочувствующим ветерком. А может, это слёзы…

Валентина Валевская - "Цветок камелии" - холст, масло
Чудесный день

Вот и пришла царственная Зима-чаровница, уверенно набросила пушистое белоснежное покрывало на промёрзшую землю, надёжно сковав ледяными оковами весёлые ручьи и речушки. Полупрозрачными зеркалами застыли до весны глубокие чистые озёра. Бессильно обвисли пушистые еловые лапы под гнётом холодного снега. Дремлет седая, заиндевевшая тайга, и снятся ей весёлые летние дни, когда жизнь в зелёной пуще кипела вовсю, нынче же всё затихло в округе. Лишь изредка хрустнет где-то в самой чащобе старая сухая ветка, да промелькнёт огневым сполохом лиса-мышатница – и снова тихо. А сегодня снегири налетели к заимке лесника, расселись по веткам рябины, ягодами подкрепились – и давай песни петь. Посвистывают, поскрипывают: "фить-фью" да с трелями нежными. Чудесный, сказочный день…

Валентина Валевская - "Чудесный день" - акварель
Райские яблочки

Хомка постоянно что-то жуёт. Он очень большой любитель этого дела – пухлые щёчки так и ходят ходуном без остановки. Ему очень нравятся ягоды, сухарики, морковь, а ещё – зёрнышки, горох и многое другое, что можно грызть и собирать пор запас, напихивая за щёки. А уж маленькие райские яблочки наш хомячок просто обожает. Когда бабушка привозит их с дачи, Хомка тут как тут. Взберётся на стол, усядется столбиком, зажмёт в лапках ломтик сочного яблочка, отрезанного заботливой бабулей, и быстро-быстро дробит его зубками на мелкие кусочки, а сам зорко по сторонам поглядывает – как бы кто без спросу ничего не стащил. Судя по всему, хомячок совершенно уверен, что яблочки принадлежат лично ему, или, по крайней мере, он имеет на них наипервейшее право. Об одном только сожалеет Хомка: хоть райские яблочки и маленькие, а за щёки не помещаются…

Валентина Валевская - "Райские яблочки" - акварель
Фарфоровая недотрога

В магазине сувениров жила-была фарфоровая статуэтка красавицы. Она стояла на витринной полке в одном ряду с пастушками, играющими на флейтах, балеринами и охотниками. День проходил за днём, и ничего не менялось. Лишь иногда продавщица смахивала с фигурок пыль щёточкой из мягких перьев. Но однажды в магазин зашла одинокая чопорная дама. Она придирчиво оглядела витрину и выбрала статуэтку стройной красавицы в белом платье. Придя домой, покупательница поставила фигурку рядом с прекрасной цветущей розой. Млея от восторга, красавица думала о том, что, наверное, она и в самом деле самая красивая и особенная, раз её выбрали среди всех остальных фигурок. Она сравнивала себя с роскошной и неприступной из-за шипов розой и поэтому решила ждать и хранить себя для того единственного, который по её мнению будет достоин. А время идёт… правда фарфоровая статуэтка, в отличие от своей хозяйки, не стареет, поэтому, возможно, дождётся…

Валентина Валевская - "Розовый натюрморт" - холст, масло