Жили-были старик со старухой

648

Занесла меня в ту глухую карельскую деревушку летняя практика. Я снял угол у какой-то старухи и уже было приготовился к скучной жизни в глубинке, как…

Впрочем, обо всем по порядку.

***

В ту ночь хозяйка прошаркала мимо приоткрытой двери моей комнаты. Я решил взглянуть, куда это она направилась в столь поздний час, и проследовал за ней.

Старуха спустилась с крыльца, обошла дом и исчезла в низеньком сарае. Я притаился неподалеку и сразу услыхал ее голос:

— Ты уж поднатужься, милый! Испусти уж последний вздох!

Как только старуха вышла, я не удержался и выпалил:

— Там Ваш муж? Дозвольте, я осмотрю его. Я — доктор.

Но старуха молча закрыла дверь на замок.

На следующий день я решился расспросить о загадочном больном местную молочницу.

— Парализованный он! — охотно отозвалась женщина. — Уж давно помирать пора, а он все лежит.

***

Через пару дней в сенях появилась огромная деревянная бочка полная мелкой рыбешки, едва присыпанной солью. А потому не удивительно, что вскоре сени наполнились зловонным запахом протухшей рыбы.

— Карга совсем выжила из ума! – жаловался я приехавшему проведать меня брату. – Всю рыбу испортила!

Тем же вечером Федор присоединился к моей слежке. Старуха вышла в сени и, наполнив тарелку протухшей рыбой, проследовала в сарай.

— Увидела, гадина, что рыба испортилась, так чтобы добро не пропадало, решила ею старика умирающего накормить! — сказал Федор, когда мы вернулись в комнату. — Что же у них и детей нет?

Я помотал головой.

— Прямо как в сказке, — усмехнулся брат. — Жили-были старик со старухой и не было у них детей…

— Да уж! Некому за него заступиться!

— Значит, мы заступимся! — Федор стукнул кулаком по столу.

— Как? – я махнул рукой. — Вынесем его оттуда?

Федор ехидно прищурился:

— Может, позовешь кого на помощь?

— Ладно, — согласился я. — Дождемся, пока старуха вернется и уляжется спать.

***

Проснулся я в полной темноте, включил настольную лампу. Постель брата оказалась пустой. Едва я приоткрыл дверь, чтобы позвать его, как Федор кубарем влетел в комнату. Волосы на его голове стояли дыбом:

— Она… сказала старику, что поможет ему умереть! Я, говорит, доску от пола оторвала. Она у реки. Бросает в воду останки! Она убила его!

Я бросился вон. Федор помчался следом.

Мы буквально скатились с крыльца. Раскачавшись как следует, я ударил плечом дверь сарая.

Посреди него на грубой дощатой кровати лежал седовласый старик в костюме. Веки его были прикрыты, а на губах покоилась едва заметная улыбка.

— Он мертв, — констатировал я.

— Давно? – спросил Федор.

— Дня два-три.

Федор подбоченился:

— Это что ж получается: старуха носила еду мертвецу? Делала вид, что он жив, значит?

Федор принялся шарить руками по постельному белью:

— Свежее! Так вот что она в реку выбросила – простыни. Со следами крови!

Я осмотрел старика:

— Видимых травм нет.

Глаза Федора вспыхнули:

— Яд!

Мой взгляд упал на миску, стоявшую на полу возле кровати.

— Какое зверство! Так мучить парализованного! Воду-то куда поставила!

Мы ринулись в дом.

***

— Хозяйка велела вам уйти! — молочница, нахмурив брови, оглядела двор.

— Да я сам не желаю оставаться в доме убийцы! — заявил Федор, крепче прижав чемодан к груди.

Молочница жалобно улыбнулась:

— Сам он умер. Бабуля только помогла ему.

Я склонил голову набок:

— С помощью половой доски?

Женщина махнула рукой:

— Половицу-то она оторвала, чтобы душа поскорее выход нашла.

— Она же его тухлятиной кормила! – возмутился Федор. — И воду на полу оставляла!

— Эта вода не для питья, — отозвалась молочница. — Когда душа вылетает из тела, она первым делом воды касается. И круги идут. Так и узнают, что человек умер. А рыба с душком – это карельское лакомство. Деликатес!

— Ну, допустим! – произнес я. — А зачем она белье перестелила, а старое в реку выбросила?

— Постель стелить положено и мертвому, — ответила женщина. — И еду носить три дня еще после смерти. А в реку она полотенце бросила. Гадают так старики. Если полотенце утонет, то и года не проживут.

— Но почему она не приняла мою помощь?

— Так старики-то у молодых жизненную силу отбирают, — спокойно ответила женщина. — Потому она Вас и не подпускала! И вообще Вас в фельдшерском пункте ждут! Там человек уж вторые сутки животом мучается!

Оцените статья

+7

Оценили

Гость №431+1
Николай Лыков+1
Майя Симонова+1
ещё 4
Юлия, интересные вещи Вы рассказали, очень любопытные традиции и поверья! +
09:58
Понравился рассказ, многое познали о традициях местного селения! Мой+ на удачу!
Как в этнографической экспедиции побывал .Мой+.
17:20
Похоже на триллер. Я -- любительница жанра, поэтому понравилось. Ох, не всё так просто, как практиканту разжевали!.. Юлия, удачи Вам и + !
17:21
Да, еще не могу не отметить грамотное оформление. Глаза радуются!
20:42
Да уж, часто все оказывается иным, чем представлялось сначала. Отличная история, спасибо!
11:20
Написано мастерски. Мой +
22:12
Здорово! Просто потрясающе написано. Интерес и интригу держали до конца. А интересно то как изложен. Я допустим и не знала об этих традициях.Спасибо вам!
Загрузка...